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Nouvelles inquiétudes pour l'eau dans le monde à l'occasion de la Journée mondiale de l'environnement

Nouvelles inquiétudes pour l'eau dans le monde à l'occasion de la Journée mondiale de l'environnement


Aujourd'hui, c'est la Journée mondiale de l'environnement, une journée pour célébrer les précieuses ressources de la planète, y compris l'importance de l'eau douce. La seule façon d'assurer une source durable d'eau propre est de comprendre l'eau pour ce qu'elle est : un système vivant de communautés biotiques, pas une marchandise. C'est une chose vivante et en tant que telle, elle mérite notre plus profond respect aujourd'hui et tous les deux jours.


Monde des villes du Cap

Par Shreeshan Venkatesh
Publié: samedi 31 mars 2018

Un homme portant un seau d'eau d'une petite source en bordure de route à Cape Town, Afrique du Sud (Photo: Reuters)

La maxime de conservation de l'eau, « si elle est brune, si elle est jaune, laissez-la s'adoucir », orne les murs des chambres d'hôtel du Cap, l'une des villes les plus riches d'Afrique du Sud. Son implication devient claire lorsque l'on pénètre dans Springs Way, la route menant aux sources naturelles les plus populaires de la ville. Ici, on peut voir partout des &ldquoubers&rdquo ou des chariots à plat qui sont utilisés pour transporter des bidons d'eau vers des voitures en attente. Sous le regard vigilant des forces de l'ordre locales stationnées dans les rues, les gens se bousculent pour trouver de l'espace autour d'un tuyau en PVC de trois pouces à un point de collecte d'eau de source dans leur course folle pour remplir des bouteilles, des seaux et des jerrycans. L'eau précieuse qui s'écoule des nombreux trous de canalisation est devenue la bouée de sauvetage de la ville alors qu'un avenir sec et sans eau regarde les habitants de la ville. Il existe déjà des restrictions strictes pour budgétiser l'eau. La municipalité a introduit des tarifs et des pénalités qui montent en flèche si la consommation d'eau dépasse 6 000 litres par ménage et par mois (50 litres par personne et par jour). L'année dernière, en septembre, la limite était de 87 litres par personne et par jour.

Autrefois une rue idyllique située dans la banlieue de la classe moyenne supérieure de Newlands, Springs Way est devenue un endroit bondé depuis que Cape Town a réalisé qu'elle était à sec. &ldquoNous venons ici presque tous les jours pour compléter les 50 litres d'eau par personne que nous recevons des canalisations municipales,», explique Louise, une habitante du Cap. Bien qu'il n'y ait pas de limite quant à la quantité d'eau que l'on peut collecter à la source, une limite quotidienne de 25 litres par personne sera probablement imposée lorsque le jour zéro frappera le 15 juillet 2018 et que les robinets municipaux seront à sec. (Mettre à jour: Après la publication de cette histoire, les responsables de Cape Town ont reporté le Day Zero à 2019, malgré le fait qu'il n'y ait eu aucune amélioration du niveau d'eau dans les réservoirs.). Lorsque cela s'installera, les résidents devront faire la queue pour obtenir une ration d'eau aux points de collecte sous des gardes armés. Vingt-cinq litres, c'est une quantité pitoyable. Une chasse d'eau utilise généralement environ 9 litres d'eau.


Cependant, le jour de la ration ne semble pas loin, la plupart des Capétoniens n'adhérant toujours pas à la nouvelle limite. Le jour zéro atteindra lorsque les niveaux des six barrages tomberont à 13%. Et si la restriction de 25 litres vise à économiser l'eau, elle a aussi inquiété les gens. Il n'est pas clair comment la limite peut être appliquée et l'ordre maintenu en même temps. Il y a des signes palpables d'anxiété partout. Des affiches, des panneaux et des autocollants ornent les piliers de l'aéroport et les panneaux d'affichage électriques, exhortant les résidents à économiser l'eau.

Prise en compte de la météorologie

Alors, comment cela est-il arrivé à une ville qui a remporté les C40 Cities Awards en 2015 pour son programme de conservation de l'eau et de gestion de la demande en eau ? Le changement climatique est l'un des facteurs les plus puissants. Le Cap dépend de l'eau de pluie pour remplir ses six réservoirs, et les précipitations inférieures à la moyenne de 2015 à 2017 ont contribué à l'assèchement des réservoirs.

En fait, la région du Cap occidental où se situe le Cap subit un processus d'assèchement massif depuis 2015. Alimentée par El Niño entre 2014 et 2017, les régions d'Afrique australe et orientale, y compris certaines parties de l'Afrique du Sud, le Zimbabwe, Le Malawi, le Rwanda, Madagascar, le Mozambique, le Botswana, la Zambie, la Somalie, Djibouti, l'Éthiopie, le Kenya et l'Ouganda ont connu certaines des conditions les plus sèches. Des précipitations supérieures à la normale en 2017 ont finalement apporté un peu de répit à ces pays, mais la pointe la plus méridionale de l'Afrique n'a pas eu cette chance. En fait, Cape Town pourrait également être confrontée à la sécheresse cette année.

Le Cap occidental et ses provinces voisines reçoivent des précipitations principalement d'avril à septembre en raison de fronts froids, qui se produisent lorsqu'une grande masse d'air froid rencontre une masse d'air chaud pour réguler l'activité des précipitations sur la pointe la plus méridionale de l'Afrique. Lorsqu'ils se rencontrent, l'air plus chaud est poussé vers le haut et entraîne la formation de cumulonimbus qui apportent pluies et orages. Mais prévoir les fronts froids est difficile. Selon le gouvernement et le service météorologique sud-africain (SAWS), la forte variabilité des vents d'est en provenance de l'océan Antarctique, qui entraîne la formation de fronts froids, rend difficile la prévision des précipitations dans la région.

Selon Piotr Wolski, chercheur en climatologie à l'Université du Cap qui a étudié les données historiques sur les précipitations, la sécheresse de 2017 est un événement rare avec une probabilité de ne survenir qu'une fois tous les 36 ans. &ldquoL'improbabilité pure de la sécheresse est remarquable même si la période de trois ans est sans aucun doute la plus sèche jamais enregistrée. Mes conclusions sont que ce type de sécheresse se produit une fois tous les 311 ans, avec 90 % de chances qu'elle se situe entre 105 et 1 280 ans", note-t-il dans une analyse sur la page Web de l'université.

Selon SAWS, Le Cap reçoit 820 millimètres (mm) de pluie par an, dont 77 pour cent sont reçus pendant l'hiver et le reste pendant l'été. Selon les précipitations moyennes, la région est semi-aride, mais même selon ces normes, les trois dernières années ont été particulièrement dures, y compris deux des années les plus sèches depuis que les records ont commencé à être maintenus en 1921. Alors que la région a reçu 549 mm de pluie en 2015, le nombre était de 634 mm en 2016. En 2017, il était de 499 mm. De plus, la dernière sécheresse ne signifie pas que les précipitations ont constamment baissé. En fait, l'une des caractéristiques de la pluviométrie ici est sa grande variabilité d'une année à l'autre. Une pluviométrie de 1 211 mm en 2013 au Cap était la sixième plus élevée jamais enregistrée, tandis que 853 mm reçus en 2014 étaient également au-dessus de la moyenne.

Les projections de précipitations pour ce siècle montrent une tendance à la baisse dans toute l'Afrique australe, avec des sécheresses plus fortes et fréquentes attendues dans les décennies à venir, exacerbées par le changement climatique. Selon Wolski, les tendances moyennes des précipitations des 84 dernières années au Cap occidental montrent que les précipitations ont diminué à un taux de plus de 17 mm par décennie. Cependant, les précipitations ne peuvent à elles seules être blâmées pour la gravité de la situation. Il faut également tenir compte du système d'approvisionnement en eau de la ville. En 2014, les six réservoirs qui alimentent en eau le Cap étaient pleins. Il n'a fallu que trois saisons déficitaires en précipitations pour pousser la ville à la pire crise de son histoire.

L'agriculture a connu une baisse de la production agricole

Lorsque Down To Earth (DTE) a visité Theewaterskloof&mdash, le plus grand réservoir du Cap occidental et la principale source d'eau de Cape Town&mdashin début mars, il était rempli à un peu plus de 10 %. Le site ressemblait à un bol de poussière apocalyptique de 500 km², avec des souches d'arbres sur ce qui était autrefois le lit du réservoir et un ruisseau étroit coulant comme seul rappel d'un avenir de désertification rapide. Il y a quatre ans à peu près à la même époque de l'année, l'énorme réservoir en terre, construit sur la rivière Sonderend, était rempli à plus de 80 %.

L'effet de la sécheresse en cours sur l'agriculture, qui se compose principalement de vergers, est palpable. Il y a moins de cueillette de fruits dans les vergers de pommes, de poires et d'autres vergers du Cap occidental, dont une grande partie dépend de l'eau du réservoir. Son tarissement a entraîné une diminution d'environ 20 % de la production. Après l'absence des pluies l'année dernière, plusieurs agriculteurs ont réduit les semences de nouvelles plantes et l'impact devient visible alors que la région commence sa saison de récolte. En février, la dernière sécheresse dans l'ouest, le nord et l'est du Cap a été déclarée urgence nationale par le gouvernement sud-africain. Récemment, le ministre provincial des Opportunités économiques, Alan Winde, citant un rapport du ministère de l'Agriculture et du Bureau des politiques alimentaires et agricoles (BFAP), a déclaré que la sécheresse devrait coûter au secteur 500 millions de dollars US.

L'agriculture et l'agro-industrie contribuent à plus de 10 pour cent de l'économie du Cap occidental et constituent plus de la moitié de ses exportations. Il emploie également plus de 300 000 travailleurs, soit 15 pour cent de la main-d'œuvre régionale totale, dont les trois quarts sont des travailleurs agricoles migrants saisonniers dont trois mois de travail couvrent généralement toute l'année. Ils travaillent pour des agriculteurs, dont la plupart sont grands et possèdent beaucoup de terres. Avec un niveau d'eau total dans les barrages du Cap occidental qui vacille juste au-dessus de 20 pour cent contre 32 pour cent l'année dernière, les agriculteurs de certaines régions doivent faire face à des coupures d'eau pouvant atteindre 86 pour cent pour l'irrigation. Les agriculteurs qui possèdent des puits de forage ne peuvent les utiliser que deux fois par semaine pendant des heures limitées.

La ferme Albert Lingenfelder&rsquos est adjacente au barrage. Lui et ses deux frères sont des agriculteurs de troisième génération qui dépendaient du barrage pour irriguer leur verger de pommes et de poires de 200 hectares. &ldquoAu cours de mes 23 années d'expérience, je n'ai jamais vu une telle situation. Nous avons dû réduire notre consommation d'eau au strict minimum. J'ai priorisé les plantes prêtes à être récoltées et je n'irrigue pas les plus jeunes. Pour aggraver les choses, les conditions sèches et poussiéreuses ont massivement augmenté le nombre d'araignées rouges microscopiques qui se nourrissent de feuilles et ont un effet néfaste sur les fruits », explique Lingenfelder.

La perte de production entraîne également des licenciements dans le secteur agro-allié. L'analyse des statistiques de l'Afrique du Sud d'une année sur l'autre des personnes employées dans le secteur de 2015-16 à 2017-18 montre une baisse de plus de 32 000 emplois. Des manifestations fréquentes d'ouvriers agricoles sont également signalées dans les provinces proches du Cap. Le déficit de production cette saison a entraîné une réduction de 20 pour cent des besoins en main-d'œuvre, ce qui a affecté principalement les travailleurs du Cap oriental. Les Lingenfelder dépendent des agriculteurs saisonniers, principalement du Cap oriental, pour cueillir les fruits. Dans le Cap occidental, la note d'orientation du BFAP note qu'il y a eu un déficit de 20 pour cent dans la production de ses célèbres raisins de cuve, mais que l'emploi n'a pas été touché de manière directement proportionnelle. &ldquoIl y a cependant eu une réduction drastique de la quantité d'eau utilisée pour laver et préparer les raisins,», explique Angelique Yunia, qui supervise une équipe de 64 ouvriers agricoles (dont 40 saisonniers) dans un vignoble de la région de Stellenbosch près de Le Cap.

Karel Swart, porte-parole du Syndicat des travailleurs du commerce, de l'arrimage, de l'agriculture et des secteurs connexes (CSAAWU), a déclaré: "Il n'y a effectivement rien qui a été cultivé dans les petites fermes cette saison en raison des restrictions d'eau. Les agriculteurs ont déjà vendu une grande partie de leur bétail en désespoir de cause alors qu'ils essaient de passer l'été. La situation a eu un impact sur la sécurité de l'emploi. Le gouvernement n'a pas tenté de répondre à ces inquiétudes, et toute aide offerte par le gouvernement va aux gros agriculteurs. Si cela continue, cela pourrait entraîner une plus grande frustration et une situation semblable à un soulèvement, même dans le Cap occidental.»

En 2016, pas moins de 2,33 millions de ménages, soit 13,8%, étaient agricoles, selon l'enquête communautaire sur les ménages agricoles menée par Statistics South Africa. Le nombre est passé de 2,88 millions en seulement cinq ans à cause des sécheresses, selon l'enquête. Alors qu'une grande partie de la valeur économique de l'agriculture en Afrique du Sud provient de l'agriculture commerciale à grande échelle, l'enquête a révélé que plus de 80 pour cent des ménages agricoles du pays pratiquent l'agriculture de basse-cour ou de subsistance et dépendent de leurs fermes pour se nourrir. On craint que la dernière sécheresse n'ajoute à cette communauté déjà stressée qui abandonne de plus en plus la campagne et migre vers les villes.

Une enquête menée en 2017 par le BFAP avertit que s'il ne pleut pas suffisamment, environ 6% des agriculteurs devraient quitter le commerce, ce qui pourrait entraîner une crise de l'emploi et de la sécurité alimentaire. Lingenfelder, qui envisage maintenant de construire un étang de ferme au coût de 600 000 $ pour éviter de dépendre de l'eau de la ville, admet que la dépense est "comme un pari". « Cela ne servira à rien s'il ne pleut pas », dit-il. Partout dans la région, l'espoir repose désormais sur les hivers à venir.

Inégalités croissantes

Pas seulement les agriculteurs, la crise actuelle a eu un impact sur tout le monde dans cette ville profondément inégale, qui compte à la fois des manoirs, des stations balnéaires et des bidonvilles. Mais la façon dont les gens font face à la crise de l'eau dépend de l'argent dont ils disposent. Pour les riches, la crise actuelle signifie dépenser plus pour creuser de nouveaux puits de forage plus profonds et adopter également des technologies économes en eau. Stephanie Peters de Hout Bay, l'une des régions les plus riches, a dépensé plus de 2 200 $ l'an dernier pour réduire son empreinte hydrique. Elle a modernisé sa maison avec des technologies économes en eau telles que la récupération des eaux de pluie, un système d'eaux grises pour le jardinage et des robinets à diffusion d'air qui réduisent la consommation d'eau de 80 % en mélangeant plus d'air avec l'eau. Elle est fière du système de collecte de lavage à contre-courant installé pour sa piscine privée qui, selon elle, permet d'économiser 2 000 litres d'eau par mois.

Pour les pauvres, les restrictions d'eau et les appels à réduire la consommation des autorités municipales ne représentent pas grand-chose. Loin des piscines, ils comptent sur les robinets collectifs pour leurs besoins. Le désespoir est clairement visible dans le campement informel d'Imizamo Yethu (qui signifie notre lutte), à ​​quelques kilomètres à peine de la maison Peter&rsquos, qui était à l'origine conçue pour 2 000 personnes mais en abrite aujourd'hui près de 50 000. Alors que les habitants les plus aisés de la colonie ont tiré illégalement des connexions privées aux robinets communaux, d'autres luttent pour obtenir de l'eau. Ils se plaignent que même pendant la crise actuelle, beaucoup d'eau est gaspillée dans leurs localités en raison de fuites de tuyaux et de toilettes communautaires. &ldquoPresque chaque robinet ici a une fuite. Si vous voulez voir de vrais déchets, vous devriez voir les toilettes. Nous avons régulièrement des situations où les toilettes fuient pendant des jours et personne ne vient les réparer. C'est une triste situation. Les gens n'ont pas d'eau chez eux, mais ils la voient chaque jour gaspillée », a déclaré le juge Onkwana, qui vit dans la colonie depuis plus d'une décennie maintenant. Dans sa partie de la colonie, il y a neuf toilettes qui accueillent 3 500 personnes.

Les couches les plus pauvres de la société du Cap craignent d'être affectées de manière disproportionnée par les mesures de réduction de l'eau prises par la ville puisqu'elles ne paient pas l'eau. Alors que les autorités de la ville jurent que les restrictions seront les mêmes pour tous, les habitants d'Imizamo Yethu ont du mal à le croire. Les habitants disent que même si la ville coupe régulièrement l'approvisionnement de la région, la baisse de la pression de l'eau a effectivement coupé l'eau pour environ la moitié de la colonie. Imizamo Yethu s'étend le long d'un côté de la célèbre montagne de la Table et la réduction de la pression a signifié que seules les maisons de la colonie qui se trouvent dans les parties supérieures, et plus près du petit réservoir dans lequel la ville stocke l'eau, obtiennent de l'eau pendant que la pression est pas assez pour transporter l'eau vers les cours inférieurs. Lorsque DTE a visité la colonie début mars, les habitants des parties inférieures ont affirmé que la conséquence involontaire de la baisse de la pression de l'approvisionnement en eau de la ville avait laissé les robinets et les toilettes communaux à sec pendant plus de trois jours.

La crise alimente également la méfiance entre les riches et les pauvres. Les riches ont de plus en plus l'impression qu'ils sont obligés de payer plus cher pour l'eau parce que les habitants des quartiers informels la gaspillent alors qu'ils l'obtiennent gratuitement via les robinets communautaires. Cependant, les données gouvernementales suggèrent que les quartiers informels, qui abritent plus de 15 % de la population de la ville, ne consomment que 4 % de l'eau de la ville.

Les pauvres, quant à eux, affirment que les personnes raccordées à l'eau courante dans les zones voisines ont commencé à utiliser les robinets communautaires. Les habitants du quartier informel de Sihyala (qui se traduit à peu près par We Stay), qui ne compte que trois robinets communautaires pour 164 familles, affirment que les habitants des quartiers environnants utilisent désormais de plus en plus leurs robinets. &ldquoAinsi, notre disponibilité en eau, qui était déjà faible, a encore diminué,», explique Ntombentsha Sister, une habitante. Wyt Myoyo, un autre résident, dit qu'il y a eu des altercations au cours des dernières semaines et prévient que celles-ci pourraient s'intensifier si les gens des « maisons en briques » essayaient d'utiliser leur eau.

Comme la moitié de la ville paie son eau et que l'autre moitié dépend de l'approvisionnement gratuit du gouvernement, il n'y a aucun prix pour deviner quel groupe de Capétoniens sera le premier à souffrir des réductions quantiques que la ville décide de faire à l'approche du Jour Zéro. .

Planification mouvementée

Le directeur général de la Commission sud-africaine de recherche sur l'eau, Dhesigan Naidoo, a déclaré que l'une des principales raisons de la crise de l'eau est l'échec de la planification et de la diversification. Le Cap dépend presque entièrement de l'eau stockée dans les barrages à des fins de consommation. Les six barrages d'une capacité totale de 898 millions de litres forment plus de 99% du système d'approvisionnement en eau du Cap occidental et relient les barrages et les canaux et une certaine quantité d'eau provenant de sources provenant de la montagne de la Table. À cette époque, il y a quatre ans, le niveau du barrage s'élevait à plus de 80 pour cent cumulativement.

Les niveaux actuels ne sont que de 23 pour cent. Outre la dépendance vis-à-vis des barrages, le mode de consommation élevé est également à blâmer. La ville a récemment utilisé environ 500 millions de litres d'eau par jour, soit environ 125 litres par personne ou 2,5 fois la limite de 50 litres que l'administration municipale a demandé pour éviter une catastrophe. Avant la crise, le nombre atteignait 900 millions de litres par jour. En tenant compte des municipalités voisines et de l'activité agricole, pour lesquelles environ 30 pour cent du stockage du barrage est généralement réservé, la consommation totale dans la région du Cap occidental dépasse 1,5 milliard de litres par jour.

Au cours des 20 dernières années, la population du Cap a augmenté. En 1980, la ville comptait 1,6 million d'habitants. En 2011, il a bondi de 230 pour cent pour atteindre 3,7 millions. Selon les dernières estimations, quelque 4,3 millions de personnes vivent ici. Au cours de cette période, le seul ajout au système d'approvisionnement en eau de la ville a été un barrage de 130 mégalitres sur la rivière Berg qui a commencé à stocker de l'eau en 2007. Avec l'augmentation de la population, les besoins en eau ont augmenté. C'est quelque chose qui n'était pas prévu malgré le fait que le dernier rapport sur l'augmentation de l'eau a été préparé entre 2002 et 2005, bien dans la phase de croissance de la ville, dit Naidoo. &ldquoLe rapport d'augmentation a suggéré que le Cap serait sécurisé en eau jusqu'en 2022, mais les planificateurs n'ont pas pris en compte les changements climatiques et démographiques. S'appuyant sur cette estimation, la ville a mis du temps à compléter ses ressources », dit-il.

Lent à agir

Une lecture de la situation à l'approche de la crise reflète la véracité de la déclaration de Naidoo.Alors que le pays a été averti des pénuries d'eau tout au long de 2015 et 2016 et que plusieurs autres villes d'Afrique ont mis en place des mesures pour gérer leurs ressources en eau, Le Cap était confiant de bonnes pluies en 2017. Les efforts de conservation de l'eau n'ont été intensifiés qu'en septembre 2017, lorsqu'il a été clair que les pluies avaient encore une fois manqué à la région. &ldquoJusqu'à l'année dernière, la ville n'a pas été en mesure de poursuivre la diversification des sources d'eau car il y avait un risque important. Si nous recevions de bonnes précipitations hivernales, alors l'infrastructure nouvellement construite deviendrait superflue. La ville a commencé le processus d'approvisionnement pour l'augmentation ou la diversification dès qu'il y avait une idée claire de ce qui serait nécessaire pour se maintenir pendant l'hiver 2018 », a déclaré l'échevin Ian Neilson, maire adjoint exécutif de Cape Town.

Il a fallu encore quatre mois et la déclaration d'un Jour Zéro imminent pour mettre en lumière la situation critique. L'administration locale avait elle aussi besoin de cette menace pour passer à l'action. Parallèlement aux mécanismes de réglementation et aux campagnes de sensibilisation pour conserver l'eau, la ville a finalement lancé des projets pour augmenter l'approvisionnement en eau. Le Cap doit désormais réduire sa dépendance excessive à l'égard des réservoirs, selon les planificateurs de l'eau. Selon les plans, environ 64 % seulement des ressources en eau de la ville proviendront des barrages à l'avenir. Pour le reste de l'approvisionnement, la ville devra se tourner vers le dessalement de l'eau de mer, l'extraction des eaux souterraines et la valorisation de l'eau recyclée.

Dans le cadre d'un plan à court terme, la ville travaille à la mise en place d'une usine de dessalement de 16 MLD au cours des deux prochains mois. À l'heure actuelle, quatre usines sont prévues dont la mise en place de trois est en retard. Le seul prévu est un petit et ne donnera que 2 MLD d'eau par jour d'ici mars. Lorsque DTE a visité l'une des usines de Standfontein, un travailleur a informé que l'usine en était aux premières étapes de sa mise en place. « On ne sait toujours pas quand il sera opérationnel », a-t-il déclaré. &ldquoToutes les usines sont planifiées sous la forme de centrales modulaires louées qui fonctionneront au cours des deux prochaines années jusqu'en 2020. Une pré-planification importante est également en cours pour permettre la mise en œuvre rapide de programmes d'augmentation à grande échelle à long terme, &rdquo ajoute Nielson. En ce qui concerne les plans à moyen terme, Le Cap s'efforce d'augmenter l'approvisionnement en eau alternatif à plus de 200 MLD avant l'hiver 2019, dont la majeure partie proviendra de l'extraction de l'aquifère et du dessalement. Parmi tous les plans pour un avenir sûr en eau, le moins controversé est le recyclage de l'eau. Selon l'organisation médiatique locale GroundUp, les acteurs privés de la ville recyclent et vendent déjà environ 50 à 100 MLD d'eau à des clients sélectionnés. D'ici juin, Cape Town vise à introduire 20 MLD d'eau recyclée dans l'approvisionnement municipal en eau. Selon les plans à long terme, la ville a l'intention d'obtenir plus de 150 MLD grâce au recyclage d'ici 2021.

