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Valentino à Santa Monica fête ses 40 ans avec des spécialités siciliennes et des truffes blanches

Valentino à Santa Monica fête ses 40 ans avec des spécialités siciliennes et des truffes blanches


Quand j'ai rencontré Piero Selvaggio pour la première fois, dans les années 1960, c'était un jeune immigré sicilien à Los Angeles, qui se frayait un chemin à travers les tables de serveurs du L.A. City College dans des nappes à carreaux rouges dans les joints italiens de la ville. Nous nous sommes perdus de vue pendant un moment, et la prochaine fois que je l'ai vu, il avait ouvert son propre restaurant modeste dans une devanture de magasin sur une bande peu glamour de Pico Boulevard, à peu près aussi loin que possible de la plage et toujours à Santa Monica, le nommant d'après l'un des Italiens les plus célèbres d'Hollywood, Valentino (comme dans Rudolph).

Au cours des années, Valentino a présenté aux Californiens du Sud des ingrédients désormais courants qui étaient autrefois à peu près inconnus en Amérique (radicchio, acéto balsamico, tomates séchées au soleil, etc.), a amassé l'un des plus gros et (les deux choses ne vont pas toujours ensemble) des cartes des vins intelligemment choisies dans le pays, a apporté à LA certains des meilleurs chefs italiens qu'il ait jamais vus - dont beaucoup ont ouvert leurs propres restaurants - et en général a considérablement amélioré la qualité et l'authenticité de la cuisine italienne dans la région, et dans la nation dans son ensemble. Il est également passé, au cours d'agrandissements et de rénovations successifs, d'une vitrine meublée avec désinvolture à un élégant monument dédié à la gastronomie.

Cet automne marque le 40e anniversaire de Valentino, et Selvaggio, son équipe et ses amis célébreront l'occasion avec deux événements majeurs : le 14 novembre, le restaurant présente « Quarante ans, quarante plats et quarante vins chez Valentino », avec de petites bouchées d'environ 40 Spécialités d'inspiration sicilienne et deux onces de 40 vins uniques, certains d'entre eux issus de cépages obscurs cultivés en biodynamie. Des chefs italiens de renom basés à L.A. comme Celestino Drago, Angelo Auriana et Luciano Pellegrini (ces deux derniers sont des anciens élèves du lieu) rejoindront le chef actuel du restaurant, Nico Chessa, pour préparer le repas. Le légendaire expert gastronomique et œnologique Darrell Corti sera un invité spécial, et la soirée sera dédiée à feu Mauro Vincente, l'autre restaurateur italien haut de gamme pionnier de la ville, dont le Rex il Ristorante, au centre-ville, a élevé la barre de la cucina italiana dans toute l'Amérique . (La veuve de Vincent, Maureen, dirige l'excellent Vincente restaurant à Brentwood.) Le tarif est de 200 $ par personne (125 $ pour la nourriture seulement, si vous préférez choisir vos propres vins), et les réservations sont maintenant prises.

Le 4 décembre, Selvaggio organisera un dîner à la truffe blanche, mettant en vedette Walter Ferretto, chef du restaurant étoilé Michelin Cascinale Nuovo à Isola d'Asti, au milieu du pays de la truffe blanche du Piémont. Les chefs Pelligrini et Auriana feront partie des talents culinaires aidant à préparer le festin rempli de truffes, qui comprendra des classiques des anciens menus Valentino. Des bouteilles grand format de Barolo de la cave Valentino seront servies. Le dîner de dix plats coûte 175 $, y compris les truffes du principal importateur Urbani avec un plat ; pour un supplément, ils peuvent être ajoutés à à peu près tous les autres pour 50 $ par portion. Les clients qui apportent leurs propres magnums de vin ne seront pas facturés de droit de bouchon.


Voir la vidéo: La Truffe - De la Terre à lAssiette