Les plans fonctionneront-ils?

Les nouveaux plans d'augmentation du Cap indiquent que jusqu'à 17 % des besoins en eau de la ville seront satisfaits par le dessalement d'ici le début des années 2020. Mais les critiques estiment que le dessalement ne peut pas être la solution ultime, car la saumure produite en tant que sous-produit affectera l'écologie locale une fois rejetée dans la mer. &ldquoCela peut augmenter les niveaux de salinité à proximité de la décharge. La ville a demandé des permis de rejet d'eau côtière (CWDP) pour toutes ses usines de dessalement. Cela nécessite que nous évaluions la dispersion de saumure attendue. De plus, nous allons maintenant mettre en œuvre un protocole de surveillance marine conformément aux spécifications du CWDP », a déclaré Neilson.

La ville espère exploiter les aquifères pour 10 pour cent de l'approvisionnement en eau. Il y en a trois importants : l'aquifère Cape Flats (CFAU), l'aquifère du groupe de la montagne de la Table (TMG) et l'Atlantis. Ce dernier fournit déjà environ 5 MLD à la ville et des plans sont en cours pour extraire jusqu'à 25 MLD d'ici la fin de l'année. Les autorités testent également la viabilité de puiser dans d'autres aquifères. Si tout se passe bien, la ville a la licence pour extraire jusqu'à 150 MLD d'ici quelques années dont 80 MLD devraient provenir du TMG, 40 MLD de CFAU et le reste d'Atlantis, le plus petit des trois. Mais obtenir de l'eau des aquifères pose également des problèmes tels que les possibilités de contamination, l'intrusion d'eau salée et les dommages écologiques irréversibles.

Le gouvernement de la ville a consulté des spécialistes en géohydrologie des cibles d'extraction des eaux souterraines qui ont effectué des études qui aideront la ville à construire un modèle détaillé des aquifères pouvant être surveillés après l'extraction. Les aquifères sont considérés à la fois pour l'extraction et comme sites naturels de stockage d'eau souterraine. Dans le cadre des efforts de la ville pour renforcer la résilience vers un avenir sûr en eau, les autorités s'efforcent de trouver un équilibre durable entre le stockage dans les barrages et ce qui existe sous terre. Une préoccupation majeure en ce qui concerne les eaux souterraines est leur extraction non réglementée par des maisons privées et des entreprises. &ldquoDans la zone portuaire, il est plus susceptible de soulever des préoccupations environnementales. Le forage à grande échelle a été soigneusement planifié. Cependant, il existe des risques de prolifération de puits de forage plus petits, il y aura donc probablement des conséquences écologiques, surtout si la prochaine saison des pluies est également inférieure à la normale », a déclaré Graham Jewitt, directeur du Center for Water Resources Research de l'Université. du KwaZulu-Natal, Durban.

Depuis que Cape Town a choqué ses habitants en annonçant le Jour zéro, le don de la précieuse ressource a aidé la ville à avancer dans la morosité. Dans un geste de bonne volonté, les agriculteurs propriétaires de vastes étendues de terre ont fait don d'environ 10 millions de litres d'eau de leurs réservoirs privés. Bien que Day Zero ait été repoussé à juillet, cela ne signifie pas que la ville est hors de danger. &ldquoNous devons prier pour les pluies. Il faudra du temps pour mettre en place les infrastructures nécessaires pour faire face à la poursuite de la sécheresse », a déclaré Armitage.

(Cette histoire a été publiée pour la première fois dans le numéro du 16 au 31 mars de Down to Earth sous le titre « Dernières gouttes »).


Monde des villes du Cap

Par Shreeshan Venkatesh
Publié: samedi 31 mars 2018

Un homme portant un seau d'eau d'une petite source en bordure de route à Cape Town, Afrique du Sud (Photo: Reuters)

La maxime de conservation de l'eau, « si elle est brune, si elle est jaune, laissez-la s'adoucir », orne les murs des chambres d'hôtel du Cap, l'une des villes les plus riches d'Afrique du Sud. Son implication devient claire lorsque l'on pénètre dans Springs Way, la route menant aux sources naturelles les plus populaires de la ville. Ici, on peut voir partout des &ldquoubers&rdquo ou des chariots à plat qui sont utilisés pour transporter des bidons d'eau vers des voitures en attente. Sous le regard vigilant des forces de l'ordre locales stationnées dans les rues, les gens se bousculent pour trouver de l'espace autour d'un tuyau en PVC de trois pouces à un point de collecte d'eau de source dans leur course folle pour remplir des bouteilles, des seaux et des jerrycans. L'eau précieuse qui s'écoule des nombreux trous de canalisation est devenue la bouée de sauvetage de la ville alors qu'un avenir sec et sans eau regarde les habitants de la ville. Il existe déjà des restrictions strictes pour budgétiser l'eau. La municipalité a introduit des tarifs et des pénalités qui montent en flèche si la consommation d'eau dépasse 6 000 litres par ménage et par mois (50 litres par personne et par jour). L'année dernière, en septembre, la limite était de 87 litres par personne et par jour.

Autrefois une rue idyllique située dans la banlieue de la classe moyenne supérieure de Newlands, Springs Way est devenue un endroit bondé depuis que Cape Town a réalisé qu'elle était à sec. &ldquoNous venons ici presque tous les jours pour compléter les 50 litres d'eau par personne que nous recevons des canalisations municipales,», explique Louise, une habitante du Cap. Bien qu'il n'y ait pas de limite quant à la quantité d'eau que l'on peut collecter à la source, une limite quotidienne de 25 litres par personne sera probablement imposée lorsque le jour zéro frappera le 15 juillet 2018 et que les robinets municipaux seront à sec. (Mettre à jour: Après la publication de cette histoire, les responsables de Cape Town ont reporté le Day Zero à 2019, malgré le fait qu'il n'y ait eu aucune amélioration du niveau d'eau dans les réservoirs.). Lorsque cela s'installera, les résidents devront faire la queue pour obtenir une ration d'eau aux points de collecte sous des gardes armés. Vingt-cinq litres, c'est une quantité pitoyable. Une chasse d'eau utilise généralement environ 9 litres d'eau.


Cependant, le jour de la ration ne semble pas loin, la plupart des Capétoniens n'adhérant toujours pas à la nouvelle limite. Le jour zéro atteindra lorsque les niveaux des six barrages tomberont à 13%. Et si la restriction de 25 litres vise à économiser l'eau, elle a aussi inquiété les gens. Il n'est pas clair comment la limite peut être appliquée et l'ordre maintenu en même temps. Il y a des signes palpables d'anxiété partout. Des affiches, des panneaux et des autocollants ornent les piliers de l'aéroport et les panneaux d'affichage électriques, exhortant les résidents à économiser l'eau.

Prise en compte de la météorologie

Alors, comment cela est-il arrivé à une ville qui a remporté les C40 Cities Awards en 2015 pour son programme de conservation de l'eau et de gestion de la demande en eau ? Le changement climatique est l'un des facteurs les plus puissants. Le Cap dépend de l'eau de pluie pour remplir ses six réservoirs, et les précipitations inférieures à la moyenne de 2015 à 2017 ont contribué à l'assèchement des réservoirs.

En fait, la région du Cap occidental où se situe le Cap subit un processus d'assèchement massif depuis 2015. Alimentée par El Niño entre 2014 et 2017, les régions d'Afrique australe et orientale, y compris certaines parties de l'Afrique du Sud, le Zimbabwe, Le Malawi, le Rwanda, Madagascar, le Mozambique, le Botswana, la Zambie, la Somalie, Djibouti, l'Éthiopie, le Kenya et l'Ouganda ont connu certaines des conditions les plus sèches. Des précipitations supérieures à la normale en 2017 ont finalement apporté un peu de répit à ces pays, mais la pointe la plus méridionale de l'Afrique n'a pas eu cette chance. En fait, Cape Town pourrait également être confrontée à la sécheresse cette année.

Le Cap occidental et ses provinces voisines reçoivent des précipitations principalement d'avril à septembre en raison de fronts froids, qui se produisent lorsqu'une grande masse d'air froid rencontre une masse d'air chaud pour réguler l'activité des précipitations sur la pointe la plus méridionale de l'Afrique. Lorsqu'ils se rencontrent, l'air plus chaud est poussé vers le haut et entraîne la formation de cumulonimbus qui apportent pluies et orages. Mais prévoir les fronts froids est difficile. Selon le gouvernement et le service météorologique sud-africain (SAWS), la forte variabilité des vents d'est en provenance de l'océan Antarctique, qui entraîne la formation de fronts froids, rend difficile la prévision des précipitations dans la région.

Selon Piotr Wolski, chercheur en climatologie à l'Université du Cap qui a étudié les données historiques sur les précipitations, la sécheresse de 2017 est un événement rare avec une probabilité de ne survenir qu'une fois tous les 36 ans. &ldquoL'improbabilité pure de la sécheresse est remarquable même si la période de trois ans est sans aucun doute la plus sèche jamais enregistrée. Mes conclusions sont que ce type de sécheresse se produit une fois tous les 311 ans, avec 90 % de chances qu'elle se situe entre 105 et 1 280 ans", note-t-il dans une analyse sur la page Web de l'université.

Selon SAWS, Le Cap reçoit 820 millimètres (mm) de pluie par an, dont 77 pour cent sont reçus pendant l'hiver et le reste pendant l'été. Selon les précipitations moyennes, la région est semi-aride, mais même selon ces normes, les trois dernières années ont été particulièrement dures, y compris deux des années les plus sèches depuis que les records ont commencé à être maintenus en 1921. Alors que la région a reçu 549 mm de pluie en 2015, le nombre était de 634 mm en 2016. En 2017, il était de 499 mm. De plus, la dernière sécheresse ne signifie pas que les précipitations ont constamment baissé. En fait, l'une des caractéristiques de la pluviométrie ici est sa grande variabilité d'une année à l'autre. Une pluviométrie de 1 211 mm en 2013 au Cap était la sixième plus élevée jamais enregistrée, tandis que 853 mm reçus en 2014 étaient également au-dessus de la moyenne.

Les projections de précipitations pour ce siècle montrent une tendance à la baisse dans toute l'Afrique australe, avec des sécheresses plus fortes et fréquentes attendues dans les décennies à venir, exacerbées par le changement climatique. Selon Wolski, les tendances moyennes des précipitations des 84 dernières années au Cap occidental montrent que les précipitations ont diminué à un taux de plus de 17 mm par décennie. Cependant, les précipitations ne peuvent à elles seules être blâmées pour la gravité de la situation. Il faut également tenir compte du système d'approvisionnement en eau de la ville. En 2014, les six réservoirs qui alimentent en eau le Cap étaient pleins. Il n'a fallu que trois saisons déficitaires en précipitations pour pousser la ville à la pire crise de son histoire.

L'agriculture a connu une baisse de la production agricole

Lorsque Down To Earth (DTE) a visité Theewaterskloof&mdash, le plus grand réservoir du Cap occidental et la principale source d'eau de Cape Town&mdashin début mars, il était rempli à un peu plus de 10 %. Le site ressemblait à un bol de poussière apocalyptique de 500 km², avec des souches d'arbres sur ce qui était autrefois le lit du réservoir et un ruisseau étroit coulant comme seul rappel d'un avenir de désertification rapide. Il y a quatre ans à peu près à la même époque de l'année, l'énorme réservoir en terre, construit sur la rivière Sonderend, était rempli à plus de 80 %.

L'effet de la sécheresse en cours sur l'agriculture, qui se compose principalement de vergers, est palpable. Il y a moins de cueillette de fruits dans les vergers de pommes, de poires et d'autres vergers du Cap occidental, dont une grande partie dépend de l'eau du réservoir. Son tarissement a entraîné une diminution d'environ 20 % de la production. Après l'absence des pluies l'année dernière, plusieurs agriculteurs ont réduit les semences de nouvelles plantes et l'impact devient visible alors que la région commence sa saison de récolte. En février, la dernière sécheresse dans l'ouest, le nord et l'est du Cap a été déclarée urgence nationale par le gouvernement sud-africain. Récemment, le ministre provincial des Opportunités économiques, Alan Winde, citant un rapport du ministère de l'Agriculture et du Bureau des politiques alimentaires et agricoles (BFAP), a déclaré que la sécheresse devrait coûter au secteur 500 millions de dollars US.

L'agriculture et l'agro-industrie contribuent à plus de 10 pour cent de l'économie du Cap occidental et constituent plus de la moitié de ses exportations. Il emploie également plus de 300 000 travailleurs, soit 15 pour cent de la main-d'œuvre régionale totale, dont les trois quarts sont des travailleurs agricoles migrants saisonniers dont trois mois de travail couvrent généralement toute l'année. Ils travaillent pour des agriculteurs, dont la plupart sont grands et possèdent beaucoup de terres. Avec un niveau d'eau total dans les barrages du Cap occidental qui vacille juste au-dessus de 20 pour cent contre 32 pour cent l'année dernière, les agriculteurs de certaines régions doivent faire face à des coupures d'eau pouvant atteindre 86 pour cent pour l'irrigation. Les agriculteurs qui possèdent des puits de forage ne peuvent les utiliser que deux fois par semaine pendant des heures limitées.

La ferme Albert Lingenfelder&rsquos est adjacente au barrage. Lui et ses deux frères sont des agriculteurs de troisième génération qui dépendaient du barrage pour irriguer leur verger de pommes et de poires de 200 hectares. &ldquoAu cours de mes 23 années d'expérience, je n'ai jamais vu une telle situation. Nous avons dû réduire notre consommation d'eau au strict minimum. J'ai priorisé les plantes prêtes à être récoltées et je n'irrigue pas les plus jeunes. Pour aggraver les choses, les conditions sèches et poussiéreuses ont massivement augmenté le nombre d'araignées rouges microscopiques qui se nourrissent de feuilles et ont un effet néfaste sur les fruits », explique Lingenfelder.

La perte de production entraîne également des licenciements dans le secteur agro-allié. L'analyse des statistiques de l'Afrique du Sud d'une année sur l'autre des personnes employées dans le secteur de 2015-16 à 2017-18 montre une baisse de plus de 32 000 emplois. Des manifestations fréquentes d'ouvriers agricoles sont également signalées dans les provinces proches du Cap. Le déficit de production cette saison a entraîné une réduction de 20 pour cent des besoins en main-d'œuvre, ce qui a affecté principalement les travailleurs du Cap oriental. Les Lingenfelder dépendent des agriculteurs saisonniers, principalement du Cap oriental, pour cueillir les fruits. Dans le Cap occidental, la note d'orientation du BFAP note qu'il y a eu un déficit de 20 pour cent dans la production de ses célèbres raisins de cuve, mais que l'emploi n'a pas été touché de manière directement proportionnelle. &ldquoIl y a cependant eu une réduction drastique de la quantité d'eau utilisée pour laver et préparer les raisins,», explique Angelique Yunia, qui supervise une équipe de 64 ouvriers agricoles (dont 40 saisonniers) dans un vignoble de la région de Stellenbosch près de Le Cap.

Karel Swart, porte-parole du Syndicat des travailleurs du commerce, de l'arrimage, de l'agriculture et des secteurs connexes (CSAAWU), a déclaré: "Il n'y a effectivement rien qui a été cultivé dans les petites fermes cette saison en raison des restrictions d'eau. Les agriculteurs ont déjà vendu une grande partie de leur bétail en désespoir de cause alors qu'ils essaient de passer l'été. La situation a eu un impact sur la sécurité de l'emploi. Le gouvernement n'a pas tenté de répondre à ces inquiétudes, et toute aide offerte par le gouvernement va aux gros agriculteurs. Si cela continue, cela pourrait entraîner une plus grande frustration et une situation semblable à un soulèvement, même dans le Cap occidental.»

En 2016, pas moins de 2,33 millions de ménages, soit 13,8%, étaient agricoles, selon l'enquête communautaire sur les ménages agricoles menée par Statistics South Africa. Le nombre est passé de 2,88 millions en seulement cinq ans à cause des sécheresses, selon l'enquête. Alors qu'une grande partie de la valeur économique de l'agriculture en Afrique du Sud provient de l'agriculture commerciale à grande échelle, l'enquête a révélé que plus de 80 pour cent des ménages agricoles du pays pratiquent l'agriculture de basse-cour ou de subsistance et dépendent de leurs fermes pour se nourrir. On craint que la dernière sécheresse n'ajoute à cette communauté déjà stressée qui abandonne de plus en plus la campagne et migre vers les villes.

Une enquête menée en 2017 par le BFAP avertit que s'il ne pleut pas suffisamment, environ 6% des agriculteurs devraient quitter le commerce, ce qui pourrait entraîner une crise de l'emploi et de la sécurité alimentaire. Lingenfelder, qui envisage maintenant de construire un étang de ferme au coût de 600 000 $ pour éviter de dépendre de l'eau de la ville, admet que la dépense est "comme un pari". « Cela ne servira à rien s'il ne pleut pas », dit-il. Partout dans la région, l'espoir repose désormais sur les hivers à venir.

Inégalités croissantes

Pas seulement les agriculteurs, la crise actuelle a eu un impact sur tout le monde dans cette ville profondément inégale, qui compte à la fois des manoirs, des stations balnéaires et des bidonvilles. Mais la façon dont les gens font face à la crise de l'eau dépend de l'argent dont ils disposent. Pour les riches, la crise actuelle signifie dépenser plus pour creuser de nouveaux puits de forage plus profonds et adopter également des technologies économes en eau. Stephanie Peters de Hout Bay, l'une des régions les plus riches, a dépensé plus de 2 200 $ l'an dernier pour réduire son empreinte hydrique. Elle a modernisé sa maison avec des technologies économes en eau telles que la récupération des eaux de pluie, un système d'eaux grises pour le jardinage et des robinets à diffusion d'air qui réduisent la consommation d'eau de 80 % en mélangeant plus d'air avec l'eau. Elle est fière du système de collecte de lavage à contre-courant installé pour sa piscine privée qui, selon elle, permet d'économiser 2 000 litres d'eau par mois.

Pour les pauvres, les restrictions d'eau et les appels à réduire la consommation des autorités municipales ne représentent pas grand-chose. Loin des piscines, ils comptent sur les robinets collectifs pour leurs besoins.Le désespoir est clairement visible dans le campement informel d'Imizamo Yethu (qui signifie notre lutte), à ​​quelques kilomètres à peine de la maison Peter&rsquos, qui était à l'origine conçue pour 2 000 personnes mais en abrite aujourd'hui près de 50 000. Alors que les habitants les plus aisés de la colonie ont tiré illégalement des connexions privées aux robinets communaux, d'autres luttent pour obtenir de l'eau. Ils se plaignent que même pendant la crise actuelle, beaucoup d'eau est gaspillée dans leurs localités en raison de fuites de tuyaux et de toilettes communautaires. &ldquoPresque chaque robinet ici a une fuite. Si vous voulez voir de vrais déchets, vous devriez voir les toilettes. Nous avons régulièrement des situations où les toilettes fuient pendant des jours et personne ne vient les réparer. C'est une triste situation. Les gens n'ont pas d'eau chez eux, mais ils la voient chaque jour gaspillée », a déclaré le juge Onkwana, qui vit dans la colonie depuis plus d'une décennie maintenant. Dans sa partie de la colonie, il y a neuf toilettes qui accueillent 3 500 personnes.

Les couches les plus pauvres de la société du Cap craignent d'être affectées de manière disproportionnée par les mesures de réduction de l'eau prises par la ville puisqu'elles ne paient pas l'eau. Alors que les autorités de la ville jurent que les restrictions seront les mêmes pour tous, les habitants d'Imizamo Yethu ont du mal à le croire. Les habitants disent que même si la ville coupe régulièrement l'approvisionnement de la région, la baisse de la pression de l'eau a effectivement coupé l'eau pour environ la moitié de la colonie. Imizamo Yethu s'étend le long d'un côté de la célèbre montagne de la Table et la réduction de la pression a signifié que seules les maisons de la colonie qui se trouvent dans les parties supérieures, et plus près du petit réservoir dans lequel la ville stocke l'eau, obtiennent de l'eau pendant que la pression est pas assez pour transporter l'eau vers les cours inférieurs. Lorsque DTE a visité la colonie début mars, les habitants des parties inférieures ont affirmé que la conséquence involontaire de la baisse de la pression de l'approvisionnement en eau de la ville avait laissé les robinets et les toilettes communaux à sec pendant plus de trois jours.

La crise alimente également la méfiance entre les riches et les pauvres. Les riches ont de plus en plus l'impression qu'ils sont obligés de payer plus cher pour l'eau parce que les habitants des quartiers informels la gaspillent alors qu'ils l'obtiennent gratuitement via les robinets communautaires. Cependant, les données gouvernementales suggèrent que les quartiers informels, qui abritent plus de 15 % de la population de la ville, ne consomment que 4 % de l'eau de la ville.

Les pauvres, quant à eux, affirment que les personnes raccordées à l'eau courante dans les zones voisines ont commencé à utiliser les robinets communautaires. Les habitants du quartier informel de Sihyala (qui se traduit à peu près par We Stay), qui ne compte que trois robinets communautaires pour 164 familles, affirment que les habitants des quartiers environnants utilisent désormais de plus en plus leurs robinets. &ldquoAinsi, notre disponibilité en eau, qui était déjà faible, a encore diminué,», explique Ntombentsha Sister, une habitante. Wyt Myoyo, un autre résident, dit qu'il y a eu des altercations au cours des dernières semaines et prévient que celles-ci pourraient s'intensifier si les gens des « maisons en briques » essayaient d'utiliser leur eau.

Comme la moitié de la ville paie son eau et que l'autre moitié dépend de l'approvisionnement gratuit du gouvernement, il n'y a aucun prix pour deviner quel groupe de Capétoniens sera le premier à souffrir des réductions quantiques que la ville décide de faire à l'approche du Jour Zéro. .

Planification mouvementée

Le directeur général de la Commission sud-africaine de recherche sur l'eau, Dhesigan Naidoo, a déclaré que l'une des principales raisons de la crise de l'eau est l'échec de la planification et de la diversification. Le Cap dépend presque entièrement de l'eau stockée dans les barrages à des fins de consommation. Les six barrages d'une capacité totale de 898 millions de litres forment plus de 99% du système d'approvisionnement en eau du Cap occidental et relient les barrages et les canaux et une certaine quantité d'eau provenant de sources provenant de la montagne de la Table. À cette époque, il y a quatre ans, le niveau du barrage s'élevait à plus de 80 pour cent cumulativement.

Les niveaux actuels ne sont que de 23 pour cent. Outre la dépendance vis-à-vis des barrages, le mode de consommation élevé est également à blâmer. La ville a récemment utilisé environ 500 millions de litres d'eau par jour, soit environ 125 litres par personne ou 2,5 fois la limite de 50 litres que l'administration municipale a demandé pour éviter une catastrophe. Avant la crise, le nombre atteignait 900 millions de litres par jour. En tenant compte des municipalités voisines et de l'activité agricole, pour lesquelles environ 30 pour cent du stockage du barrage est généralement réservé, la consommation totale dans la région du Cap occidental dépasse 1,5 milliard de litres par jour.

Au cours des 20 dernières années, la population du Cap a augmenté. En 1980, la ville comptait 1,6 million d'habitants. En 2011, il a bondi de 230 pour cent pour atteindre 3,7 millions. Selon les dernières estimations, quelque 4,3 millions de personnes vivent ici. Au cours de cette période, le seul ajout au système d'approvisionnement en eau de la ville a été un barrage de 130 mégalitres sur la rivière Berg qui a commencé à stocker de l'eau en 2007. Avec l'augmentation de la population, les besoins en eau ont augmenté. C'est quelque chose qui n'était pas prévu malgré le fait que le dernier rapport sur l'augmentation de l'eau a été préparé entre 2002 et 2005, bien dans la phase de croissance de la ville, dit Naidoo. &ldquoLe rapport d'augmentation a suggéré que le Cap serait sécurisé en eau jusqu'en 2022, mais les planificateurs n'ont pas pris en compte les changements climatiques et démographiques. S'appuyant sur cette estimation, la ville a mis du temps à compléter ses ressources », dit-il.

Lent à agir

Une lecture de la situation à l'approche de la crise reflète la véracité de la déclaration de Naidoo. Alors que le pays a été averti des pénuries d'eau tout au long de 2015 et 2016 et que plusieurs autres villes d'Afrique ont mis en place des mesures pour gérer leurs ressources en eau, Le Cap était confiant de bonnes pluies en 2017. Les efforts de conservation de l'eau n'ont été intensifiés qu'en septembre 2017, lorsqu'il a été clair que les pluies avaient encore une fois manqué à la région. &ldquoJusqu'à l'année dernière, la ville n'a pas été en mesure de poursuivre la diversification des sources d'eau car il y avait un risque important. Si nous recevions de bonnes précipitations hivernales, alors l'infrastructure nouvellement construite deviendrait superflue. La ville a commencé le processus d'approvisionnement pour l'augmentation ou la diversification dès qu'il y avait une idée claire de ce qui serait nécessaire pour se maintenir pendant l'hiver 2018 », a déclaré l'échevin Ian Neilson, maire adjoint exécutif de Cape Town.

Il a fallu encore quatre mois et la déclaration d'un Jour Zéro imminent pour mettre en lumière la situation critique. L'administration locale avait elle aussi besoin de cette menace pour passer à l'action. Parallèlement aux mécanismes de réglementation et aux campagnes de sensibilisation pour conserver l'eau, la ville a finalement lancé des projets pour augmenter l'approvisionnement en eau. Le Cap doit désormais réduire sa dépendance excessive à l'égard des réservoirs, selon les planificateurs de l'eau. Selon les plans, environ 64 % seulement des ressources en eau de la ville proviendront des barrages à l'avenir. Pour le reste de l'approvisionnement, la ville devra se tourner vers le dessalement de l'eau de mer, l'extraction des eaux souterraines et la valorisation de l'eau recyclée.

Dans le cadre d'un plan à court terme, la ville travaille à la mise en place d'une usine de dessalement de 16 MLD au cours des deux prochains mois. À l'heure actuelle, quatre usines sont prévues dont la mise en place de trois est en retard. Le seul prévu est un petit et ne donnera que 2 MLD d'eau par jour d'ici mars. Lorsque DTE a visité l'une des usines de Standfontein, un travailleur a informé que l'usine en était aux premières étapes de sa mise en place. « On ne sait toujours pas quand il sera opérationnel », a-t-il déclaré. &ldquoToutes les usines sont planifiées sous la forme de centrales modulaires louées qui fonctionneront au cours des deux prochaines années jusqu'en 2020. Une pré-planification importante est également en cours pour permettre la mise en œuvre rapide de programmes d'augmentation à grande échelle à long terme, &rdquo ajoute Nielson. En ce qui concerne les plans à moyen terme, Le Cap s'efforce d'augmenter l'approvisionnement en eau alternatif à plus de 200 MLD avant l'hiver 2019, dont la majeure partie proviendra de l'extraction de l'aquifère et du dessalement. Parmi tous les plans pour un avenir sûr en eau, le moins controversé est le recyclage de l'eau. Selon l'organisation médiatique locale GroundUp, les acteurs privés de la ville recyclent et vendent déjà environ 50 à 100 MLD d'eau à des clients sélectionnés. D'ici juin, Cape Town vise à introduire 20 MLD d'eau recyclée dans l'approvisionnement municipal en eau. Selon les plans à long terme, la ville a l'intention d'obtenir plus de 150 MLD grâce au recyclage d'ici 2021.

Les plans fonctionneront-ils?

Les nouveaux plans d'augmentation du Cap indiquent que jusqu'à 17 % des besoins en eau de la ville seront satisfaits par le dessalement d'ici le début des années 2020. Mais les critiques estiment que le dessalement ne peut pas être la solution ultime, car la saumure produite en tant que sous-produit affectera l'écologie locale une fois rejetée dans la mer. &ldquoCela peut augmenter les niveaux de salinité à proximité de la décharge. La ville a demandé des permis de rejet d'eau côtière (CWDP) pour toutes ses usines de dessalement. Cela nécessite que nous évaluions la dispersion de saumure attendue. De plus, nous allons maintenant mettre en œuvre un protocole de surveillance marine conformément aux spécifications du CWDP », a déclaré Neilson.

La ville espère exploiter les aquifères pour 10 pour cent de l'approvisionnement en eau. Il y en a trois importants : l'aquifère Cape Flats (CFAU), l'aquifère du groupe de la montagne de la Table (TMG) et l'Atlantis. Ce dernier fournit déjà environ 5 MLD à la ville et des plans sont en cours pour extraire jusqu'à 25 MLD d'ici la fin de l'année. Les autorités testent également la viabilité de puiser dans d'autres aquifères. Si tout se passe bien, la ville a la licence pour extraire jusqu'à 150 MLD d'ici quelques années dont 80 MLD devraient provenir du TMG, 40 MLD de CFAU et le reste d'Atlantis, le plus petit des trois. Mais obtenir de l'eau des aquifères pose également des problèmes tels que les possibilités de contamination, l'intrusion d'eau salée et les dommages écologiques irréversibles.

Le gouvernement de la ville a consulté des spécialistes en géohydrologie des cibles d'extraction des eaux souterraines qui ont effectué des études qui aideront la ville à construire un modèle détaillé des aquifères pouvant être surveillés après l'extraction. Les aquifères sont considérés à la fois pour l'extraction et comme sites naturels de stockage d'eau souterraine. Dans le cadre des efforts de la ville pour renforcer la résilience vers un avenir sûr en eau, les autorités s'efforcent de trouver un équilibre durable entre le stockage dans les barrages et ce qui existe sous terre. Une préoccupation majeure en ce qui concerne les eaux souterraines est leur extraction non réglementée par des maisons privées et des entreprises. &ldquoDans la zone portuaire, il est plus susceptible de soulever des préoccupations environnementales. Le forage à grande échelle a été soigneusement planifié. Cependant, il existe des risques de prolifération de puits de forage plus petits, il y aura donc probablement des conséquences écologiques, surtout si la prochaine saison des pluies est également inférieure à la normale », a déclaré Graham Jewitt, directeur du Center for Water Resources Research de l'Université. du KwaZulu-Natal, Durban.

Depuis que Cape Town a choqué ses habitants en annonçant le Jour zéro, le don de la précieuse ressource a aidé la ville à avancer dans la morosité. Dans un geste de bonne volonté, les agriculteurs propriétaires de vastes étendues de terre ont fait don d'environ 10 millions de litres d'eau de leurs réservoirs privés. Bien que Day Zero ait été repoussé à juillet, cela ne signifie pas que la ville est hors de danger. &ldquoNous devons prier pour les pluies. Il faudra du temps pour mettre en place les infrastructures nécessaires pour faire face à la poursuite de la sécheresse », a déclaré Armitage.

(Cette histoire a été publiée pour la première fois dans le numéro du 16 au 31 mars de Down to Earth sous le titre « Dernières gouttes »).


Monde des villes du Cap

Par Shreeshan Venkatesh
Publié: samedi 31 mars 2018

Un homme portant un seau d'eau d'une petite source en bordure de route à Cape Town, Afrique du Sud (Photo: Reuters)

La maxime de conservation de l'eau, « si elle est brune, si elle est jaune, laissez-la s'adoucir », orne les murs des chambres d'hôtel du Cap, l'une des villes les plus riches d'Afrique du Sud. Son implication devient claire lorsque l'on pénètre dans Springs Way, la route menant aux sources naturelles les plus populaires de la ville. Ici, on peut voir partout des &ldquoubers&rdquo ou des chariots à plat qui sont utilisés pour transporter des bidons d'eau vers des voitures en attente. Sous le regard vigilant des forces de l'ordre locales stationnées dans les rues, les gens se bousculent pour trouver de l'espace autour d'un tuyau en PVC de trois pouces à un point de collecte d'eau de source dans leur course folle pour remplir des bouteilles, des seaux et des jerrycans. L'eau précieuse qui s'écoule des nombreux trous de canalisation est devenue la bouée de sauvetage de la ville alors qu'un avenir sec et sans eau regarde les habitants de la ville. Il existe déjà des restrictions strictes pour budgétiser l'eau. La municipalité a introduit des tarifs et des pénalités qui montent en flèche si la consommation d'eau dépasse 6 000 litres par ménage et par mois (50 litres par personne et par jour). L'année dernière, en septembre, la limite était de 87 litres par personne et par jour.

Autrefois une rue idyllique située dans la banlieue de la classe moyenne supérieure de Newlands, Springs Way est devenue un endroit bondé depuis que Cape Town a réalisé qu'elle était à sec. &ldquoNous venons ici presque tous les jours pour compléter les 50 litres d'eau par personne que nous recevons des canalisations municipales,», explique Louise, une habitante du Cap. Bien qu'il n'y ait pas de limite quant à la quantité d'eau que l'on peut collecter à la source, une limite quotidienne de 25 litres par personne sera probablement imposée lorsque le jour zéro frappera le 15 juillet 2018 et que les robinets municipaux seront à sec. (Mettre à jour: Après la publication de cette histoire, les responsables de Cape Town ont reporté le Day Zero à 2019, malgré le fait qu'il n'y ait eu aucune amélioration du niveau d'eau dans les réservoirs.). Lorsque cela s'installera, les résidents devront faire la queue pour obtenir une ration d'eau aux points de collecte sous des gardes armés. Vingt-cinq litres, c'est une quantité pitoyable. Une chasse d'eau utilise généralement environ 9 litres d'eau.


Cependant, le jour de la ration ne semble pas loin, la plupart des Capétoniens n'adhérant toujours pas à la nouvelle limite. Le jour zéro atteindra lorsque les niveaux des six barrages tomberont à 13%. Et si la restriction de 25 litres vise à économiser l'eau, elle a aussi inquiété les gens. Il n'est pas clair comment la limite peut être appliquée et l'ordre maintenu en même temps. Il y a des signes palpables d'anxiété partout. Des affiches, des panneaux et des autocollants ornent les piliers de l'aéroport et les panneaux d'affichage électriques, exhortant les résidents à économiser l'eau.

Prise en compte de la météorologie

Alors, comment cela est-il arrivé à une ville qui a remporté les C40 Cities Awards en 2015 pour son programme de conservation de l'eau et de gestion de la demande en eau ? Le changement climatique est l'un des facteurs les plus puissants. Le Cap dépend de l'eau de pluie pour remplir ses six réservoirs, et les précipitations inférieures à la moyenne de 2015 à 2017 ont contribué à l'assèchement des réservoirs.

En fait, la région du Cap occidental où se situe le Cap subit un processus d'assèchement massif depuis 2015. Alimentée par El Niño entre 2014 et 2017, les régions d'Afrique australe et orientale, y compris certaines parties de l'Afrique du Sud, le Zimbabwe, Le Malawi, le Rwanda, Madagascar, le Mozambique, le Botswana, la Zambie, la Somalie, Djibouti, l'Éthiopie, le Kenya et l'Ouganda ont connu certaines des conditions les plus sèches. Des précipitations supérieures à la normale en 2017 ont finalement apporté un peu de répit à ces pays, mais la pointe la plus méridionale de l'Afrique n'a pas eu cette chance. En fait, Cape Town pourrait également être confrontée à la sécheresse cette année.

Le Cap occidental et ses provinces voisines reçoivent des précipitations principalement d'avril à septembre en raison de fronts froids, qui se produisent lorsqu'une grande masse d'air froid rencontre une masse d'air chaud pour réguler l'activité des précipitations sur la pointe la plus méridionale de l'Afrique. Lorsqu'ils se rencontrent, l'air plus chaud est poussé vers le haut et entraîne la formation de cumulonimbus qui apportent pluies et orages. Mais prévoir les fronts froids est difficile. Selon le gouvernement et le service météorologique sud-africain (SAWS), la forte variabilité des vents d'est en provenance de l'océan Antarctique, qui entraîne la formation de fronts froids, rend difficile la prévision des précipitations dans la région.

Selon Piotr Wolski, chercheur en climatologie à l'Université du Cap qui a étudié les données historiques sur les précipitations, la sécheresse de 2017 est un événement rare avec une probabilité de ne survenir qu'une fois tous les 36 ans. &ldquoL'improbabilité pure de la sécheresse est remarquable même si la période de trois ans est sans aucun doute la plus sèche jamais enregistrée. Mes conclusions sont que ce type de sécheresse se produit une fois tous les 311 ans, avec 90 % de chances qu'elle se situe entre 105 et 1 280 ans", note-t-il dans une analyse sur la page Web de l'université.

Selon SAWS, Le Cap reçoit 820 millimètres (mm) de pluie par an, dont 77 pour cent sont reçus pendant l'hiver et le reste pendant l'été. Selon les précipitations moyennes, la région est semi-aride, mais même selon ces normes, les trois dernières années ont été particulièrement dures, y compris deux des années les plus sèches depuis que les records ont commencé à être maintenus en 1921. Alors que la région a reçu 549 mm de pluie en 2015, le nombre était de 634 mm en 2016. En 2017, il était de 499 mm. De plus, la dernière sécheresse ne signifie pas que les précipitations ont constamment baissé. En fait, l'une des caractéristiques de la pluviométrie ici est sa grande variabilité d'une année à l'autre. Une pluviométrie de 1 211 mm en 2013 au Cap était la sixième plus élevée jamais enregistrée, tandis que 853 mm reçus en 2014 étaient également au-dessus de la moyenne.

Les projections de précipitations pour ce siècle montrent une tendance à la baisse dans toute l'Afrique australe, avec des sécheresses plus fortes et fréquentes attendues dans les décennies à venir, exacerbées par le changement climatique. Selon Wolski, les tendances moyennes des précipitations des 84 dernières années au Cap occidental montrent que les précipitations ont diminué à un taux de plus de 17 mm par décennie. Cependant, les précipitations ne peuvent à elles seules être blâmées pour la gravité de la situation. Il faut également tenir compte du système d'approvisionnement en eau de la ville. En 2014, les six réservoirs qui alimentent en eau le Cap étaient pleins. Il n'a fallu que trois saisons déficitaires en précipitations pour pousser la ville à la pire crise de son histoire.

L'agriculture a connu une baisse de la production agricole

Lorsque Down To Earth (DTE) a visité Theewaterskloof&mdash, le plus grand réservoir du Cap occidental et la principale source d'eau de Cape Town&mdashin début mars, il était rempli à un peu plus de 10 %. Le site ressemblait à un bol de poussière apocalyptique de 500 km², avec des souches d'arbres sur ce qui était autrefois le lit du réservoir et un ruisseau étroit coulant comme seul rappel d'un avenir de désertification rapide. Il y a quatre ans à peu près à la même époque de l'année, l'énorme réservoir en terre, construit sur la rivière Sonderend, était rempli à plus de 80 %.

L'effet de la sécheresse en cours sur l'agriculture, qui se compose principalement de vergers, est palpable. Il y a moins de cueillette de fruits dans les vergers de pommes, de poires et d'autres vergers du Cap occidental, dont une grande partie dépend de l'eau du réservoir. Son tarissement a entraîné une diminution d'environ 20 % de la production. Après l'absence des pluies l'année dernière, plusieurs agriculteurs ont réduit les semences de nouvelles plantes et l'impact devient visible alors que la région commence sa saison de récolte. En février, la dernière sécheresse dans l'ouest, le nord et l'est du Cap a été déclarée urgence nationale par le gouvernement sud-africain.Récemment, le ministre provincial des Opportunités économiques, Alan Winde, citant un rapport du ministère de l'Agriculture et du Bureau des politiques alimentaires et agricoles (BFAP), a déclaré que la sécheresse devrait coûter au secteur 500 millions de dollars US.

L'agriculture et l'agro-industrie contribuent à plus de 10 pour cent de l'économie du Cap occidental et constituent plus de la moitié de ses exportations. Il emploie également plus de 300 000 travailleurs, soit 15 pour cent de la main-d'œuvre régionale totale, dont les trois quarts sont des travailleurs agricoles migrants saisonniers dont trois mois de travail couvrent généralement toute l'année. Ils travaillent pour des agriculteurs, dont la plupart sont grands et possèdent beaucoup de terres. Avec un niveau d'eau total dans les barrages du Cap occidental qui vacille juste au-dessus de 20 pour cent contre 32 pour cent l'année dernière, les agriculteurs de certaines régions doivent faire face à des coupures d'eau pouvant atteindre 86 pour cent pour l'irrigation. Les agriculteurs qui possèdent des puits de forage ne peuvent les utiliser que deux fois par semaine pendant des heures limitées.

La ferme Albert Lingenfelder&rsquos est adjacente au barrage. Lui et ses deux frères sont des agriculteurs de troisième génération qui dépendaient du barrage pour irriguer leur verger de pommes et de poires de 200 hectares. &ldquoAu cours de mes 23 années d'expérience, je n'ai jamais vu une telle situation. Nous avons dû réduire notre consommation d'eau au strict minimum. J'ai priorisé les plantes prêtes à être récoltées et je n'irrigue pas les plus jeunes. Pour aggraver les choses, les conditions sèches et poussiéreuses ont massivement augmenté le nombre d'araignées rouges microscopiques qui se nourrissent de feuilles et ont un effet néfaste sur les fruits », explique Lingenfelder.

La perte de production entraîne également des licenciements dans le secteur agro-allié. L'analyse des statistiques de l'Afrique du Sud d'une année sur l'autre des personnes employées dans le secteur de 2015-16 à 2017-18 montre une baisse de plus de 32 000 emplois. Des manifestations fréquentes d'ouvriers agricoles sont également signalées dans les provinces proches du Cap. Le déficit de production cette saison a entraîné une réduction de 20 pour cent des besoins en main-d'œuvre, ce qui a affecté principalement les travailleurs du Cap oriental. Les Lingenfelder dépendent des agriculteurs saisonniers, principalement du Cap oriental, pour cueillir les fruits. Dans le Cap occidental, la note d'orientation du BFAP note qu'il y a eu un déficit de 20 pour cent dans la production de ses célèbres raisins de cuve, mais que l'emploi n'a pas été touché de manière directement proportionnelle. &ldquoIl y a cependant eu une réduction drastique de la quantité d'eau utilisée pour laver et préparer les raisins,», explique Angelique Yunia, qui supervise une équipe de 64 ouvriers agricoles (dont 40 saisonniers) dans un vignoble de la région de Stellenbosch près de Le Cap.

Karel Swart, porte-parole du Syndicat des travailleurs du commerce, de l'arrimage, de l'agriculture et des secteurs connexes (CSAAWU), a déclaré: "Il n'y a effectivement rien qui a été cultivé dans les petites fermes cette saison en raison des restrictions d'eau. Les agriculteurs ont déjà vendu une grande partie de leur bétail en désespoir de cause alors qu'ils essaient de passer l'été. La situation a eu un impact sur la sécurité de l'emploi. Le gouvernement n'a pas tenté de répondre à ces inquiétudes, et toute aide offerte par le gouvernement va aux gros agriculteurs. Si cela continue, cela pourrait entraîner une plus grande frustration et une situation semblable à un soulèvement, même dans le Cap occidental.»

En 2016, pas moins de 2,33 millions de ménages, soit 13,8%, étaient agricoles, selon l'enquête communautaire sur les ménages agricoles menée par Statistics South Africa. Le nombre est passé de 2,88 millions en seulement cinq ans à cause des sécheresses, selon l'enquête. Alors qu'une grande partie de la valeur économique de l'agriculture en Afrique du Sud provient de l'agriculture commerciale à grande échelle, l'enquête a révélé que plus de 80 pour cent des ménages agricoles du pays pratiquent l'agriculture de basse-cour ou de subsistance et dépendent de leurs fermes pour se nourrir. On craint que la dernière sécheresse n'ajoute à cette communauté déjà stressée qui abandonne de plus en plus la campagne et migre vers les villes.

Une enquête menée en 2017 par le BFAP avertit que s'il ne pleut pas suffisamment, environ 6% des agriculteurs devraient quitter le commerce, ce qui pourrait entraîner une crise de l'emploi et de la sécurité alimentaire. Lingenfelder, qui envisage maintenant de construire un étang de ferme au coût de 600 000 $ pour éviter de dépendre de l'eau de la ville, admet que la dépense est "comme un pari". « Cela ne servira à rien s'il ne pleut pas », dit-il. Partout dans la région, l'espoir repose désormais sur les hivers à venir.

Inégalités croissantes

Pas seulement les agriculteurs, la crise actuelle a eu un impact sur tout le monde dans cette ville profondément inégale, qui compte à la fois des manoirs, des stations balnéaires et des bidonvilles. Mais la façon dont les gens font face à la crise de l'eau dépend de l'argent dont ils disposent. Pour les riches, la crise actuelle signifie dépenser plus pour creuser de nouveaux puits de forage plus profonds et adopter également des technologies économes en eau. Stephanie Peters de Hout Bay, l'une des régions les plus riches, a dépensé plus de 2 200 $ l'an dernier pour réduire son empreinte hydrique. Elle a modernisé sa maison avec des technologies économes en eau telles que la récupération des eaux de pluie, un système d'eaux grises pour le jardinage et des robinets à diffusion d'air qui réduisent la consommation d'eau de 80 % en mélangeant plus d'air avec l'eau. Elle est fière du système de collecte de lavage à contre-courant installé pour sa piscine privée qui, selon elle, permet d'économiser 2 000 litres d'eau par mois.

Pour les pauvres, les restrictions d'eau et les appels à réduire la consommation des autorités municipales ne représentent pas grand-chose. Loin des piscines, ils comptent sur les robinets collectifs pour leurs besoins. Le désespoir est clairement visible dans le campement informel d'Imizamo Yethu (qui signifie notre lutte), à ​​quelques kilomètres à peine de la maison Peter&rsquos, qui était à l'origine conçue pour 2 000 personnes mais en abrite aujourd'hui près de 50 000. Alors que les habitants les plus aisés de la colonie ont tiré illégalement des connexions privées aux robinets communaux, d'autres luttent pour obtenir de l'eau. Ils se plaignent que même pendant la crise actuelle, beaucoup d'eau est gaspillée dans leurs localités en raison de fuites de tuyaux et de toilettes communautaires. &ldquoPresque chaque robinet ici a une fuite. Si vous voulez voir de vrais déchets, vous devriez voir les toilettes. Nous avons régulièrement des situations où les toilettes fuient pendant des jours et personne ne vient les réparer. C'est une triste situation. Les gens n'ont pas d'eau chez eux, mais ils la voient chaque jour gaspillée », a déclaré le juge Onkwana, qui vit dans la colonie depuis plus d'une décennie maintenant. Dans sa partie de la colonie, il y a neuf toilettes qui accueillent 3 500 personnes.

Les couches les plus pauvres de la société du Cap craignent d'être affectées de manière disproportionnée par les mesures de réduction de l'eau prises par la ville puisqu'elles ne paient pas l'eau. Alors que les autorités de la ville jurent que les restrictions seront les mêmes pour tous, les habitants d'Imizamo Yethu ont du mal à le croire. Les habitants disent que même si la ville coupe régulièrement l'approvisionnement de la région, la baisse de la pression de l'eau a effectivement coupé l'eau pour environ la moitié de la colonie. Imizamo Yethu s'étend le long d'un côté de la célèbre montagne de la Table et la réduction de la pression a signifié que seules les maisons de la colonie qui se trouvent dans les parties supérieures, et plus près du petit réservoir dans lequel la ville stocke l'eau, obtiennent de l'eau pendant que la pression est pas assez pour transporter l'eau vers les cours inférieurs. Lorsque DTE a visité la colonie début mars, les habitants des parties inférieures ont affirmé que la conséquence involontaire de la baisse de la pression de l'approvisionnement en eau de la ville avait laissé les robinets et les toilettes communaux à sec pendant plus de trois jours.

La crise alimente également la méfiance entre les riches et les pauvres. Les riches ont de plus en plus l'impression qu'ils sont obligés de payer plus cher pour l'eau parce que les habitants des quartiers informels la gaspillent alors qu'ils l'obtiennent gratuitement via les robinets communautaires. Cependant, les données gouvernementales suggèrent que les quartiers informels, qui abritent plus de 15 % de la population de la ville, ne consomment que 4 % de l'eau de la ville.

Les pauvres, quant à eux, affirment que les personnes raccordées à l'eau courante dans les zones voisines ont commencé à utiliser les robinets communautaires. Les habitants du quartier informel de Sihyala (qui se traduit à peu près par We Stay), qui ne compte que trois robinets communautaires pour 164 familles, affirment que les habitants des quartiers environnants utilisent désormais de plus en plus leurs robinets. &ldquoAinsi, notre disponibilité en eau, qui était déjà faible, a encore diminué,», explique Ntombentsha Sister, une habitante. Wyt Myoyo, un autre résident, dit qu'il y a eu des altercations au cours des dernières semaines et prévient que celles-ci pourraient s'intensifier si les gens des « maisons en briques » essayaient d'utiliser leur eau.

Comme la moitié de la ville paie son eau et que l'autre moitié dépend de l'approvisionnement gratuit du gouvernement, il n'y a aucun prix pour deviner quel groupe de Capétoniens sera le premier à souffrir des réductions quantiques que la ville décide de faire à l'approche du Jour Zéro. .

Planification mouvementée

Le directeur général de la Commission sud-africaine de recherche sur l'eau, Dhesigan Naidoo, a déclaré que l'une des principales raisons de la crise de l'eau est l'échec de la planification et de la diversification. Le Cap dépend presque entièrement de l'eau stockée dans les barrages à des fins de consommation. Les six barrages d'une capacité totale de 898 millions de litres forment plus de 99% du système d'approvisionnement en eau du Cap occidental et relient les barrages et les canaux et une certaine quantité d'eau provenant de sources provenant de la montagne de la Table. À cette époque, il y a quatre ans, le niveau du barrage s'élevait à plus de 80 pour cent cumulativement.

Les niveaux actuels ne sont que de 23 pour cent. Outre la dépendance vis-à-vis des barrages, le mode de consommation élevé est également à blâmer. La ville a récemment utilisé environ 500 millions de litres d'eau par jour, soit environ 125 litres par personne ou 2,5 fois la limite de 50 litres que l'administration municipale a demandé pour éviter une catastrophe. Avant la crise, le nombre atteignait 900 millions de litres par jour. En tenant compte des municipalités voisines et de l'activité agricole, pour lesquelles environ 30 pour cent du stockage du barrage est généralement réservé, la consommation totale dans la région du Cap occidental dépasse 1,5 milliard de litres par jour.

Au cours des 20 dernières années, la population du Cap a augmenté. En 1980, la ville comptait 1,6 million d'habitants. En 2011, il a bondi de 230 pour cent pour atteindre 3,7 millions. Selon les dernières estimations, quelque 4,3 millions de personnes vivent ici. Au cours de cette période, le seul ajout au système d'approvisionnement en eau de la ville a été un barrage de 130 mégalitres sur la rivière Berg qui a commencé à stocker de l'eau en 2007. Avec l'augmentation de la population, les besoins en eau ont augmenté. C'est quelque chose qui n'était pas prévu malgré le fait que le dernier rapport sur l'augmentation de l'eau a été préparé entre 2002 et 2005, bien dans la phase de croissance de la ville, dit Naidoo. &ldquoLe rapport d'augmentation a suggéré que le Cap serait sécurisé en eau jusqu'en 2022, mais les planificateurs n'ont pas pris en compte les changements climatiques et démographiques. S'appuyant sur cette estimation, la ville a mis du temps à compléter ses ressources », dit-il.

Lent à agir

Une lecture de la situation à l'approche de la crise reflète la véracité de la déclaration de Naidoo. Alors que le pays a été averti des pénuries d'eau tout au long de 2015 et 2016 et que plusieurs autres villes d'Afrique ont mis en place des mesures pour gérer leurs ressources en eau, Le Cap était confiant de bonnes pluies en 2017. Les efforts de conservation de l'eau n'ont été intensifiés qu'en septembre 2017, lorsqu'il a été clair que les pluies avaient encore une fois manqué à la région. &ldquoJusqu'à l'année dernière, la ville n'a pas été en mesure de poursuivre la diversification des sources d'eau car il y avait un risque important. Si nous recevions de bonnes précipitations hivernales, alors l'infrastructure nouvellement construite deviendrait superflue. La ville a commencé le processus d'approvisionnement pour l'augmentation ou la diversification dès qu'il y avait une idée claire de ce qui serait nécessaire pour se maintenir pendant l'hiver 2018 », a déclaré l'échevin Ian Neilson, maire adjoint exécutif de Cape Town.

Il a fallu encore quatre mois et la déclaration d'un Jour Zéro imminent pour mettre en lumière la situation critique. L'administration locale avait elle aussi besoin de cette menace pour passer à l'action. Parallèlement aux mécanismes de réglementation et aux campagnes de sensibilisation pour conserver l'eau, la ville a finalement lancé des projets pour augmenter l'approvisionnement en eau. Le Cap doit désormais réduire sa dépendance excessive à l'égard des réservoirs, selon les planificateurs de l'eau. Selon les plans, environ 64 % seulement des ressources en eau de la ville proviendront des barrages à l'avenir. Pour le reste de l'approvisionnement, la ville devra se tourner vers le dessalement de l'eau de mer, l'extraction des eaux souterraines et la valorisation de l'eau recyclée.

Dans le cadre d'un plan à court terme, la ville travaille à la mise en place d'une usine de dessalement de 16 MLD au cours des deux prochains mois. À l'heure actuelle, quatre usines sont prévues dont la mise en place de trois est en retard. Le seul prévu est un petit et ne donnera que 2 MLD d'eau par jour d'ici mars. Lorsque DTE a visité l'une des usines de Standfontein, un travailleur a informé que l'usine en était aux premières étapes de sa mise en place. « On ne sait toujours pas quand il sera opérationnel », a-t-il déclaré. &ldquoToutes les usines sont planifiées sous la forme de centrales modulaires louées qui fonctionneront au cours des deux prochaines années jusqu'en 2020. Une pré-planification importante est également en cours pour permettre la mise en œuvre rapide de programmes d'augmentation à grande échelle à long terme, &rdquo ajoute Nielson. En ce qui concerne les plans à moyen terme, Le Cap s'efforce d'augmenter l'approvisionnement en eau alternatif à plus de 200 MLD avant l'hiver 2019, dont la majeure partie proviendra de l'extraction de l'aquifère et du dessalement. Parmi tous les plans pour un avenir sûr en eau, le moins controversé est le recyclage de l'eau. Selon l'organisation médiatique locale GroundUp, les acteurs privés de la ville recyclent et vendent déjà environ 50 à 100 MLD d'eau à des clients sélectionnés. D'ici juin, Cape Town vise à introduire 20 MLD d'eau recyclée dans l'approvisionnement municipal en eau. Selon les plans à long terme, la ville a l'intention d'obtenir plus de 150 MLD grâce au recyclage d'ici 2021.

Les plans fonctionneront-ils?

Les nouveaux plans d'augmentation du Cap indiquent que jusqu'à 17 % des besoins en eau de la ville seront satisfaits par le dessalement d'ici le début des années 2020. Mais les critiques estiment que le dessalement ne peut pas être la solution ultime, car la saumure produite en tant que sous-produit affectera l'écologie locale une fois rejetée dans la mer. &ldquoCela peut augmenter les niveaux de salinité à proximité de la décharge. La ville a demandé des permis de rejet d'eau côtière (CWDP) pour toutes ses usines de dessalement. Cela nécessite que nous évaluions la dispersion de saumure attendue. De plus, nous allons maintenant mettre en œuvre un protocole de surveillance marine conformément aux spécifications du CWDP », a déclaré Neilson.

La ville espère exploiter les aquifères pour 10 pour cent de l'approvisionnement en eau. Il y en a trois importants : l'aquifère Cape Flats (CFAU), l'aquifère du groupe de la montagne de la Table (TMG) et l'Atlantis. Ce dernier fournit déjà environ 5 MLD à la ville et des plans sont en cours pour extraire jusqu'à 25 MLD d'ici la fin de l'année. Les autorités testent également la viabilité de puiser dans d'autres aquifères. Si tout se passe bien, la ville a la licence pour extraire jusqu'à 150 MLD d'ici quelques années dont 80 MLD devraient provenir du TMG, 40 MLD de CFAU et le reste d'Atlantis, le plus petit des trois. Mais obtenir de l'eau des aquifères pose également des problèmes tels que les possibilités de contamination, l'intrusion d'eau salée et les dommages écologiques irréversibles.

Le gouvernement de la ville a consulté des spécialistes en géohydrologie des cibles d'extraction des eaux souterraines qui ont effectué des études qui aideront la ville à construire un modèle détaillé des aquifères pouvant être surveillés après l'extraction. Les aquifères sont considérés à la fois pour l'extraction et comme sites naturels de stockage d'eau souterraine. Dans le cadre des efforts de la ville pour renforcer la résilience vers un avenir sûr en eau, les autorités s'efforcent de trouver un équilibre durable entre le stockage dans les barrages et ce qui existe sous terre. Une préoccupation majeure en ce qui concerne les eaux souterraines est leur extraction non réglementée par des maisons privées et des entreprises. &ldquoDans la zone portuaire, il est plus susceptible de soulever des préoccupations environnementales. Le forage à grande échelle a été soigneusement planifié. Cependant, il existe des risques de prolifération de puits de forage plus petits, il y aura donc probablement des conséquences écologiques, surtout si la prochaine saison des pluies est également inférieure à la normale », a déclaré Graham Jewitt, directeur du Center for Water Resources Research de l'Université. du KwaZulu-Natal, Durban.

Depuis que Cape Town a choqué ses habitants en annonçant le Jour zéro, le don de la précieuse ressource a aidé la ville à avancer dans la morosité. Dans un geste de bonne volonté, les agriculteurs propriétaires de vastes étendues de terre ont fait don d'environ 10 millions de litres d'eau de leurs réservoirs privés. Bien que Day Zero ait été repoussé à juillet, cela ne signifie pas que la ville est hors de danger. &ldquoNous devons prier pour les pluies. Il faudra du temps pour mettre en place les infrastructures nécessaires pour faire face à la poursuite de la sécheresse », a déclaré Armitage.

(Cette histoire a été publiée pour la première fois dans le numéro du 16 au 31 mars de Down to Earth sous le titre « Dernières gouttes »).


Monde des villes du Cap

Par Shreeshan Venkatesh
Publié: samedi 31 mars 2018

Un homme portant un seau d'eau d'une petite source en bordure de route à Cape Town, Afrique du Sud (Photo: Reuters)

La maxime de conservation de l'eau, « si elle est brune, si elle est jaune, laissez-la s'adoucir », orne les murs des chambres d'hôtel du Cap, l'une des villes les plus riches d'Afrique du Sud. Son implication devient claire lorsque l'on pénètre dans Springs Way, la route menant aux sources naturelles les plus populaires de la ville. Ici, on peut voir partout des &ldquoubers&rdquo ou des chariots à plat qui sont utilisés pour transporter des bidons d'eau vers des voitures en attente. Sous le regard vigilant des forces de l'ordre locales stationnées dans les rues, les gens se bousculent pour trouver de l'espace autour d'un tuyau en PVC de trois pouces à un point de collecte d'eau de source dans leur course folle pour remplir des bouteilles, des seaux et des jerrycans. L'eau précieuse qui s'écoule des nombreux trous de canalisation est devenue la bouée de sauvetage de la ville alors qu'un avenir sec et sans eau regarde les habitants de la ville. Il existe déjà des restrictions strictes pour budgétiser l'eau. La municipalité a introduit des tarifs et des pénalités qui montent en flèche si la consommation d'eau dépasse 6 000 litres par ménage et par mois (50 litres par personne et par jour). L'année dernière, en septembre, la limite était de 87 litres par personne et par jour.

Autrefois une rue idyllique située dans la banlieue de la classe moyenne supérieure de Newlands, Springs Way est devenue un endroit bondé depuis que Cape Town a réalisé qu'elle était à sec. &ldquoNous venons ici presque tous les jours pour compléter les 50 litres d'eau par personne que nous recevons des canalisations municipales,», explique Louise, une habitante du Cap. Bien qu'il n'y ait pas de limite quant à la quantité d'eau que l'on peut collecter à la source, une limite quotidienne de 25 litres par personne sera probablement imposée lorsque le jour zéro frappera le 15 juillet 2018 et que les robinets municipaux seront à sec. (Mettre à jour: Après la publication de cette histoire, les responsables de Cape Town ont reporté le Day Zero à 2019, malgré le fait qu'il n'y ait eu aucune amélioration du niveau d'eau dans les réservoirs.). Lorsque cela s'installera, les résidents devront faire la queue pour obtenir une ration d'eau aux points de collecte sous des gardes armés. Vingt-cinq litres, c'est une quantité pitoyable.Une chasse d'eau utilise généralement environ 9 litres d'eau.


Cependant, le jour de la ration ne semble pas loin, la plupart des Capétoniens n'adhérant toujours pas à la nouvelle limite. Le jour zéro atteindra lorsque les niveaux des six barrages tomberont à 13%. Et si la restriction de 25 litres vise à économiser l'eau, elle a aussi inquiété les gens. Il n'est pas clair comment la limite peut être appliquée et l'ordre maintenu en même temps. Il y a des signes palpables d'anxiété partout. Des affiches, des panneaux et des autocollants ornent les piliers de l'aéroport et les panneaux d'affichage électriques, exhortant les résidents à économiser l'eau.

Prise en compte de la météorologie

Alors, comment cela est-il arrivé à une ville qui a remporté les C40 Cities Awards en 2015 pour son programme de conservation de l'eau et de gestion de la demande en eau ? Le changement climatique est l'un des facteurs les plus puissants. Le Cap dépend de l'eau de pluie pour remplir ses six réservoirs, et les précipitations inférieures à la moyenne de 2015 à 2017 ont contribué à l'assèchement des réservoirs.

En fait, la région du Cap occidental où se situe le Cap subit un processus d'assèchement massif depuis 2015. Alimentée par El Niño entre 2014 et 2017, les régions d'Afrique australe et orientale, y compris certaines parties de l'Afrique du Sud, le Zimbabwe, Le Malawi, le Rwanda, Madagascar, le Mozambique, le Botswana, la Zambie, la Somalie, Djibouti, l'Éthiopie, le Kenya et l'Ouganda ont connu certaines des conditions les plus sèches. Des précipitations supérieures à la normale en 2017 ont finalement apporté un peu de répit à ces pays, mais la pointe la plus méridionale de l'Afrique n'a pas eu cette chance. En fait, Cape Town pourrait également être confrontée à la sécheresse cette année.

Le Cap occidental et ses provinces voisines reçoivent des précipitations principalement d'avril à septembre en raison de fronts froids, qui se produisent lorsqu'une grande masse d'air froid rencontre une masse d'air chaud pour réguler l'activité des précipitations sur la pointe la plus méridionale de l'Afrique. Lorsqu'ils se rencontrent, l'air plus chaud est poussé vers le haut et entraîne la formation de cumulonimbus qui apportent pluies et orages. Mais prévoir les fronts froids est difficile. Selon le gouvernement et le service météorologique sud-africain (SAWS), la forte variabilité des vents d'est en provenance de l'océan Antarctique, qui entraîne la formation de fronts froids, rend difficile la prévision des précipitations dans la région.

Selon Piotr Wolski, chercheur en climatologie à l'Université du Cap qui a étudié les données historiques sur les précipitations, la sécheresse de 2017 est un événement rare avec une probabilité de ne survenir qu'une fois tous les 36 ans. &ldquoL'improbabilité pure de la sécheresse est remarquable même si la période de trois ans est sans aucun doute la plus sèche jamais enregistrée. Mes conclusions sont que ce type de sécheresse se produit une fois tous les 311 ans, avec 90 % de chances qu'elle se situe entre 105 et 1 280 ans", note-t-il dans une analyse sur la page Web de l'université.

Selon SAWS, Le Cap reçoit 820 millimètres (mm) de pluie par an, dont 77 pour cent sont reçus pendant l'hiver et le reste pendant l'été. Selon les précipitations moyennes, la région est semi-aride, mais même selon ces normes, les trois dernières années ont été particulièrement dures, y compris deux des années les plus sèches depuis que les records ont commencé à être maintenus en 1921. Alors que la région a reçu 549 mm de pluie en 2015, le nombre était de 634 mm en 2016. En 2017, il était de 499 mm. De plus, la dernière sécheresse ne signifie pas que les précipitations ont constamment baissé. En fait, l'une des caractéristiques de la pluviométrie ici est sa grande variabilité d'une année à l'autre. Une pluviométrie de 1 211 mm en 2013 au Cap était la sixième plus élevée jamais enregistrée, tandis que 853 mm reçus en 2014 étaient également au-dessus de la moyenne.

Les projections de précipitations pour ce siècle montrent une tendance à la baisse dans toute l'Afrique australe, avec des sécheresses plus fortes et fréquentes attendues dans les décennies à venir, exacerbées par le changement climatique. Selon Wolski, les tendances moyennes des précipitations des 84 dernières années au Cap occidental montrent que les précipitations ont diminué à un taux de plus de 17 mm par décennie. Cependant, les précipitations ne peuvent à elles seules être blâmées pour la gravité de la situation. Il faut également tenir compte du système d'approvisionnement en eau de la ville. En 2014, les six réservoirs qui alimentent en eau le Cap étaient pleins. Il n'a fallu que trois saisons déficitaires en précipitations pour pousser la ville à la pire crise de son histoire.

L'agriculture a connu une baisse de la production agricole

Lorsque Down To Earth (DTE) a visité Theewaterskloof&mdash, le plus grand réservoir du Cap occidental et la principale source d'eau de Cape Town&mdashin début mars, il était rempli à un peu plus de 10 %. Le site ressemblait à un bol de poussière apocalyptique de 500 km², avec des souches d'arbres sur ce qui était autrefois le lit du réservoir et un ruisseau étroit coulant comme seul rappel d'un avenir de désertification rapide. Il y a quatre ans à peu près à la même époque de l'année, l'énorme réservoir en terre, construit sur la rivière Sonderend, était rempli à plus de 80 %.

L'effet de la sécheresse en cours sur l'agriculture, qui se compose principalement de vergers, est palpable. Il y a moins de cueillette de fruits dans les vergers de pommes, de poires et d'autres vergers du Cap occidental, dont une grande partie dépend de l'eau du réservoir. Son tarissement a entraîné une diminution d'environ 20 % de la production. Après l'absence des pluies l'année dernière, plusieurs agriculteurs ont réduit les semences de nouvelles plantes et l'impact devient visible alors que la région commence sa saison de récolte. En février, la dernière sécheresse dans l'ouest, le nord et l'est du Cap a été déclarée urgence nationale par le gouvernement sud-africain. Récemment, le ministre provincial des Opportunités économiques, Alan Winde, citant un rapport du ministère de l'Agriculture et du Bureau des politiques alimentaires et agricoles (BFAP), a déclaré que la sécheresse devrait coûter au secteur 500 millions de dollars US.

L'agriculture et l'agro-industrie contribuent à plus de 10 pour cent de l'économie du Cap occidental et constituent plus de la moitié de ses exportations. Il emploie également plus de 300 000 travailleurs, soit 15 pour cent de la main-d'œuvre régionale totale, dont les trois quarts sont des travailleurs agricoles migrants saisonniers dont trois mois de travail couvrent généralement toute l'année. Ils travaillent pour des agriculteurs, dont la plupart sont grands et possèdent beaucoup de terres. Avec un niveau d'eau total dans les barrages du Cap occidental qui vacille juste au-dessus de 20 pour cent contre 32 pour cent l'année dernière, les agriculteurs de certaines régions doivent faire face à des coupures d'eau pouvant atteindre 86 pour cent pour l'irrigation. Les agriculteurs qui possèdent des puits de forage ne peuvent les utiliser que deux fois par semaine pendant des heures limitées.

La ferme Albert Lingenfelder&rsquos est adjacente au barrage. Lui et ses deux frères sont des agriculteurs de troisième génération qui dépendaient du barrage pour irriguer leur verger de pommes et de poires de 200 hectares. &ldquoAu cours de mes 23 années d'expérience, je n'ai jamais vu une telle situation. Nous avons dû réduire notre consommation d'eau au strict minimum. J'ai priorisé les plantes prêtes à être récoltées et je n'irrigue pas les plus jeunes. Pour aggraver les choses, les conditions sèches et poussiéreuses ont massivement augmenté le nombre d'araignées rouges microscopiques qui se nourrissent de feuilles et ont un effet néfaste sur les fruits », explique Lingenfelder.

La perte de production entraîne également des licenciements dans le secteur agro-allié. L'analyse des statistiques de l'Afrique du Sud d'une année sur l'autre des personnes employées dans le secteur de 2015-16 à 2017-18 montre une baisse de plus de 32 000 emplois. Des manifestations fréquentes d'ouvriers agricoles sont également signalées dans les provinces proches du Cap. Le déficit de production cette saison a entraîné une réduction de 20 pour cent des besoins en main-d'œuvre, ce qui a affecté principalement les travailleurs du Cap oriental. Les Lingenfelder dépendent des agriculteurs saisonniers, principalement du Cap oriental, pour cueillir les fruits. Dans le Cap occidental, la note d'orientation du BFAP note qu'il y a eu un déficit de 20 pour cent dans la production de ses célèbres raisins de cuve, mais que l'emploi n'a pas été touché de manière directement proportionnelle. &ldquoIl y a cependant eu une réduction drastique de la quantité d'eau utilisée pour laver et préparer les raisins,», explique Angelique Yunia, qui supervise une équipe de 64 ouvriers agricoles (dont 40 saisonniers) dans un vignoble de la région de Stellenbosch près de Le Cap.

Karel Swart, porte-parole du Syndicat des travailleurs du commerce, de l'arrimage, de l'agriculture et des secteurs connexes (CSAAWU), a déclaré: "Il n'y a effectivement rien qui a été cultivé dans les petites fermes cette saison en raison des restrictions d'eau. Les agriculteurs ont déjà vendu une grande partie de leur bétail en désespoir de cause alors qu'ils essaient de passer l'été. La situation a eu un impact sur la sécurité de l'emploi. Le gouvernement n'a pas tenté de répondre à ces inquiétudes, et toute aide offerte par le gouvernement va aux gros agriculteurs. Si cela continue, cela pourrait entraîner une plus grande frustration et une situation semblable à un soulèvement, même dans le Cap occidental.»

En 2016, pas moins de 2,33 millions de ménages, soit 13,8%, étaient agricoles, selon l'enquête communautaire sur les ménages agricoles menée par Statistics South Africa. Le nombre est passé de 2,88 millions en seulement cinq ans à cause des sécheresses, selon l'enquête. Alors qu'une grande partie de la valeur économique de l'agriculture en Afrique du Sud provient de l'agriculture commerciale à grande échelle, l'enquête a révélé que plus de 80 pour cent des ménages agricoles du pays pratiquent l'agriculture de basse-cour ou de subsistance et dépendent de leurs fermes pour se nourrir. On craint que la dernière sécheresse n'ajoute à cette communauté déjà stressée qui abandonne de plus en plus la campagne et migre vers les villes.

Une enquête menée en 2017 par le BFAP avertit que s'il ne pleut pas suffisamment, environ 6% des agriculteurs devraient quitter le commerce, ce qui pourrait entraîner une crise de l'emploi et de la sécurité alimentaire. Lingenfelder, qui envisage maintenant de construire un étang de ferme au coût de 600 000 $ pour éviter de dépendre de l'eau de la ville, admet que la dépense est "comme un pari". « Cela ne servira à rien s'il ne pleut pas », dit-il. Partout dans la région, l'espoir repose désormais sur les hivers à venir.

Inégalités croissantes

Pas seulement les agriculteurs, la crise actuelle a eu un impact sur tout le monde dans cette ville profondément inégale, qui compte à la fois des manoirs, des stations balnéaires et des bidonvilles. Mais la façon dont les gens font face à la crise de l'eau dépend de l'argent dont ils disposent. Pour les riches, la crise actuelle signifie dépenser plus pour creuser de nouveaux puits de forage plus profonds et adopter également des technologies économes en eau. Stephanie Peters de Hout Bay, l'une des régions les plus riches, a dépensé plus de 2 200 $ l'an dernier pour réduire son empreinte hydrique. Elle a modernisé sa maison avec des technologies économes en eau telles que la récupération des eaux de pluie, un système d'eaux grises pour le jardinage et des robinets à diffusion d'air qui réduisent la consommation d'eau de 80 % en mélangeant plus d'air avec l'eau. Elle est fière du système de collecte de lavage à contre-courant installé pour sa piscine privée qui, selon elle, permet d'économiser 2 000 litres d'eau par mois.

Pour les pauvres, les restrictions d'eau et les appels à réduire la consommation des autorités municipales ne représentent pas grand-chose. Loin des piscines, ils comptent sur les robinets collectifs pour leurs besoins. Le désespoir est clairement visible dans le campement informel d'Imizamo Yethu (qui signifie notre lutte), à ​​quelques kilomètres à peine de la maison Peter&rsquos, qui était à l'origine conçue pour 2 000 personnes mais en abrite aujourd'hui près de 50 000. Alors que les habitants les plus aisés de la colonie ont tiré illégalement des connexions privées aux robinets communaux, d'autres luttent pour obtenir de l'eau. Ils se plaignent que même pendant la crise actuelle, beaucoup d'eau est gaspillée dans leurs localités en raison de fuites de tuyaux et de toilettes communautaires. &ldquoPresque chaque robinet ici a une fuite. Si vous voulez voir de vrais déchets, vous devriez voir les toilettes. Nous avons régulièrement des situations où les toilettes fuient pendant des jours et personne ne vient les réparer. C'est une triste situation. Les gens n'ont pas d'eau chez eux, mais ils la voient chaque jour gaspillée », a déclaré le juge Onkwana, qui vit dans la colonie depuis plus d'une décennie maintenant. Dans sa partie de la colonie, il y a neuf toilettes qui accueillent 3 500 personnes.

Les couches les plus pauvres de la société du Cap craignent d'être affectées de manière disproportionnée par les mesures de réduction de l'eau prises par la ville puisqu'elles ne paient pas l'eau. Alors que les autorités de la ville jurent que les restrictions seront les mêmes pour tous, les habitants d'Imizamo Yethu ont du mal à le croire. Les habitants disent que même si la ville coupe régulièrement l'approvisionnement de la région, la baisse de la pression de l'eau a effectivement coupé l'eau pour environ la moitié de la colonie. Imizamo Yethu s'étend le long d'un côté de la célèbre montagne de la Table et la réduction de la pression a signifié que seules les maisons de la colonie qui se trouvent dans les parties supérieures, et plus près du petit réservoir dans lequel la ville stocke l'eau, obtiennent de l'eau pendant que la pression est pas assez pour transporter l'eau vers les cours inférieurs. Lorsque DTE a visité la colonie début mars, les habitants des parties inférieures ont affirmé que la conséquence involontaire de la baisse de la pression de l'approvisionnement en eau de la ville avait laissé les robinets et les toilettes communaux à sec pendant plus de trois jours.

La crise alimente également la méfiance entre les riches et les pauvres. Les riches ont de plus en plus l'impression qu'ils sont obligés de payer plus cher pour l'eau parce que les habitants des quartiers informels la gaspillent alors qu'ils l'obtiennent gratuitement via les robinets communautaires. Cependant, les données gouvernementales suggèrent que les quartiers informels, qui abritent plus de 15 % de la population de la ville, ne consomment que 4 % de l'eau de la ville.

Les pauvres, quant à eux, affirment que les personnes raccordées à l'eau courante dans les zones voisines ont commencé à utiliser les robinets communautaires. Les habitants du quartier informel de Sihyala (qui se traduit à peu près par We Stay), qui ne compte que trois robinets communautaires pour 164 familles, affirment que les habitants des quartiers environnants utilisent désormais de plus en plus leurs robinets. &ldquoAinsi, notre disponibilité en eau, qui était déjà faible, a encore diminué,», explique Ntombentsha Sister, une habitante. Wyt Myoyo, un autre résident, dit qu'il y a eu des altercations au cours des dernières semaines et prévient que celles-ci pourraient s'intensifier si les gens des « maisons en briques » essayaient d'utiliser leur eau.

Comme la moitié de la ville paie son eau et que l'autre moitié dépend de l'approvisionnement gratuit du gouvernement, il n'y a aucun prix pour deviner quel groupe de Capétoniens sera le premier à souffrir des réductions quantiques que la ville décide de faire à l'approche du Jour Zéro. .

Planification mouvementée

Le directeur général de la Commission sud-africaine de recherche sur l'eau, Dhesigan Naidoo, a déclaré que l'une des principales raisons de la crise de l'eau est l'échec de la planification et de la diversification. Le Cap dépend presque entièrement de l'eau stockée dans les barrages à des fins de consommation. Les six barrages d'une capacité totale de 898 millions de litres forment plus de 99% du système d'approvisionnement en eau du Cap occidental et relient les barrages et les canaux et une certaine quantité d'eau provenant de sources provenant de la montagne de la Table. À cette époque, il y a quatre ans, le niveau du barrage s'élevait à plus de 80 pour cent cumulativement.

Les niveaux actuels ne sont que de 23 pour cent. Outre la dépendance vis-à-vis des barrages, le mode de consommation élevé est également à blâmer. La ville a récemment utilisé environ 500 millions de litres d'eau par jour, soit environ 125 litres par personne ou 2,5 fois la limite de 50 litres que l'administration municipale a demandé pour éviter une catastrophe. Avant la crise, le nombre atteignait 900 millions de litres par jour. En tenant compte des municipalités voisines et de l'activité agricole, pour lesquelles environ 30 pour cent du stockage du barrage est généralement réservé, la consommation totale dans la région du Cap occidental dépasse 1,5 milliard de litres par jour.

Au cours des 20 dernières années, la population du Cap a augmenté. En 1980, la ville comptait 1,6 million d'habitants. En 2011, il a bondi de 230 pour cent pour atteindre 3,7 millions. Selon les dernières estimations, quelque 4,3 millions de personnes vivent ici. Au cours de cette période, le seul ajout au système d'approvisionnement en eau de la ville a été un barrage de 130 mégalitres sur la rivière Berg qui a commencé à stocker de l'eau en 2007. Avec l'augmentation de la population, les besoins en eau ont augmenté. C'est quelque chose qui n'était pas prévu malgré le fait que le dernier rapport sur l'augmentation de l'eau a été préparé entre 2002 et 2005, bien dans la phase de croissance de la ville, dit Naidoo. &ldquoLe rapport d'augmentation a suggéré que le Cap serait sécurisé en eau jusqu'en 2022, mais les planificateurs n'ont pas pris en compte les changements climatiques et démographiques. S'appuyant sur cette estimation, la ville a mis du temps à compléter ses ressources », dit-il.

Lent à agir

Une lecture de la situation à l'approche de la crise reflète la véracité de la déclaration de Naidoo. Alors que le pays a été averti des pénuries d'eau tout au long de 2015 et 2016 et que plusieurs autres villes d'Afrique ont mis en place des mesures pour gérer leurs ressources en eau, Le Cap était confiant de bonnes pluies en 2017. Les efforts de conservation de l'eau n'ont été intensifiés qu'en septembre 2017, lorsqu'il a été clair que les pluies avaient encore une fois manqué à la région. &ldquoJusqu'à l'année dernière, la ville n'a pas été en mesure de poursuivre la diversification des sources d'eau car il y avait un risque important. Si nous recevions de bonnes précipitations hivernales, alors l'infrastructure nouvellement construite deviendrait superflue. La ville a commencé le processus d'approvisionnement pour l'augmentation ou la diversification dès qu'il y avait une idée claire de ce qui serait nécessaire pour se maintenir pendant l'hiver 2018 », a déclaré l'échevin Ian Neilson, maire adjoint exécutif de Cape Town.

Il a fallu encore quatre mois et la déclaration d'un Jour Zéro imminent pour mettre en lumière la situation critique. L'administration locale avait elle aussi besoin de cette menace pour passer à l'action. Parallèlement aux mécanismes de réglementation et aux campagnes de sensibilisation pour conserver l'eau, la ville a finalement lancé des projets pour augmenter l'approvisionnement en eau. Le Cap doit désormais réduire sa dépendance excessive à l'égard des réservoirs, selon les planificateurs de l'eau. Selon les plans, environ 64 % seulement des ressources en eau de la ville proviendront des barrages à l'avenir. Pour le reste de l'approvisionnement, la ville devra se tourner vers le dessalement de l'eau de mer, l'extraction des eaux souterraines et la valorisation de l'eau recyclée.

Dans le cadre d'un plan à court terme, la ville travaille à la mise en place d'une usine de dessalement de 16 MLD au cours des deux prochains mois. À l'heure actuelle, quatre usines sont prévues dont la mise en place de trois est en retard. Le seul prévu est un petit et ne donnera que 2 MLD d'eau par jour d'ici mars. Lorsque DTE a visité l'une des usines de Standfontein, un travailleur a informé que l'usine en était aux premières étapes de sa mise en place. « On ne sait toujours pas quand il sera opérationnel », a-t-il déclaré. &ldquoToutes les usines sont planifiées sous la forme de centrales modulaires louées qui fonctionneront au cours des deux prochaines années jusqu'en 2020. Une pré-planification importante est également en cours pour permettre la mise en œuvre rapide de programmes d'augmentation à grande échelle à long terme, &rdquo ajoute Nielson. En ce qui concerne les plans à moyen terme, Le Cap s'efforce d'augmenter l'approvisionnement en eau alternatif à plus de 200 MLD avant l'hiver 2019, dont la majeure partie proviendra de l'extraction de l'aquifère et du dessalement. Parmi tous les plans pour un avenir sûr en eau, le moins controversé est le recyclage de l'eau. Selon l'organisation médiatique locale GroundUp, les acteurs privés de la ville recyclent et vendent déjà environ 50 à 100 MLD d'eau à des clients sélectionnés. D'ici juin, Cape Town vise à introduire 20 MLD d'eau recyclée dans l'approvisionnement municipal en eau.Selon les plans à long terme, la ville a l'intention d'obtenir plus de 150 MLD grâce au recyclage d'ici 2021.

Les plans fonctionneront-ils?

Les nouveaux plans d'augmentation du Cap indiquent que jusqu'à 17 % des besoins en eau de la ville seront satisfaits par le dessalement d'ici le début des années 2020. Mais les critiques estiment que le dessalement ne peut pas être la solution ultime, car la saumure produite en tant que sous-produit affectera l'écologie locale une fois rejetée dans la mer. &ldquoCela peut augmenter les niveaux de salinité à proximité de la décharge. La ville a demandé des permis de rejet d'eau côtière (CWDP) pour toutes ses usines de dessalement. Cela nécessite que nous évaluions la dispersion de saumure attendue. De plus, nous allons maintenant mettre en œuvre un protocole de surveillance marine conformément aux spécifications du CWDP », a déclaré Neilson.

La ville espère exploiter les aquifères pour 10 pour cent de l'approvisionnement en eau. Il y en a trois importants : l'aquifère Cape Flats (CFAU), l'aquifère du groupe de la montagne de la Table (TMG) et l'Atlantis. Ce dernier fournit déjà environ 5 MLD à la ville et des plans sont en cours pour extraire jusqu'à 25 MLD d'ici la fin de l'année. Les autorités testent également la viabilité de puiser dans d'autres aquifères. Si tout se passe bien, la ville a la licence pour extraire jusqu'à 150 MLD d'ici quelques années dont 80 MLD devraient provenir du TMG, 40 MLD de CFAU et le reste d'Atlantis, le plus petit des trois. Mais obtenir de l'eau des aquifères pose également des problèmes tels que les possibilités de contamination, l'intrusion d'eau salée et les dommages écologiques irréversibles.

Le gouvernement de la ville a consulté des spécialistes en géohydrologie des cibles d'extraction des eaux souterraines qui ont effectué des études qui aideront la ville à construire un modèle détaillé des aquifères pouvant être surveillés après l'extraction. Les aquifères sont considérés à la fois pour l'extraction et comme sites naturels de stockage d'eau souterraine. Dans le cadre des efforts de la ville pour renforcer la résilience vers un avenir sûr en eau, les autorités s'efforcent de trouver un équilibre durable entre le stockage dans les barrages et ce qui existe sous terre. Une préoccupation majeure en ce qui concerne les eaux souterraines est leur extraction non réglementée par des maisons privées et des entreprises. &ldquoDans la zone portuaire, il est plus susceptible de soulever des préoccupations environnementales. Le forage à grande échelle a été soigneusement planifié. Cependant, il existe des risques de prolifération de puits de forage plus petits, il y aura donc probablement des conséquences écologiques, surtout si la prochaine saison des pluies est également inférieure à la normale », a déclaré Graham Jewitt, directeur du Center for Water Resources Research de l'Université. du KwaZulu-Natal, Durban.

Depuis que Cape Town a choqué ses habitants en annonçant le Jour zéro, le don de la précieuse ressource a aidé la ville à avancer dans la morosité. Dans un geste de bonne volonté, les agriculteurs propriétaires de vastes étendues de terre ont fait don d'environ 10 millions de litres d'eau de leurs réservoirs privés. Bien que Day Zero ait été repoussé à juillet, cela ne signifie pas que la ville est hors de danger. &ldquoNous devons prier pour les pluies. Il faudra du temps pour mettre en place les infrastructures nécessaires pour faire face à la poursuite de la sécheresse », a déclaré Armitage.

(Cette histoire a été publiée pour la première fois dans le numéro du 16 au 31 mars de Down to Earth sous le titre « Dernières gouttes »).


Monde des villes du Cap

Par Shreeshan Venkatesh
Publié: samedi 31 mars 2018

Un homme portant un seau d'eau d'une petite source en bordure de route à Cape Town, Afrique du Sud (Photo: Reuters)

La maxime de conservation de l'eau, « si elle est brune, si elle est jaune, laissez-la s'adoucir », orne les murs des chambres d'hôtel du Cap, l'une des villes les plus riches d'Afrique du Sud. Son implication devient claire lorsque l'on pénètre dans Springs Way, la route menant aux sources naturelles les plus populaires de la ville. Ici, on peut voir partout des &ldquoubers&rdquo ou des chariots à plat qui sont utilisés pour transporter des bidons d'eau vers des voitures en attente. Sous le regard vigilant des forces de l'ordre locales stationnées dans les rues, les gens se bousculent pour trouver de l'espace autour d'un tuyau en PVC de trois pouces à un point de collecte d'eau de source dans leur course folle pour remplir des bouteilles, des seaux et des jerrycans. L'eau précieuse qui s'écoule des nombreux trous de canalisation est devenue la bouée de sauvetage de la ville alors qu'un avenir sec et sans eau regarde les habitants de la ville. Il existe déjà des restrictions strictes pour budgétiser l'eau. La municipalité a introduit des tarifs et des pénalités qui montent en flèche si la consommation d'eau dépasse 6 000 litres par ménage et par mois (50 litres par personne et par jour). L'année dernière, en septembre, la limite était de 87 litres par personne et par jour.

Autrefois une rue idyllique située dans la banlieue de la classe moyenne supérieure de Newlands, Springs Way est devenue un endroit bondé depuis que Cape Town a réalisé qu'elle était à sec. &ldquoNous venons ici presque tous les jours pour compléter les 50 litres d'eau par personne que nous recevons des canalisations municipales,», explique Louise, une habitante du Cap. Bien qu'il n'y ait pas de limite quant à la quantité d'eau que l'on peut collecter à la source, une limite quotidienne de 25 litres par personne sera probablement imposée lorsque le jour zéro frappera le 15 juillet 2018 et que les robinets municipaux seront à sec. (Mettre à jour: Après la publication de cette histoire, les responsables de Cape Town ont reporté le Day Zero à 2019, malgré le fait qu'il n'y ait eu aucune amélioration du niveau d'eau dans les réservoirs.). Lorsque cela s'installera, les résidents devront faire la queue pour obtenir une ration d'eau aux points de collecte sous des gardes armés. Vingt-cinq litres, c'est une quantité pitoyable. Une chasse d'eau utilise généralement environ 9 litres d'eau.


Cependant, le jour de la ration ne semble pas loin, la plupart des Capétoniens n'adhérant toujours pas à la nouvelle limite. Le jour zéro atteindra lorsque les niveaux des six barrages tomberont à 13%. Et si la restriction de 25 litres vise à économiser l'eau, elle a aussi inquiété les gens. Il n'est pas clair comment la limite peut être appliquée et l'ordre maintenu en même temps. Il y a des signes palpables d'anxiété partout. Des affiches, des panneaux et des autocollants ornent les piliers de l'aéroport et les panneaux d'affichage électriques, exhortant les résidents à économiser l'eau.

Prise en compte de la météorologie

Alors, comment cela est-il arrivé à une ville qui a remporté les C40 Cities Awards en 2015 pour son programme de conservation de l'eau et de gestion de la demande en eau ? Le changement climatique est l'un des facteurs les plus puissants. Le Cap dépend de l'eau de pluie pour remplir ses six réservoirs, et les précipitations inférieures à la moyenne de 2015 à 2017 ont contribué à l'assèchement des réservoirs.

En fait, la région du Cap occidental où se situe le Cap subit un processus d'assèchement massif depuis 2015. Alimentée par El Niño entre 2014 et 2017, les régions d'Afrique australe et orientale, y compris certaines parties de l'Afrique du Sud, le Zimbabwe, Le Malawi, le Rwanda, Madagascar, le Mozambique, le Botswana, la Zambie, la Somalie, Djibouti, l'Éthiopie, le Kenya et l'Ouganda ont connu certaines des conditions les plus sèches. Des précipitations supérieures à la normale en 2017 ont finalement apporté un peu de répit à ces pays, mais la pointe la plus méridionale de l'Afrique n'a pas eu cette chance. En fait, Cape Town pourrait également être confrontée à la sécheresse cette année.

Le Cap occidental et ses provinces voisines reçoivent des précipitations principalement d'avril à septembre en raison de fronts froids, qui se produisent lorsqu'une grande masse d'air froid rencontre une masse d'air chaud pour réguler l'activité des précipitations sur la pointe la plus méridionale de l'Afrique. Lorsqu'ils se rencontrent, l'air plus chaud est poussé vers le haut et entraîne la formation de cumulonimbus qui apportent pluies et orages. Mais prévoir les fronts froids est difficile. Selon le gouvernement et le service météorologique sud-africain (SAWS), la forte variabilité des vents d'est en provenance de l'océan Antarctique, qui entraîne la formation de fronts froids, rend difficile la prévision des précipitations dans la région.

Selon Piotr Wolski, chercheur en climatologie à l'Université du Cap qui a étudié les données historiques sur les précipitations, la sécheresse de 2017 est un événement rare avec une probabilité de ne survenir qu'une fois tous les 36 ans. &ldquoL'improbabilité pure de la sécheresse est remarquable même si la période de trois ans est sans aucun doute la plus sèche jamais enregistrée. Mes conclusions sont que ce type de sécheresse se produit une fois tous les 311 ans, avec 90 % de chances qu'elle se situe entre 105 et 1 280 ans", note-t-il dans une analyse sur la page Web de l'université.

Selon SAWS, Le Cap reçoit 820 millimètres (mm) de pluie par an, dont 77 pour cent sont reçus pendant l'hiver et le reste pendant l'été. Selon les précipitations moyennes, la région est semi-aride, mais même selon ces normes, les trois dernières années ont été particulièrement dures, y compris deux des années les plus sèches depuis que les records ont commencé à être maintenus en 1921. Alors que la région a reçu 549 mm de pluie en 2015, le nombre était de 634 mm en 2016. En 2017, il était de 499 mm. De plus, la dernière sécheresse ne signifie pas que les précipitations ont constamment baissé. En fait, l'une des caractéristiques de la pluviométrie ici est sa grande variabilité d'une année à l'autre. Une pluviométrie de 1 211 mm en 2013 au Cap était la sixième plus élevée jamais enregistrée, tandis que 853 mm reçus en 2014 étaient également au-dessus de la moyenne.

Les projections de précipitations pour ce siècle montrent une tendance à la baisse dans toute l'Afrique australe, avec des sécheresses plus fortes et fréquentes attendues dans les décennies à venir, exacerbées par le changement climatique. Selon Wolski, les tendances moyennes des précipitations des 84 dernières années au Cap occidental montrent que les précipitations ont diminué à un taux de plus de 17 mm par décennie. Cependant, les précipitations ne peuvent à elles seules être blâmées pour la gravité de la situation. Il faut également tenir compte du système d'approvisionnement en eau de la ville. En 2014, les six réservoirs qui alimentent en eau le Cap étaient pleins. Il n'a fallu que trois saisons déficitaires en précipitations pour pousser la ville à la pire crise de son histoire.

L'agriculture a connu une baisse de la production agricole

Lorsque Down To Earth (DTE) a visité Theewaterskloof&mdash, le plus grand réservoir du Cap occidental et la principale source d'eau de Cape Town&mdashin début mars, il était rempli à un peu plus de 10 %. Le site ressemblait à un bol de poussière apocalyptique de 500 km², avec des souches d'arbres sur ce qui était autrefois le lit du réservoir et un ruisseau étroit coulant comme seul rappel d'un avenir de désertification rapide. Il y a quatre ans à peu près à la même époque de l'année, l'énorme réservoir en terre, construit sur la rivière Sonderend, était rempli à plus de 80 %.

L'effet de la sécheresse en cours sur l'agriculture, qui se compose principalement de vergers, est palpable. Il y a moins de cueillette de fruits dans les vergers de pommes, de poires et d'autres vergers du Cap occidental, dont une grande partie dépend de l'eau du réservoir. Son tarissement a entraîné une diminution d'environ 20 % de la production. Après l'absence des pluies l'année dernière, plusieurs agriculteurs ont réduit les semences de nouvelles plantes et l'impact devient visible alors que la région commence sa saison de récolte. En février, la dernière sécheresse dans l'ouest, le nord et l'est du Cap a été déclarée urgence nationale par le gouvernement sud-africain. Récemment, le ministre provincial des Opportunités économiques, Alan Winde, citant un rapport du ministère de l'Agriculture et du Bureau des politiques alimentaires et agricoles (BFAP), a déclaré que la sécheresse devrait coûter au secteur 500 millions de dollars US.

L'agriculture et l'agro-industrie contribuent à plus de 10 pour cent de l'économie du Cap occidental et constituent plus de la moitié de ses exportations. Il emploie également plus de 300 000 travailleurs, soit 15 pour cent de la main-d'œuvre régionale totale, dont les trois quarts sont des travailleurs agricoles migrants saisonniers dont trois mois de travail couvrent généralement toute l'année. Ils travaillent pour des agriculteurs, dont la plupart sont grands et possèdent beaucoup de terres. Avec un niveau d'eau total dans les barrages du Cap occidental qui vacille juste au-dessus de 20 pour cent contre 32 pour cent l'année dernière, les agriculteurs de certaines régions doivent faire face à des coupures d'eau pouvant atteindre 86 pour cent pour l'irrigation. Les agriculteurs qui possèdent des puits de forage ne peuvent les utiliser que deux fois par semaine pendant des heures limitées.

La ferme Albert Lingenfelder&rsquos est adjacente au barrage. Lui et ses deux frères sont des agriculteurs de troisième génération qui dépendaient du barrage pour irriguer leur verger de pommes et de poires de 200 hectares. &ldquoAu cours de mes 23 années d'expérience, je n'ai jamais vu une telle situation. Nous avons dû réduire notre consommation d'eau au strict minimum. J'ai priorisé les plantes prêtes à être récoltées et je n'irrigue pas les plus jeunes. Pour aggraver les choses, les conditions sèches et poussiéreuses ont massivement augmenté le nombre d'araignées rouges microscopiques qui se nourrissent de feuilles et ont un effet néfaste sur les fruits », explique Lingenfelder.

La perte de production entraîne également des licenciements dans le secteur agro-allié. L'analyse des statistiques de l'Afrique du Sud d'une année sur l'autre des personnes employées dans le secteur de 2015-16 à 2017-18 montre une baisse de plus de 32 000 emplois. Des manifestations fréquentes d'ouvriers agricoles sont également signalées dans les provinces proches du Cap. Le déficit de production cette saison a entraîné une réduction de 20 pour cent des besoins en main-d'œuvre, ce qui a affecté principalement les travailleurs du Cap oriental. Les Lingenfelder dépendent des agriculteurs saisonniers, principalement du Cap oriental, pour cueillir les fruits. Dans le Cap occidental, la note d'orientation du BFAP note qu'il y a eu un déficit de 20 pour cent dans la production de ses célèbres raisins de cuve, mais que l'emploi n'a pas été touché de manière directement proportionnelle. &ldquoIl y a cependant eu une réduction drastique de la quantité d'eau utilisée pour laver et préparer les raisins,», explique Angelique Yunia, qui supervise une équipe de 64 ouvriers agricoles (dont 40 saisonniers) dans un vignoble de la région de Stellenbosch près de Le Cap.

Karel Swart, porte-parole du Syndicat des travailleurs du commerce, de l'arrimage, de l'agriculture et des secteurs connexes (CSAAWU), a déclaré: "Il n'y a effectivement rien qui a été cultivé dans les petites fermes cette saison en raison des restrictions d'eau. Les agriculteurs ont déjà vendu une grande partie de leur bétail en désespoir de cause alors qu'ils essaient de passer l'été. La situation a eu un impact sur la sécurité de l'emploi. Le gouvernement n'a pas tenté de répondre à ces inquiétudes, et toute aide offerte par le gouvernement va aux gros agriculteurs. Si cela continue, cela pourrait entraîner une plus grande frustration et une situation semblable à un soulèvement, même dans le Cap occidental.»

En 2016, pas moins de 2,33 millions de ménages, soit 13,8%, étaient agricoles, selon l'enquête communautaire sur les ménages agricoles menée par Statistics South Africa. Le nombre est passé de 2,88 millions en seulement cinq ans à cause des sécheresses, selon l'enquête. Alors qu'une grande partie de la valeur économique de l'agriculture en Afrique du Sud provient de l'agriculture commerciale à grande échelle, l'enquête a révélé que plus de 80 pour cent des ménages agricoles du pays pratiquent l'agriculture de basse-cour ou de subsistance et dépendent de leurs fermes pour se nourrir. On craint que la dernière sécheresse n'ajoute à cette communauté déjà stressée qui abandonne de plus en plus la campagne et migre vers les villes.

Une enquête menée en 2017 par le BFAP avertit que s'il ne pleut pas suffisamment, environ 6% des agriculteurs devraient quitter le commerce, ce qui pourrait entraîner une crise de l'emploi et de la sécurité alimentaire. Lingenfelder, qui envisage maintenant de construire un étang de ferme au coût de 600 000 $ pour éviter de dépendre de l'eau de la ville, admet que la dépense est "comme un pari". « Cela ne servira à rien s'il ne pleut pas », dit-il. Partout dans la région, l'espoir repose désormais sur les hivers à venir.

Inégalités croissantes

Pas seulement les agriculteurs, la crise actuelle a eu un impact sur tout le monde dans cette ville profondément inégale, qui compte à la fois des manoirs, des stations balnéaires et des bidonvilles. Mais la façon dont les gens font face à la crise de l'eau dépend de l'argent dont ils disposent. Pour les riches, la crise actuelle signifie dépenser plus pour creuser de nouveaux puits de forage plus profonds et adopter également des technologies économes en eau. Stephanie Peters de Hout Bay, l'une des régions les plus riches, a dépensé plus de 2 200 $ l'an dernier pour réduire son empreinte hydrique. Elle a modernisé sa maison avec des technologies économes en eau telles que la récupération des eaux de pluie, un système d'eaux grises pour le jardinage et des robinets à diffusion d'air qui réduisent la consommation d'eau de 80 % en mélangeant plus d'air avec l'eau. Elle est fière du système de collecte de lavage à contre-courant installé pour sa piscine privée qui, selon elle, permet d'économiser 2 000 litres d'eau par mois.

Pour les pauvres, les restrictions d'eau et les appels à réduire la consommation des autorités municipales ne représentent pas grand-chose. Loin des piscines, ils comptent sur les robinets collectifs pour leurs besoins. Le désespoir est clairement visible dans le campement informel d'Imizamo Yethu (qui signifie notre lutte), à ​​quelques kilomètres à peine de la maison Peter&rsquos, qui était à l'origine conçue pour 2 000 personnes mais en abrite aujourd'hui près de 50 000. Alors que les habitants les plus aisés de la colonie ont tiré illégalement des connexions privées aux robinets communaux, d'autres luttent pour obtenir de l'eau. Ils se plaignent que même pendant la crise actuelle, beaucoup d'eau est gaspillée dans leurs localités en raison de fuites de tuyaux et de toilettes communautaires. &ldquoPresque chaque robinet ici a une fuite. Si vous voulez voir de vrais déchets, vous devriez voir les toilettes. Nous avons régulièrement des situations où les toilettes fuient pendant des jours et personne ne vient les réparer. C'est une triste situation. Les gens n'ont pas d'eau chez eux, mais ils la voient chaque jour gaspillée », a déclaré le juge Onkwana, qui vit dans la colonie depuis plus d'une décennie maintenant. Dans sa partie de la colonie, il y a neuf toilettes qui accueillent 3 500 personnes.

Les couches les plus pauvres de la société du Cap craignent d'être affectées de manière disproportionnée par les mesures de réduction de l'eau prises par la ville puisqu'elles ne paient pas l'eau. Alors que les autorités de la ville jurent que les restrictions seront les mêmes pour tous, les habitants d'Imizamo Yethu ont du mal à le croire. Les habitants disent que même si la ville coupe régulièrement l'approvisionnement de la région, la baisse de la pression de l'eau a effectivement coupé l'eau pour environ la moitié de la colonie. Imizamo Yethu s'étend le long d'un côté de la célèbre montagne de la Table et la réduction de la pression a signifié que seules les maisons de la colonie qui se trouvent dans les parties supérieures, et plus près du petit réservoir dans lequel la ville stocke l'eau, obtiennent de l'eau pendant que la pression est pas assez pour transporter l'eau vers les cours inférieurs. Lorsque DTE a visité la colonie début mars, les habitants des parties inférieures ont affirmé que la conséquence involontaire de la baisse de la pression de l'approvisionnement en eau de la ville avait laissé les robinets et les toilettes communaux à sec pendant plus de trois jours.

La crise alimente également la méfiance entre les riches et les pauvres. Les riches ont de plus en plus l'impression qu'ils sont obligés de payer plus cher pour l'eau parce que les habitants des quartiers informels la gaspillent alors qu'ils l'obtiennent gratuitement via les robinets communautaires. Cependant, les données gouvernementales suggèrent que les quartiers informels, qui abritent plus de 15 % de la population de la ville, ne consomment que 4 % de l'eau de la ville.

Les pauvres, quant à eux, affirment que les personnes raccordées à l'eau courante dans les zones voisines ont commencé à utiliser les robinets communautaires. Les habitants du quartier informel de Sihyala (qui se traduit à peu près par We Stay), qui ne compte que trois robinets communautaires pour 164 familles, affirment que les habitants des quartiers environnants utilisent désormais de plus en plus leurs robinets. &ldquoAinsi, notre disponibilité en eau, qui était déjà faible, a encore diminué,», explique Ntombentsha Sister, une habitante.Wyt Myoyo, un autre résident, dit qu'il y a eu des altercations au cours des dernières semaines et prévient que celles-ci pourraient s'intensifier si les gens des « maisons en briques » essayaient d'utiliser leur eau.

Comme la moitié de la ville paie son eau et que l'autre moitié dépend de l'approvisionnement gratuit du gouvernement, il n'y a aucun prix pour deviner quel groupe de Capétoniens sera le premier à souffrir des réductions quantiques que la ville décide de faire à l'approche du Jour Zéro. .

Planification mouvementée

Le directeur général de la Commission sud-africaine de recherche sur l'eau, Dhesigan Naidoo, a déclaré que l'une des principales raisons de la crise de l'eau est l'échec de la planification et de la diversification. Le Cap dépend presque entièrement de l'eau stockée dans les barrages à des fins de consommation. Les six barrages d'une capacité totale de 898 millions de litres forment plus de 99% du système d'approvisionnement en eau du Cap occidental et relient les barrages et les canaux et une certaine quantité d'eau provenant de sources provenant de la montagne de la Table. À cette époque, il y a quatre ans, le niveau du barrage s'élevait à plus de 80 pour cent cumulativement.

Les niveaux actuels ne sont que de 23 pour cent. Outre la dépendance vis-à-vis des barrages, le mode de consommation élevé est également à blâmer. La ville a récemment utilisé environ 500 millions de litres d'eau par jour, soit environ 125 litres par personne ou 2,5 fois la limite de 50 litres que l'administration municipale a demandé pour éviter une catastrophe. Avant la crise, le nombre atteignait 900 millions de litres par jour. En tenant compte des municipalités voisines et de l'activité agricole, pour lesquelles environ 30 pour cent du stockage du barrage est généralement réservé, la consommation totale dans la région du Cap occidental dépasse 1,5 milliard de litres par jour.

Au cours des 20 dernières années, la population du Cap a augmenté. En 1980, la ville comptait 1,6 million d'habitants. En 2011, il a bondi de 230 pour cent pour atteindre 3,7 millions. Selon les dernières estimations, quelque 4,3 millions de personnes vivent ici. Au cours de cette période, le seul ajout au système d'approvisionnement en eau de la ville a été un barrage de 130 mégalitres sur la rivière Berg qui a commencé à stocker de l'eau en 2007. Avec l'augmentation de la population, les besoins en eau ont augmenté. C'est quelque chose qui n'était pas prévu malgré le fait que le dernier rapport sur l'augmentation de l'eau a été préparé entre 2002 et 2005, bien dans la phase de croissance de la ville, dit Naidoo. &ldquoLe rapport d'augmentation a suggéré que le Cap serait sécurisé en eau jusqu'en 2022, mais les planificateurs n'ont pas pris en compte les changements climatiques et démographiques. S'appuyant sur cette estimation, la ville a mis du temps à compléter ses ressources », dit-il.

Lent à agir

Une lecture de la situation à l'approche de la crise reflète la véracité de la déclaration de Naidoo. Alors que le pays a été averti des pénuries d'eau tout au long de 2015 et 2016 et que plusieurs autres villes d'Afrique ont mis en place des mesures pour gérer leurs ressources en eau, Le Cap était confiant de bonnes pluies en 2017. Les efforts de conservation de l'eau n'ont été intensifiés qu'en septembre 2017, lorsqu'il a été clair que les pluies avaient encore une fois manqué à la région. &ldquoJusqu'à l'année dernière, la ville n'a pas été en mesure de poursuivre la diversification des sources d'eau car il y avait un risque important. Si nous recevions de bonnes précipitations hivernales, alors l'infrastructure nouvellement construite deviendrait superflue. La ville a commencé le processus d'approvisionnement pour l'augmentation ou la diversification dès qu'il y avait une idée claire de ce qui serait nécessaire pour se maintenir pendant l'hiver 2018 », a déclaré l'échevin Ian Neilson, maire adjoint exécutif de Cape Town.

Il a fallu encore quatre mois et la déclaration d'un Jour Zéro imminent pour mettre en lumière la situation critique. L'administration locale avait elle aussi besoin de cette menace pour passer à l'action. Parallèlement aux mécanismes de réglementation et aux campagnes de sensibilisation pour conserver l'eau, la ville a finalement lancé des projets pour augmenter l'approvisionnement en eau. Le Cap doit désormais réduire sa dépendance excessive à l'égard des réservoirs, selon les planificateurs de l'eau. Selon les plans, environ 64 % seulement des ressources en eau de la ville proviendront des barrages à l'avenir. Pour le reste de l'approvisionnement, la ville devra se tourner vers le dessalement de l'eau de mer, l'extraction des eaux souterraines et la valorisation de l'eau recyclée.

Dans le cadre d'un plan à court terme, la ville travaille à la mise en place d'une usine de dessalement de 16 MLD au cours des deux prochains mois. À l'heure actuelle, quatre usines sont prévues dont la mise en place de trois est en retard. Le seul prévu est un petit et ne donnera que 2 MLD d'eau par jour d'ici mars. Lorsque DTE a visité l'une des usines de Standfontein, un travailleur a informé que l'usine en était aux premières étapes de sa mise en place. « On ne sait toujours pas quand il sera opérationnel », a-t-il déclaré. &ldquoToutes les usines sont planifiées sous la forme de centrales modulaires louées qui fonctionneront au cours des deux prochaines années jusqu'en 2020. Une pré-planification importante est également en cours pour permettre la mise en œuvre rapide de programmes d'augmentation à grande échelle à long terme, &rdquo ajoute Nielson. En ce qui concerne les plans à moyen terme, Le Cap s'efforce d'augmenter l'approvisionnement en eau alternatif à plus de 200 MLD avant l'hiver 2019, dont la majeure partie proviendra de l'extraction de l'aquifère et du dessalement. Parmi tous les plans pour un avenir sûr en eau, le moins controversé est le recyclage de l'eau. Selon l'organisation médiatique locale GroundUp, les acteurs privés de la ville recyclent et vendent déjà environ 50 à 100 MLD d'eau à des clients sélectionnés. D'ici juin, Cape Town vise à introduire 20 MLD d'eau recyclée dans l'approvisionnement municipal en eau. Selon les plans à long terme, la ville a l'intention d'obtenir plus de 150 MLD grâce au recyclage d'ici 2021.

Les plans fonctionneront-ils?

Les nouveaux plans d'augmentation du Cap indiquent que jusqu'à 17 % des besoins en eau de la ville seront satisfaits par le dessalement d'ici le début des années 2020. Mais les critiques estiment que le dessalement ne peut pas être la solution ultime, car la saumure produite en tant que sous-produit affectera l'écologie locale une fois rejetée dans la mer. &ldquoCela peut augmenter les niveaux de salinité à proximité de la décharge. La ville a demandé des permis de rejet d'eau côtière (CWDP) pour toutes ses usines de dessalement. Cela nécessite que nous évaluions la dispersion de saumure attendue. De plus, nous allons maintenant mettre en œuvre un protocole de surveillance marine conformément aux spécifications du CWDP », a déclaré Neilson.

La ville espère exploiter les aquifères pour 10 pour cent de l'approvisionnement en eau. Il y en a trois importants : l'aquifère Cape Flats (CFAU), l'aquifère du groupe de la montagne de la Table (TMG) et l'Atlantis. Ce dernier fournit déjà environ 5 MLD à la ville et des plans sont en cours pour extraire jusqu'à 25 MLD d'ici la fin de l'année. Les autorités testent également la viabilité de puiser dans d'autres aquifères. Si tout se passe bien, la ville a la licence pour extraire jusqu'à 150 MLD d'ici quelques années dont 80 MLD devraient provenir du TMG, 40 MLD de CFAU et le reste d'Atlantis, le plus petit des trois. Mais obtenir de l'eau des aquifères pose également des problèmes tels que les possibilités de contamination, l'intrusion d'eau salée et les dommages écologiques irréversibles.

Le gouvernement de la ville a consulté des spécialistes en géohydrologie des cibles d'extraction des eaux souterraines qui ont effectué des études qui aideront la ville à construire un modèle détaillé des aquifères pouvant être surveillés après l'extraction. Les aquifères sont considérés à la fois pour l'extraction et comme sites naturels de stockage d'eau souterraine. Dans le cadre des efforts de la ville pour renforcer la résilience vers un avenir sûr en eau, les autorités s'efforcent de trouver un équilibre durable entre le stockage dans les barrages et ce qui existe sous terre. Une préoccupation majeure en ce qui concerne les eaux souterraines est leur extraction non réglementée par des maisons privées et des entreprises. &ldquoDans la zone portuaire, il est plus susceptible de soulever des préoccupations environnementales. Le forage à grande échelle a été soigneusement planifié. Cependant, il existe des risques de prolifération de puits de forage plus petits, il y aura donc probablement des conséquences écologiques, surtout si la prochaine saison des pluies est également inférieure à la normale », a déclaré Graham Jewitt, directeur du Center for Water Resources Research de l'Université. du KwaZulu-Natal, Durban.

Depuis que Cape Town a choqué ses habitants en annonçant le Jour zéro, le don de la précieuse ressource a aidé la ville à avancer dans la morosité. Dans un geste de bonne volonté, les agriculteurs propriétaires de vastes étendues de terre ont fait don d'environ 10 millions de litres d'eau de leurs réservoirs privés. Bien que Day Zero ait été repoussé à juillet, cela ne signifie pas que la ville est hors de danger. &ldquoNous devons prier pour les pluies. Il faudra du temps pour mettre en place les infrastructures nécessaires pour faire face à la poursuite de la sécheresse », a déclaré Armitage.

(Cette histoire a été publiée pour la première fois dans le numéro du 16 au 31 mars de Down to Earth sous le titre « Dernières gouttes »).


Monde des villes du Cap

Par Shreeshan Venkatesh
Publié: samedi 31 mars 2018

Un homme portant un seau d'eau d'une petite source en bordure de route à Cape Town, Afrique du Sud (Photo: Reuters)

La maxime de conservation de l'eau, « si elle est brune, si elle est jaune, laissez-la s'adoucir », orne les murs des chambres d'hôtel du Cap, l'une des villes les plus riches d'Afrique du Sud. Son implication devient claire lorsque l'on pénètre dans Springs Way, la route menant aux sources naturelles les plus populaires de la ville. Ici, on peut voir partout des &ldquoubers&rdquo ou des chariots à plat qui sont utilisés pour transporter des bidons d'eau vers des voitures en attente. Sous le regard vigilant des forces de l'ordre locales stationnées dans les rues, les gens se bousculent pour trouver de l'espace autour d'un tuyau en PVC de trois pouces à un point de collecte d'eau de source dans leur course folle pour remplir des bouteilles, des seaux et des jerrycans. L'eau précieuse qui s'écoule des nombreux trous de canalisation est devenue la bouée de sauvetage de la ville alors qu'un avenir sec et sans eau regarde les habitants de la ville. Il existe déjà des restrictions strictes pour budgétiser l'eau. La municipalité a introduit des tarifs et des pénalités qui montent en flèche si la consommation d'eau dépasse 6 000 litres par ménage et par mois (50 litres par personne et par jour). L'année dernière, en septembre, la limite était de 87 litres par personne et par jour.

Autrefois une rue idyllique située dans la banlieue de la classe moyenne supérieure de Newlands, Springs Way est devenue un endroit bondé depuis que Cape Town a réalisé qu'elle était à sec. &ldquoNous venons ici presque tous les jours pour compléter les 50 litres d'eau par personne que nous recevons des canalisations municipales,», explique Louise, une habitante du Cap. Bien qu'il n'y ait pas de limite quant à la quantité d'eau que l'on peut collecter à la source, une limite quotidienne de 25 litres par personne sera probablement imposée lorsque le jour zéro frappera le 15 juillet 2018 et que les robinets municipaux seront à sec. (Mettre à jour: Après la publication de cette histoire, les responsables de Cape Town ont reporté le Day Zero à 2019, malgré le fait qu'il n'y ait eu aucune amélioration du niveau d'eau dans les réservoirs.). Lorsque cela s'installera, les résidents devront faire la queue pour obtenir une ration d'eau aux points de collecte sous des gardes armés. Vingt-cinq litres, c'est une quantité pitoyable. Une chasse d'eau utilise généralement environ 9 litres d'eau.


Cependant, le jour de la ration ne semble pas loin, la plupart des Capétoniens n'adhérant toujours pas à la nouvelle limite. Le jour zéro atteindra lorsque les niveaux des six barrages tomberont à 13%. Et si la restriction de 25 litres vise à économiser l'eau, elle a aussi inquiété les gens. Il n'est pas clair comment la limite peut être appliquée et l'ordre maintenu en même temps. Il y a des signes palpables d'anxiété partout. Des affiches, des panneaux et des autocollants ornent les piliers de l'aéroport et les panneaux d'affichage électriques, exhortant les résidents à économiser l'eau.

Prise en compte de la météorologie

Alors, comment cela est-il arrivé à une ville qui a remporté les C40 Cities Awards en 2015 pour son programme de conservation de l'eau et de gestion de la demande en eau ? Le changement climatique est l'un des facteurs les plus puissants. Le Cap dépend de l'eau de pluie pour remplir ses six réservoirs, et les précipitations inférieures à la moyenne de 2015 à 2017 ont contribué à l'assèchement des réservoirs.

En fait, la région du Cap occidental où se situe le Cap subit un processus d'assèchement massif depuis 2015. Alimentée par El Niño entre 2014 et 2017, les régions d'Afrique australe et orientale, y compris certaines parties de l'Afrique du Sud, le Zimbabwe, Le Malawi, le Rwanda, Madagascar, le Mozambique, le Botswana, la Zambie, la Somalie, Djibouti, l'Éthiopie, le Kenya et l'Ouganda ont connu certaines des conditions les plus sèches. Des précipitations supérieures à la normale en 2017 ont finalement apporté un peu de répit à ces pays, mais la pointe la plus méridionale de l'Afrique n'a pas eu cette chance. En fait, Cape Town pourrait également être confrontée à la sécheresse cette année.

Le Cap occidental et ses provinces voisines reçoivent des précipitations principalement d'avril à septembre en raison de fronts froids, qui se produisent lorsqu'une grande masse d'air froid rencontre une masse d'air chaud pour réguler l'activité des précipitations sur la pointe la plus méridionale de l'Afrique. Lorsqu'ils se rencontrent, l'air plus chaud est poussé vers le haut et entraîne la formation de cumulonimbus qui apportent pluies et orages. Mais prévoir les fronts froids est difficile. Selon le gouvernement et le service météorologique sud-africain (SAWS), la forte variabilité des vents d'est en provenance de l'océan Antarctique, qui entraîne la formation de fronts froids, rend difficile la prévision des précipitations dans la région.

Selon Piotr Wolski, chercheur en climatologie à l'Université du Cap qui a étudié les données historiques sur les précipitations, la sécheresse de 2017 est un événement rare avec une probabilité de ne survenir qu'une fois tous les 36 ans. &ldquoL'improbabilité pure de la sécheresse est remarquable même si la période de trois ans est sans aucun doute la plus sèche jamais enregistrée. Mes conclusions sont que ce type de sécheresse se produit une fois tous les 311 ans, avec 90 % de chances qu'elle se situe entre 105 et 1 280 ans", note-t-il dans une analyse sur la page Web de l'université.

Selon SAWS, Le Cap reçoit 820 millimètres (mm) de pluie par an, dont 77 pour cent sont reçus pendant l'hiver et le reste pendant l'été. Selon les précipitations moyennes, la région est semi-aride, mais même selon ces normes, les trois dernières années ont été particulièrement dures, y compris deux des années les plus sèches depuis que les records ont commencé à être maintenus en 1921. Alors que la région a reçu 549 mm de pluie en 2015, le nombre était de 634 mm en 2016. En 2017, il était de 499 mm. De plus, la dernière sécheresse ne signifie pas que les précipitations ont constamment baissé. En fait, l'une des caractéristiques de la pluviométrie ici est sa grande variabilité d'une année à l'autre. Une pluviométrie de 1 211 mm en 2013 au Cap était la sixième plus élevée jamais enregistrée, tandis que 853 mm reçus en 2014 étaient également au-dessus de la moyenne.

Les projections de précipitations pour ce siècle montrent une tendance à la baisse dans toute l'Afrique australe, avec des sécheresses plus fortes et fréquentes attendues dans les décennies à venir, exacerbées par le changement climatique. Selon Wolski, les tendances moyennes des précipitations des 84 dernières années au Cap occidental montrent que les précipitations ont diminué à un taux de plus de 17 mm par décennie. Cependant, les précipitations ne peuvent à elles seules être blâmées pour la gravité de la situation. Il faut également tenir compte du système d'approvisionnement en eau de la ville. En 2014, les six réservoirs qui alimentent en eau le Cap étaient pleins. Il n'a fallu que trois saisons déficitaires en précipitations pour pousser la ville à la pire crise de son histoire.

L'agriculture a connu une baisse de la production agricole

Lorsque Down To Earth (DTE) a visité Theewaterskloof&mdash, le plus grand réservoir du Cap occidental et la principale source d'eau de Cape Town&mdashin début mars, il était rempli à un peu plus de 10 %. Le site ressemblait à un bol de poussière apocalyptique de 500 km², avec des souches d'arbres sur ce qui était autrefois le lit du réservoir et un ruisseau étroit coulant comme seul rappel d'un avenir de désertification rapide. Il y a quatre ans à peu près à la même époque de l'année, l'énorme réservoir en terre, construit sur la rivière Sonderend, était rempli à plus de 80 %.

L'effet de la sécheresse en cours sur l'agriculture, qui se compose principalement de vergers, est palpable. Il y a moins de cueillette de fruits dans les vergers de pommes, de poires et d'autres vergers du Cap occidental, dont une grande partie dépend de l'eau du réservoir. Son tarissement a entraîné une diminution d'environ 20 % de la production. Après l'absence des pluies l'année dernière, plusieurs agriculteurs ont réduit les semences de nouvelles plantes et l'impact devient visible alors que la région commence sa saison de récolte. En février, la dernière sécheresse dans l'ouest, le nord et l'est du Cap a été déclarée urgence nationale par le gouvernement sud-africain. Récemment, le ministre provincial des Opportunités économiques, Alan Winde, citant un rapport du ministère de l'Agriculture et du Bureau des politiques alimentaires et agricoles (BFAP), a déclaré que la sécheresse devrait coûter au secteur 500 millions de dollars US.

L'agriculture et l'agro-industrie contribuent à plus de 10 pour cent de l'économie du Cap occidental et constituent plus de la moitié de ses exportations. Il emploie également plus de 300 000 travailleurs, soit 15 pour cent de la main-d'œuvre régionale totale, dont les trois quarts sont des travailleurs agricoles migrants saisonniers dont trois mois de travail couvrent généralement toute l'année. Ils travaillent pour des agriculteurs, dont la plupart sont grands et possèdent beaucoup de terres. Avec un niveau d'eau total dans les barrages du Cap occidental qui vacille juste au-dessus de 20 pour cent contre 32 pour cent l'année dernière, les agriculteurs de certaines régions doivent faire face à des coupures d'eau pouvant atteindre 86 pour cent pour l'irrigation. Les agriculteurs qui possèdent des puits de forage ne peuvent les utiliser que deux fois par semaine pendant des heures limitées.

La ferme Albert Lingenfelder&rsquos est adjacente au barrage. Lui et ses deux frères sont des agriculteurs de troisième génération qui dépendaient du barrage pour irriguer leur verger de pommes et de poires de 200 hectares. &ldquoAu cours de mes 23 années d'expérience, je n'ai jamais vu une telle situation. Nous avons dû réduire notre consommation d'eau au strict minimum. J'ai priorisé les plantes prêtes à être récoltées et je n'irrigue pas les plus jeunes. Pour aggraver les choses, les conditions sèches et poussiéreuses ont massivement augmenté le nombre d'araignées rouges microscopiques qui se nourrissent de feuilles et ont un effet néfaste sur les fruits », explique Lingenfelder.

La perte de production entraîne également des licenciements dans le secteur agro-allié. L'analyse des statistiques de l'Afrique du Sud d'une année sur l'autre des personnes employées dans le secteur de 2015-16 à 2017-18 montre une baisse de plus de 32 000 emplois. Des manifestations fréquentes d'ouvriers agricoles sont également signalées dans les provinces proches du Cap. Le déficit de production cette saison a entraîné une réduction de 20 pour cent des besoins en main-d'œuvre, ce qui a affecté principalement les travailleurs du Cap oriental. Les Lingenfelder dépendent des agriculteurs saisonniers, principalement du Cap oriental, pour cueillir les fruits. Dans le Cap occidental, la note d'orientation du BFAP note qu'il y a eu un déficit de 20 pour cent dans la production de ses célèbres raisins de cuve, mais que l'emploi n'a pas été touché de manière directement proportionnelle. &ldquoIl y a cependant eu une réduction drastique de la quantité d'eau utilisée pour laver et préparer les raisins,», explique Angelique Yunia, qui supervise une équipe de 64 ouvriers agricoles (dont 40 saisonniers) dans un vignoble de la région de Stellenbosch près de Le Cap.

Karel Swart, porte-parole du Syndicat des travailleurs du commerce, de l'arrimage, de l'agriculture et des secteurs connexes (CSAAWU), a déclaré: "Il n'y a effectivement rien qui a été cultivé dans les petites fermes cette saison en raison des restrictions d'eau. Les agriculteurs ont déjà vendu une grande partie de leur bétail en désespoir de cause alors qu'ils essaient de passer l'été.La situation a eu un impact sur la sécurité de l'emploi. Le gouvernement n'a pas tenté de répondre à ces inquiétudes, et toute aide offerte par le gouvernement va aux gros agriculteurs. Si cela continue, cela pourrait entraîner une plus grande frustration et une situation semblable à un soulèvement, même dans le Cap occidental.»

En 2016, pas moins de 2,33 millions de ménages, soit 13,8%, étaient agricoles, selon l'enquête communautaire sur les ménages agricoles menée par Statistics South Africa. Le nombre est passé de 2,88 millions en seulement cinq ans à cause des sécheresses, selon l'enquête. Alors qu'une grande partie de la valeur économique de l'agriculture en Afrique du Sud provient de l'agriculture commerciale à grande échelle, l'enquête a révélé que plus de 80 pour cent des ménages agricoles du pays pratiquent l'agriculture de basse-cour ou de subsistance et dépendent de leurs fermes pour se nourrir. On craint que la dernière sécheresse n'ajoute à cette communauté déjà stressée qui abandonne de plus en plus la campagne et migre vers les villes.

Une enquête menée en 2017 par le BFAP avertit que s'il ne pleut pas suffisamment, environ 6% des agriculteurs devraient quitter le commerce, ce qui pourrait entraîner une crise de l'emploi et de la sécurité alimentaire. Lingenfelder, qui envisage maintenant de construire un étang de ferme au coût de 600 000 $ pour éviter de dépendre de l'eau de la ville, admet que la dépense est "comme un pari". « Cela ne servira à rien s'il ne pleut pas », dit-il. Partout dans la région, l'espoir repose désormais sur les hivers à venir.

Inégalités croissantes

Pas seulement les agriculteurs, la crise actuelle a eu un impact sur tout le monde dans cette ville profondément inégale, qui compte à la fois des manoirs, des stations balnéaires et des bidonvilles. Mais la façon dont les gens font face à la crise de l'eau dépend de l'argent dont ils disposent. Pour les riches, la crise actuelle signifie dépenser plus pour creuser de nouveaux puits de forage plus profonds et adopter également des technologies économes en eau. Stephanie Peters de Hout Bay, l'une des régions les plus riches, a dépensé plus de 2 200 $ l'an dernier pour réduire son empreinte hydrique. Elle a modernisé sa maison avec des technologies économes en eau telles que la récupération des eaux de pluie, un système d'eaux grises pour le jardinage et des robinets à diffusion d'air qui réduisent la consommation d'eau de 80 % en mélangeant plus d'air avec l'eau. Elle est fière du système de collecte de lavage à contre-courant installé pour sa piscine privée qui, selon elle, permet d'économiser 2 000 litres d'eau par mois.

Pour les pauvres, les restrictions d'eau et les appels à réduire la consommation des autorités municipales ne représentent pas grand-chose. Loin des piscines, ils comptent sur les robinets collectifs pour leurs besoins. Le désespoir est clairement visible dans le campement informel d'Imizamo Yethu (qui signifie notre lutte), à ​​quelques kilomètres à peine de la maison Peter&rsquos, qui était à l'origine conçue pour 2 000 personnes mais en abrite aujourd'hui près de 50 000. Alors que les habitants les plus aisés de la colonie ont tiré illégalement des connexions privées aux robinets communaux, d'autres luttent pour obtenir de l'eau. Ils se plaignent que même pendant la crise actuelle, beaucoup d'eau est gaspillée dans leurs localités en raison de fuites de tuyaux et de toilettes communautaires. &ldquoPresque chaque robinet ici a une fuite. Si vous voulez voir de vrais déchets, vous devriez voir les toilettes. Nous avons régulièrement des situations où les toilettes fuient pendant des jours et personne ne vient les réparer. C'est une triste situation. Les gens n'ont pas d'eau chez eux, mais ils la voient chaque jour gaspillée », a déclaré le juge Onkwana, qui vit dans la colonie depuis plus d'une décennie maintenant. Dans sa partie de la colonie, il y a neuf toilettes qui accueillent 3 500 personnes.

Les couches les plus pauvres de la société du Cap craignent d'être affectées de manière disproportionnée par les mesures de réduction de l'eau prises par la ville puisqu'elles ne paient pas l'eau. Alors que les autorités de la ville jurent que les restrictions seront les mêmes pour tous, les habitants d'Imizamo Yethu ont du mal à le croire. Les habitants disent que même si la ville coupe régulièrement l'approvisionnement de la région, la baisse de la pression de l'eau a effectivement coupé l'eau pour environ la moitié de la colonie. Imizamo Yethu s'étend le long d'un côté de la célèbre montagne de la Table et la réduction de la pression a signifié que seules les maisons de la colonie qui se trouvent dans les parties supérieures, et plus près du petit réservoir dans lequel la ville stocke l'eau, obtiennent de l'eau pendant que la pression est pas assez pour transporter l'eau vers les cours inférieurs. Lorsque DTE a visité la colonie début mars, les habitants des parties inférieures ont affirmé que la conséquence involontaire de la baisse de la pression de l'approvisionnement en eau de la ville avait laissé les robinets et les toilettes communaux à sec pendant plus de trois jours.

La crise alimente également la méfiance entre les riches et les pauvres. Les riches ont de plus en plus l'impression qu'ils sont obligés de payer plus cher pour l'eau parce que les habitants des quartiers informels la gaspillent alors qu'ils l'obtiennent gratuitement via les robinets communautaires. Cependant, les données gouvernementales suggèrent que les quartiers informels, qui abritent plus de 15 % de la population de la ville, ne consomment que 4 % de l'eau de la ville.

Les pauvres, quant à eux, affirment que les personnes raccordées à l'eau courante dans les zones voisines ont commencé à utiliser les robinets communautaires. Les habitants du quartier informel de Sihyala (qui se traduit à peu près par We Stay), qui ne compte que trois robinets communautaires pour 164 familles, affirment que les habitants des quartiers environnants utilisent désormais de plus en plus leurs robinets. &ldquoAinsi, notre disponibilité en eau, qui était déjà faible, a encore diminué,», explique Ntombentsha Sister, une habitante. Wyt Myoyo, un autre résident, dit qu'il y a eu des altercations au cours des dernières semaines et prévient que celles-ci pourraient s'intensifier si les gens des « maisons en briques » essayaient d'utiliser leur eau.

Comme la moitié de la ville paie son eau et que l'autre moitié dépend de l'approvisionnement gratuit du gouvernement, il n'y a aucun prix pour deviner quel groupe de Capétoniens sera le premier à souffrir des réductions quantiques que la ville décide de faire à l'approche du Jour Zéro. .

Planification mouvementée

Le directeur général de la Commission sud-africaine de recherche sur l'eau, Dhesigan Naidoo, a déclaré que l'une des principales raisons de la crise de l'eau est l'échec de la planification et de la diversification. Le Cap dépend presque entièrement de l'eau stockée dans les barrages à des fins de consommation. Les six barrages d'une capacité totale de 898 millions de litres forment plus de 99% du système d'approvisionnement en eau du Cap occidental et relient les barrages et les canaux et une certaine quantité d'eau provenant de sources provenant de la montagne de la Table. À cette époque, il y a quatre ans, le niveau du barrage s'élevait à plus de 80 pour cent cumulativement.

Les niveaux actuels ne sont que de 23 pour cent. Outre la dépendance vis-à-vis des barrages, le mode de consommation élevé est également à blâmer. La ville a récemment utilisé environ 500 millions de litres d'eau par jour, soit environ 125 litres par personne ou 2,5 fois la limite de 50 litres que l'administration municipale a demandé pour éviter une catastrophe. Avant la crise, le nombre atteignait 900 millions de litres par jour. En tenant compte des municipalités voisines et de l'activité agricole, pour lesquelles environ 30 pour cent du stockage du barrage est généralement réservé, la consommation totale dans la région du Cap occidental dépasse 1,5 milliard de litres par jour.

Au cours des 20 dernières années, la population du Cap a augmenté. En 1980, la ville comptait 1,6 million d'habitants. En 2011, il a bondi de 230 pour cent pour atteindre 3,7 millions. Selon les dernières estimations, quelque 4,3 millions de personnes vivent ici. Au cours de cette période, le seul ajout au système d'approvisionnement en eau de la ville a été un barrage de 130 mégalitres sur la rivière Berg qui a commencé à stocker de l'eau en 2007. Avec l'augmentation de la population, les besoins en eau ont augmenté. C'est quelque chose qui n'était pas prévu malgré le fait que le dernier rapport sur l'augmentation de l'eau a été préparé entre 2002 et 2005, bien dans la phase de croissance de la ville, dit Naidoo. &ldquoLe rapport d'augmentation a suggéré que le Cap serait sécurisé en eau jusqu'en 2022, mais les planificateurs n'ont pas pris en compte les changements climatiques et démographiques. S'appuyant sur cette estimation, la ville a mis du temps à compléter ses ressources », dit-il.

Lent à agir

Une lecture de la situation à l'approche de la crise reflète la véracité de la déclaration de Naidoo. Alors que le pays a été averti des pénuries d'eau tout au long de 2015 et 2016 et que plusieurs autres villes d'Afrique ont mis en place des mesures pour gérer leurs ressources en eau, Le Cap était confiant de bonnes pluies en 2017. Les efforts de conservation de l'eau n'ont été intensifiés qu'en septembre 2017, lorsqu'il a été clair que les pluies avaient encore une fois manqué à la région. &ldquoJusqu'à l'année dernière, la ville n'a pas été en mesure de poursuivre la diversification des sources d'eau car il y avait un risque important. Si nous recevions de bonnes précipitations hivernales, alors l'infrastructure nouvellement construite deviendrait superflue. La ville a commencé le processus d'approvisionnement pour l'augmentation ou la diversification dès qu'il y avait une idée claire de ce qui serait nécessaire pour se maintenir pendant l'hiver 2018 », a déclaré l'échevin Ian Neilson, maire adjoint exécutif de Cape Town.

Il a fallu encore quatre mois et la déclaration d'un Jour Zéro imminent pour mettre en lumière la situation critique. L'administration locale avait elle aussi besoin de cette menace pour passer à l'action. Parallèlement aux mécanismes de réglementation et aux campagnes de sensibilisation pour conserver l'eau, la ville a finalement lancé des projets pour augmenter l'approvisionnement en eau. Le Cap doit désormais réduire sa dépendance excessive à l'égard des réservoirs, selon les planificateurs de l'eau. Selon les plans, environ 64 % seulement des ressources en eau de la ville proviendront des barrages à l'avenir. Pour le reste de l'approvisionnement, la ville devra se tourner vers le dessalement de l'eau de mer, l'extraction des eaux souterraines et la valorisation de l'eau recyclée.

Dans le cadre d'un plan à court terme, la ville travaille à la mise en place d'une usine de dessalement de 16 MLD au cours des deux prochains mois. À l'heure actuelle, quatre usines sont prévues dont la mise en place de trois est en retard. Le seul prévu est un petit et ne donnera que 2 MLD d'eau par jour d'ici mars. Lorsque DTE a visité l'une des usines de Standfontein, un travailleur a informé que l'usine en était aux premières étapes de sa mise en place. « On ne sait toujours pas quand il sera opérationnel », a-t-il déclaré. &ldquoToutes les usines sont planifiées sous la forme de centrales modulaires louées qui fonctionneront au cours des deux prochaines années jusqu'en 2020. Une pré-planification importante est également en cours pour permettre la mise en œuvre rapide de programmes d'augmentation à grande échelle à long terme, &rdquo ajoute Nielson. En ce qui concerne les plans à moyen terme, Le Cap s'efforce d'augmenter l'approvisionnement en eau alternatif à plus de 200 MLD avant l'hiver 2019, dont la majeure partie proviendra de l'extraction de l'aquifère et du dessalement. Parmi tous les plans pour un avenir sûr en eau, le moins controversé est le recyclage de l'eau. Selon l'organisation médiatique locale GroundUp, les acteurs privés de la ville recyclent et vendent déjà environ 50 à 100 MLD d'eau à des clients sélectionnés. D'ici juin, Cape Town vise à introduire 20 MLD d'eau recyclée dans l'approvisionnement municipal en eau. Selon les plans à long terme, la ville a l'intention d'obtenir plus de 150 MLD grâce au recyclage d'ici 2021.

Les plans fonctionneront-ils?

Les nouveaux plans d'augmentation du Cap indiquent que jusqu'à 17 % des besoins en eau de la ville seront satisfaits par le dessalement d'ici le début des années 2020. Mais les critiques estiment que le dessalement ne peut pas être la solution ultime, car la saumure produite en tant que sous-produit affectera l'écologie locale une fois rejetée dans la mer. &ldquoCela peut augmenter les niveaux de salinité à proximité de la décharge. La ville a demandé des permis de rejet d'eau côtière (CWDP) pour toutes ses usines de dessalement. Cela nécessite que nous évaluions la dispersion de saumure attendue. De plus, nous allons maintenant mettre en œuvre un protocole de surveillance marine conformément aux spécifications du CWDP », a déclaré Neilson.

La ville espère exploiter les aquifères pour 10 pour cent de l'approvisionnement en eau. Il y en a trois importants : l'aquifère Cape Flats (CFAU), l'aquifère du groupe de la montagne de la Table (TMG) et l'Atlantis. Ce dernier fournit déjà environ 5 MLD à la ville et des plans sont en cours pour extraire jusqu'à 25 MLD d'ici la fin de l'année. Les autorités testent également la viabilité de puiser dans d'autres aquifères. Si tout se passe bien, la ville a la licence pour extraire jusqu'à 150 MLD d'ici quelques années dont 80 MLD devraient provenir du TMG, 40 MLD de CFAU et le reste d'Atlantis, le plus petit des trois. Mais obtenir de l'eau des aquifères pose également des problèmes tels que les possibilités de contamination, l'intrusion d'eau salée et les dommages écologiques irréversibles.

Le gouvernement de la ville a consulté des spécialistes en géohydrologie des cibles d'extraction des eaux souterraines qui ont effectué des études qui aideront la ville à construire un modèle détaillé des aquifères pouvant être surveillés après l'extraction. Les aquifères sont considérés à la fois pour l'extraction et comme sites naturels de stockage d'eau souterraine. Dans le cadre des efforts de la ville pour renforcer la résilience vers un avenir sûr en eau, les autorités s'efforcent de trouver un équilibre durable entre le stockage dans les barrages et ce qui existe sous terre. Une préoccupation majeure en ce qui concerne les eaux souterraines est leur extraction non réglementée par des maisons privées et des entreprises. &ldquoDans la zone portuaire, il est plus susceptible de soulever des préoccupations environnementales. Le forage à grande échelle a été soigneusement planifié. Cependant, il existe des risques de prolifération de puits de forage plus petits, il y aura donc probablement des conséquences écologiques, surtout si la prochaine saison des pluies est également inférieure à la normale », a déclaré Graham Jewitt, directeur du Center for Water Resources Research de l'Université. du KwaZulu-Natal, Durban.

Depuis que Cape Town a choqué ses habitants en annonçant le Jour zéro, le don de la précieuse ressource a aidé la ville à avancer dans la morosité. Dans un geste de bonne volonté, les agriculteurs propriétaires de vastes étendues de terre ont fait don d'environ 10 millions de litres d'eau de leurs réservoirs privés. Bien que Day Zero ait été repoussé à juillet, cela ne signifie pas que la ville est hors de danger. &ldquoNous devons prier pour les pluies. Il faudra du temps pour mettre en place les infrastructures nécessaires pour faire face à la poursuite de la sécheresse », a déclaré Armitage.

(Cette histoire a été publiée pour la première fois dans le numéro du 16 au 31 mars de Down to Earth sous le titre « Dernières gouttes »).


Monde des villes du Cap

Par Shreeshan Venkatesh
Publié: samedi 31 mars 2018

Un homme portant un seau d'eau d'une petite source en bordure de route à Cape Town, Afrique du Sud (Photo: Reuters)

La maxime de conservation de l'eau, « si elle est brune, si elle est jaune, laissez-la s'adoucir », orne les murs des chambres d'hôtel du Cap, l'une des villes les plus riches d'Afrique du Sud. Son implication devient claire lorsque l'on pénètre dans Springs Way, la route menant aux sources naturelles les plus populaires de la ville. Ici, on peut voir partout des &ldquoubers&rdquo ou des chariots à plat qui sont utilisés pour transporter des bidons d'eau vers des voitures en attente. Sous le regard vigilant des forces de l'ordre locales stationnées dans les rues, les gens se bousculent pour trouver de l'espace autour d'un tuyau en PVC de trois pouces à un point de collecte d'eau de source dans leur course folle pour remplir des bouteilles, des seaux et des jerrycans. L'eau précieuse qui s'écoule des nombreux trous de canalisation est devenue la bouée de sauvetage de la ville alors qu'un avenir sec et sans eau regarde les habitants de la ville. Il existe déjà des restrictions strictes pour budgétiser l'eau. La municipalité a introduit des tarifs et des pénalités qui montent en flèche si la consommation d'eau dépasse 6 000 litres par ménage et par mois (50 litres par personne et par jour). L'année dernière, en septembre, la limite était de 87 litres par personne et par jour.

Autrefois une rue idyllique située dans la banlieue de la classe moyenne supérieure de Newlands, Springs Way est devenue un endroit bondé depuis que Cape Town a réalisé qu'elle était à sec. &ldquoNous venons ici presque tous les jours pour compléter les 50 litres d'eau par personne que nous recevons des canalisations municipales,», explique Louise, une habitante du Cap. Bien qu'il n'y ait pas de limite quant à la quantité d'eau que l'on peut collecter à la source, une limite quotidienne de 25 litres par personne sera probablement imposée lorsque le jour zéro frappera le 15 juillet 2018 et que les robinets municipaux seront à sec. (Mettre à jour: Après la publication de cette histoire, les responsables de Cape Town ont reporté le Day Zero à 2019, malgré le fait qu'il n'y ait eu aucune amélioration du niveau d'eau dans les réservoirs.). Lorsque cela s'installera, les résidents devront faire la queue pour obtenir une ration d'eau aux points de collecte sous des gardes armés. Vingt-cinq litres, c'est une quantité pitoyable. Une chasse d'eau utilise généralement environ 9 litres d'eau.


Cependant, le jour de la ration ne semble pas loin, la plupart des Capétoniens n'adhérant toujours pas à la nouvelle limite. Le jour zéro atteindra lorsque les niveaux des six barrages tomberont à 13%. Et si la restriction de 25 litres vise à économiser l'eau, elle a aussi inquiété les gens. Il n'est pas clair comment la limite peut être appliquée et l'ordre maintenu en même temps. Il y a des signes palpables d'anxiété partout. Des affiches, des panneaux et des autocollants ornent les piliers de l'aéroport et les panneaux d'affichage électriques, exhortant les résidents à économiser l'eau.

Prise en compte de la météorologie

Alors, comment cela est-il arrivé à une ville qui a remporté les C40 Cities Awards en 2015 pour son programme de conservation de l'eau et de gestion de la demande en eau ? Le changement climatique est l'un des facteurs les plus puissants. Le Cap dépend de l'eau de pluie pour remplir ses six réservoirs, et les précipitations inférieures à la moyenne de 2015 à 2017 ont contribué à l'assèchement des réservoirs.

En fait, la région du Cap occidental où se situe le Cap subit un processus d'assèchement massif depuis 2015. Alimentée par El Niño entre 2014 et 2017, les régions d'Afrique australe et orientale, y compris certaines parties de l'Afrique du Sud, le Zimbabwe, Le Malawi, le Rwanda, Madagascar, le Mozambique, le Botswana, la Zambie, la Somalie, Djibouti, l'Éthiopie, le Kenya et l'Ouganda ont connu certaines des conditions les plus sèches. Des précipitations supérieures à la normale en 2017 ont finalement apporté un peu de répit à ces pays, mais la pointe la plus méridionale de l'Afrique n'a pas eu cette chance. En fait, Cape Town pourrait également être confrontée à la sécheresse cette année.

Le Cap occidental et ses provinces voisines reçoivent des précipitations principalement d'avril à septembre en raison de fronts froids, qui se produisent lorsqu'une grande masse d'air froid rencontre une masse d'air chaud pour réguler l'activité des précipitations sur la pointe la plus méridionale de l'Afrique. Lorsqu'ils se rencontrent, l'air plus chaud est poussé vers le haut et entraîne la formation de cumulonimbus qui apportent pluies et orages. Mais prévoir les fronts froids est difficile. Selon le gouvernement et le service météorologique sud-africain (SAWS), la forte variabilité des vents d'est en provenance de l'océan Antarctique, qui entraîne la formation de fronts froids, rend difficile la prévision des précipitations dans la région.

Selon Piotr Wolski, chercheur en climatologie à l'Université du Cap qui a étudié les données historiques sur les précipitations, la sécheresse de 2017 est un événement rare avec une probabilité de ne survenir qu'une fois tous les 36 ans. &ldquoL'improbabilité pure de la sécheresse est remarquable même si la période de trois ans est sans aucun doute la plus sèche jamais enregistrée. Mes conclusions sont que ce type de sécheresse se produit une fois tous les 311 ans, avec 90 % de chances qu'elle se situe entre 105 et 1 280 ans", note-t-il dans une analyse sur la page Web de l'université.

Selon SAWS, Le Cap reçoit 820 millimètres (mm) de pluie par an, dont 77 pour cent sont reçus pendant l'hiver et le reste pendant l'été.Selon les précipitations moyennes, la région est semi-aride, mais même selon ces normes, les trois dernières années ont été particulièrement dures, y compris deux des années les plus sèches depuis que les records ont commencé à être maintenus en 1921. Alors que la région a reçu 549 mm de pluie en 2015, le nombre était de 634 mm en 2016. En 2017, il était de 499 mm. De plus, la dernière sécheresse ne signifie pas que les précipitations ont constamment baissé. En fait, l'une des caractéristiques de la pluviométrie ici est sa grande variabilité d'une année à l'autre. Une pluviométrie de 1 211 mm en 2013 au Cap était la sixième plus élevée jamais enregistrée, tandis que 853 mm reçus en 2014 étaient également au-dessus de la moyenne.

Les projections de précipitations pour ce siècle montrent une tendance à la baisse dans toute l'Afrique australe, avec des sécheresses plus fortes et fréquentes attendues dans les décennies à venir, exacerbées par le changement climatique. Selon Wolski, les tendances moyennes des précipitations des 84 dernières années au Cap occidental montrent que les précipitations ont diminué à un taux de plus de 17 mm par décennie. Cependant, les précipitations ne peuvent à elles seules être blâmées pour la gravité de la situation. Il faut également tenir compte du système d'approvisionnement en eau de la ville. En 2014, les six réservoirs qui alimentent en eau le Cap étaient pleins. Il n'a fallu que trois saisons déficitaires en précipitations pour pousser la ville à la pire crise de son histoire.

L'agriculture a connu une baisse de la production agricole

Lorsque Down To Earth (DTE) a visité Theewaterskloof&mdash, le plus grand réservoir du Cap occidental et la principale source d'eau de Cape Town&mdashin début mars, il était rempli à un peu plus de 10 %. Le site ressemblait à un bol de poussière apocalyptique de 500 km², avec des souches d'arbres sur ce qui était autrefois le lit du réservoir et un ruisseau étroit coulant comme seul rappel d'un avenir de désertification rapide. Il y a quatre ans à peu près à la même époque de l'année, l'énorme réservoir en terre, construit sur la rivière Sonderend, était rempli à plus de 80 %.

L'effet de la sécheresse en cours sur l'agriculture, qui se compose principalement de vergers, est palpable. Il y a moins de cueillette de fruits dans les vergers de pommes, de poires et d'autres vergers du Cap occidental, dont une grande partie dépend de l'eau du réservoir. Son tarissement a entraîné une diminution d'environ 20 % de la production. Après l'absence des pluies l'année dernière, plusieurs agriculteurs ont réduit les semences de nouvelles plantes et l'impact devient visible alors que la région commence sa saison de récolte. En février, la dernière sécheresse dans l'ouest, le nord et l'est du Cap a été déclarée urgence nationale par le gouvernement sud-africain. Récemment, le ministre provincial des Opportunités économiques, Alan Winde, citant un rapport du ministère de l'Agriculture et du Bureau des politiques alimentaires et agricoles (BFAP), a déclaré que la sécheresse devrait coûter au secteur 500 millions de dollars US.

L'agriculture et l'agro-industrie contribuent à plus de 10 pour cent de l'économie du Cap occidental et constituent plus de la moitié de ses exportations. Il emploie également plus de 300 000 travailleurs, soit 15 pour cent de la main-d'œuvre régionale totale, dont les trois quarts sont des travailleurs agricoles migrants saisonniers dont trois mois de travail couvrent généralement toute l'année. Ils travaillent pour des agriculteurs, dont la plupart sont grands et possèdent beaucoup de terres. Avec un niveau d'eau total dans les barrages du Cap occidental qui vacille juste au-dessus de 20 pour cent contre 32 pour cent l'année dernière, les agriculteurs de certaines régions doivent faire face à des coupures d'eau pouvant atteindre 86 pour cent pour l'irrigation. Les agriculteurs qui possèdent des puits de forage ne peuvent les utiliser que deux fois par semaine pendant des heures limitées.

La ferme Albert Lingenfelder&rsquos est adjacente au barrage. Lui et ses deux frères sont des agriculteurs de troisième génération qui dépendaient du barrage pour irriguer leur verger de pommes et de poires de 200 hectares. &ldquoAu cours de mes 23 années d'expérience, je n'ai jamais vu une telle situation. Nous avons dû réduire notre consommation d'eau au strict minimum. J'ai priorisé les plantes prêtes à être récoltées et je n'irrigue pas les plus jeunes. Pour aggraver les choses, les conditions sèches et poussiéreuses ont massivement augmenté le nombre d'araignées rouges microscopiques qui se nourrissent de feuilles et ont un effet néfaste sur les fruits », explique Lingenfelder.

La perte de production entraîne également des licenciements dans le secteur agro-allié. L'analyse des statistiques de l'Afrique du Sud d'une année sur l'autre des personnes employées dans le secteur de 2015-16 à 2017-18 montre une baisse de plus de 32 000 emplois. Des manifestations fréquentes d'ouvriers agricoles sont également signalées dans les provinces proches du Cap. Le déficit de production cette saison a entraîné une réduction de 20 pour cent des besoins en main-d'œuvre, ce qui a affecté principalement les travailleurs du Cap oriental. Les Lingenfelder dépendent des agriculteurs saisonniers, principalement du Cap oriental, pour cueillir les fruits. Dans le Cap occidental, la note d'orientation du BFAP note qu'il y a eu un déficit de 20 pour cent dans la production de ses célèbres raisins de cuve, mais que l'emploi n'a pas été touché de manière directement proportionnelle. &ldquoIl y a cependant eu une réduction drastique de la quantité d'eau utilisée pour laver et préparer les raisins,», explique Angelique Yunia, qui supervise une équipe de 64 ouvriers agricoles (dont 40 saisonniers) dans un vignoble de la région de Stellenbosch près de Le Cap.

Karel Swart, porte-parole du Syndicat des travailleurs du commerce, de l'arrimage, de l'agriculture et des secteurs connexes (CSAAWU), a déclaré: "Il n'y a effectivement rien qui a été cultivé dans les petites fermes cette saison en raison des restrictions d'eau. Les agriculteurs ont déjà vendu une grande partie de leur bétail en désespoir de cause alors qu'ils essaient de passer l'été. La situation a eu un impact sur la sécurité de l'emploi. Le gouvernement n'a pas tenté de répondre à ces inquiétudes, et toute aide offerte par le gouvernement va aux gros agriculteurs. Si cela continue, cela pourrait entraîner une plus grande frustration et une situation semblable à un soulèvement, même dans le Cap occidental.»

En 2016, pas moins de 2,33 millions de ménages, soit 13,8%, étaient agricoles, selon l'enquête communautaire sur les ménages agricoles menée par Statistics South Africa. Le nombre est passé de 2,88 millions en seulement cinq ans à cause des sécheresses, selon l'enquête. Alors qu'une grande partie de la valeur économique de l'agriculture en Afrique du Sud provient de l'agriculture commerciale à grande échelle, l'enquête a révélé que plus de 80 pour cent des ménages agricoles du pays pratiquent l'agriculture de basse-cour ou de subsistance et dépendent de leurs fermes pour se nourrir. On craint que la dernière sécheresse n'ajoute à cette communauté déjà stressée qui abandonne de plus en plus la campagne et migre vers les villes.

Une enquête menée en 2017 par le BFAP avertit que s'il ne pleut pas suffisamment, environ 6% des agriculteurs devraient quitter le commerce, ce qui pourrait entraîner une crise de l'emploi et de la sécurité alimentaire. Lingenfelder, qui envisage maintenant de construire un étang de ferme au coût de 600 000 $ pour éviter de dépendre de l'eau de la ville, admet que la dépense est "comme un pari". « Cela ne servira à rien s'il ne pleut pas », dit-il. Partout dans la région, l'espoir repose désormais sur les hivers à venir.

Inégalités croissantes

Pas seulement les agriculteurs, la crise actuelle a eu un impact sur tout le monde dans cette ville profondément inégale, qui compte à la fois des manoirs, des stations balnéaires et des bidonvilles. Mais la façon dont les gens font face à la crise de l'eau dépend de l'argent dont ils disposent. Pour les riches, la crise actuelle signifie dépenser plus pour creuser de nouveaux puits de forage plus profonds et adopter également des technologies économes en eau. Stephanie Peters de Hout Bay, l'une des régions les plus riches, a dépensé plus de 2 200 $ l'an dernier pour réduire son empreinte hydrique. Elle a modernisé sa maison avec des technologies économes en eau telles que la récupération des eaux de pluie, un système d'eaux grises pour le jardinage et des robinets à diffusion d'air qui réduisent la consommation d'eau de 80 % en mélangeant plus d'air avec l'eau. Elle est fière du système de collecte de lavage à contre-courant installé pour sa piscine privée qui, selon elle, permet d'économiser 2 000 litres d'eau par mois.

Pour les pauvres, les restrictions d'eau et les appels à réduire la consommation des autorités municipales ne représentent pas grand-chose. Loin des piscines, ils comptent sur les robinets collectifs pour leurs besoins. Le désespoir est clairement visible dans le campement informel d'Imizamo Yethu (qui signifie notre lutte), à ​​quelques kilomètres à peine de la maison Peter&rsquos, qui était à l'origine conçue pour 2 000 personnes mais en abrite aujourd'hui près de 50 000. Alors que les habitants les plus aisés de la colonie ont tiré illégalement des connexions privées aux robinets communaux, d'autres luttent pour obtenir de l'eau. Ils se plaignent que même pendant la crise actuelle, beaucoup d'eau est gaspillée dans leurs localités en raison de fuites de tuyaux et de toilettes communautaires. &ldquoPresque chaque robinet ici a une fuite. Si vous voulez voir de vrais déchets, vous devriez voir les toilettes. Nous avons régulièrement des situations où les toilettes fuient pendant des jours et personne ne vient les réparer. C'est une triste situation. Les gens n'ont pas d'eau chez eux, mais ils la voient chaque jour gaspillée », a déclaré le juge Onkwana, qui vit dans la colonie depuis plus d'une décennie maintenant. Dans sa partie de la colonie, il y a neuf toilettes qui accueillent 3 500 personnes.

Les couches les plus pauvres de la société du Cap craignent d'être affectées de manière disproportionnée par les mesures de réduction de l'eau prises par la ville puisqu'elles ne paient pas l'eau. Alors que les autorités de la ville jurent que les restrictions seront les mêmes pour tous, les habitants d'Imizamo Yethu ont du mal à le croire. Les habitants disent que même si la ville coupe régulièrement l'approvisionnement de la région, la baisse de la pression de l'eau a effectivement coupé l'eau pour environ la moitié de la colonie. Imizamo Yethu s'étend le long d'un côté de la célèbre montagne de la Table et la réduction de la pression a signifié que seules les maisons de la colonie qui se trouvent dans les parties supérieures, et plus près du petit réservoir dans lequel la ville stocke l'eau, obtiennent de l'eau pendant que la pression est pas assez pour transporter l'eau vers les cours inférieurs. Lorsque DTE a visité la colonie début mars, les habitants des parties inférieures ont affirmé que la conséquence involontaire de la baisse de la pression de l'approvisionnement en eau de la ville avait laissé les robinets et les toilettes communaux à sec pendant plus de trois jours.

La crise alimente également la méfiance entre les riches et les pauvres. Les riches ont de plus en plus l'impression qu'ils sont obligés de payer plus cher pour l'eau parce que les habitants des quartiers informels la gaspillent alors qu'ils l'obtiennent gratuitement via les robinets communautaires. Cependant, les données gouvernementales suggèrent que les quartiers informels, qui abritent plus de 15 % de la population de la ville, ne consomment que 4 % de l'eau de la ville.

Les pauvres, quant à eux, affirment que les personnes raccordées à l'eau courante dans les zones voisines ont commencé à utiliser les robinets communautaires. Les habitants du quartier informel de Sihyala (qui se traduit à peu près par We Stay), qui ne compte que trois robinets communautaires pour 164 familles, affirment que les habitants des quartiers environnants utilisent désormais de plus en plus leurs robinets. &ldquoAinsi, notre disponibilité en eau, qui était déjà faible, a encore diminué,», explique Ntombentsha Sister, une habitante. Wyt Myoyo, un autre résident, dit qu'il y a eu des altercations au cours des dernières semaines et prévient que celles-ci pourraient s'intensifier si les gens des « maisons en briques » essayaient d'utiliser leur eau.

Comme la moitié de la ville paie son eau et que l'autre moitié dépend de l'approvisionnement gratuit du gouvernement, il n'y a aucun prix pour deviner quel groupe de Capétoniens sera le premier à souffrir des réductions quantiques que la ville décide de faire à l'approche du Jour Zéro. .

Planification mouvementée

Le directeur général de la Commission sud-africaine de recherche sur l'eau, Dhesigan Naidoo, a déclaré que l'une des principales raisons de la crise de l'eau est l'échec de la planification et de la diversification. Le Cap dépend presque entièrement de l'eau stockée dans les barrages à des fins de consommation. Les six barrages d'une capacité totale de 898 millions de litres forment plus de 99% du système d'approvisionnement en eau du Cap occidental et relient les barrages et les canaux et une certaine quantité d'eau provenant de sources provenant de la montagne de la Table. À cette époque, il y a quatre ans, le niveau du barrage s'élevait à plus de 80 pour cent cumulativement.

Les niveaux actuels ne sont que de 23 pour cent. Outre la dépendance vis-à-vis des barrages, le mode de consommation élevé est également à blâmer. La ville a récemment utilisé environ 500 millions de litres d'eau par jour, soit environ 125 litres par personne ou 2,5 fois la limite de 50 litres que l'administration municipale a demandé pour éviter une catastrophe. Avant la crise, le nombre atteignait 900 millions de litres par jour. En tenant compte des municipalités voisines et de l'activité agricole, pour lesquelles environ 30 pour cent du stockage du barrage est généralement réservé, la consommation totale dans la région du Cap occidental dépasse 1,5 milliard de litres par jour.

Au cours des 20 dernières années, la population du Cap a augmenté. En 1980, la ville comptait 1,6 million d'habitants. En 2011, il a bondi de 230 pour cent pour atteindre 3,7 millions. Selon les dernières estimations, quelque 4,3 millions de personnes vivent ici. Au cours de cette période, le seul ajout au système d'approvisionnement en eau de la ville a été un barrage de 130 mégalitres sur la rivière Berg qui a commencé à stocker de l'eau en 2007. Avec l'augmentation de la population, les besoins en eau ont augmenté. C'est quelque chose qui n'était pas prévu malgré le fait que le dernier rapport sur l'augmentation de l'eau a été préparé entre 2002 et 2005, bien dans la phase de croissance de la ville, dit Naidoo. &ldquoLe rapport d'augmentation a suggéré que le Cap serait sécurisé en eau jusqu'en 2022, mais les planificateurs n'ont pas pris en compte les changements climatiques et démographiques. S'appuyant sur cette estimation, la ville a mis du temps à compléter ses ressources », dit-il.

Lent à agir

Une lecture de la situation à l'approche de la crise reflète la véracité de la déclaration de Naidoo. Alors que le pays a été averti des pénuries d'eau tout au long de 2015 et 2016 et que plusieurs autres villes d'Afrique ont mis en place des mesures pour gérer leurs ressources en eau, Le Cap était confiant de bonnes pluies en 2017. Les efforts de conservation de l'eau n'ont été intensifiés qu'en septembre 2017, lorsqu'il a été clair que les pluies avaient encore une fois manqué à la région. &ldquoJusqu'à l'année dernière, la ville n'a pas été en mesure de poursuivre la diversification des sources d'eau car il y avait un risque important. Si nous recevions de bonnes précipitations hivernales, alors l'infrastructure nouvellement construite deviendrait superflue. La ville a commencé le processus d'approvisionnement pour l'augmentation ou la diversification dès qu'il y avait une idée claire de ce qui serait nécessaire pour se maintenir pendant l'hiver 2018 », a déclaré l'échevin Ian Neilson, maire adjoint exécutif de Cape Town.

Il a fallu encore quatre mois et la déclaration d'un Jour Zéro imminent pour mettre en lumière la situation critique. L'administration locale avait elle aussi besoin de cette menace pour passer à l'action. Parallèlement aux mécanismes de réglementation et aux campagnes de sensibilisation pour conserver l'eau, la ville a finalement lancé des projets pour augmenter l'approvisionnement en eau. Le Cap doit désormais réduire sa dépendance excessive à l'égard des réservoirs, selon les planificateurs de l'eau. Selon les plans, environ 64 % seulement des ressources en eau de la ville proviendront des barrages à l'avenir. Pour le reste de l'approvisionnement, la ville devra se tourner vers le dessalement de l'eau de mer, l'extraction des eaux souterraines et la valorisation de l'eau recyclée.

Dans le cadre d'un plan à court terme, la ville travaille à la mise en place d'une usine de dessalement de 16 MLD au cours des deux prochains mois. À l'heure actuelle, quatre usines sont prévues dont la mise en place de trois est en retard. Le seul prévu est un petit et ne donnera que 2 MLD d'eau par jour d'ici mars. Lorsque DTE a visité l'une des usines de Standfontein, un travailleur a informé que l'usine en était aux premières étapes de sa mise en place. « On ne sait toujours pas quand il sera opérationnel », a-t-il déclaré. &ldquoToutes les usines sont planifiées sous la forme de centrales modulaires louées qui fonctionneront au cours des deux prochaines années jusqu'en 2020. Une pré-planification importante est également en cours pour permettre la mise en œuvre rapide de programmes d'augmentation à grande échelle à long terme, &rdquo ajoute Nielson. En ce qui concerne les plans à moyen terme, Le Cap s'efforce d'augmenter l'approvisionnement en eau alternatif à plus de 200 MLD avant l'hiver 2019, dont la majeure partie proviendra de l'extraction de l'aquifère et du dessalement. Parmi tous les plans pour un avenir sûr en eau, le moins controversé est le recyclage de l'eau. Selon l'organisation médiatique locale GroundUp, les acteurs privés de la ville recyclent et vendent déjà environ 50 à 100 MLD d'eau à des clients sélectionnés. D'ici juin, Cape Town vise à introduire 20 MLD d'eau recyclée dans l'approvisionnement municipal en eau. Selon les plans à long terme, la ville a l'intention d'obtenir plus de 150 MLD grâce au recyclage d'ici 2021.

Les plans fonctionneront-ils?

Les nouveaux plans d'augmentation du Cap indiquent que jusqu'à 17 % des besoins en eau de la ville seront satisfaits par le dessalement d'ici le début des années 2020. Mais les critiques estiment que le dessalement ne peut pas être la solution ultime, car la saumure produite en tant que sous-produit affectera l'écologie locale une fois rejetée dans la mer. &ldquoCela peut augmenter les niveaux de salinité à proximité de la décharge. La ville a demandé des permis de rejet d'eau côtière (CWDP) pour toutes ses usines de dessalement. Cela nécessite que nous évaluions la dispersion de saumure attendue. De plus, nous allons maintenant mettre en œuvre un protocole de surveillance marine conformément aux spécifications du CWDP », a déclaré Neilson.

La ville espère exploiter les aquifères pour 10 pour cent de l'approvisionnement en eau. Il y en a trois importants : l'aquifère Cape Flats (CFAU), l'aquifère du groupe de la montagne de la Table (TMG) et l'Atlantis. Ce dernier fournit déjà environ 5 MLD à la ville et des plans sont en cours pour extraire jusqu'à 25 MLD d'ici la fin de l'année. Les autorités testent également la viabilité de puiser dans d'autres aquifères. Si tout se passe bien, la ville a la licence pour extraire jusqu'à 150 MLD d'ici quelques années dont 80 MLD devraient provenir du TMG, 40 MLD de CFAU et le reste d'Atlantis, le plus petit des trois. Mais obtenir de l'eau des aquifères pose également des problèmes tels que les possibilités de contamination, l'intrusion d'eau salée et les dommages écologiques irréversibles.

Le gouvernement de la ville a consulté des spécialistes en géohydrologie des cibles d'extraction des eaux souterraines qui ont effectué des études qui aideront la ville à construire un modèle détaillé des aquifères pouvant être surveillés après l'extraction. Les aquifères sont considérés à la fois pour l'extraction et comme sites naturels de stockage d'eau souterraine. Dans le cadre des efforts de la ville pour renforcer la résilience vers un avenir sûr en eau, les autorités s'efforcent de trouver un équilibre durable entre le stockage dans les barrages et ce qui existe sous terre. Une préoccupation majeure en ce qui concerne les eaux souterraines est leur extraction non réglementée par des maisons privées et des entreprises. &ldquoDans la zone portuaire, il est plus susceptible de soulever des préoccupations environnementales. Le forage à grande échelle a été soigneusement planifié. Cependant, il existe des risques de prolifération de puits de forage plus petits, il y aura donc probablement des conséquences écologiques, surtout si la prochaine saison des pluies est également inférieure à la normale », a déclaré Graham Jewitt, directeur du Center for Water Resources Research de l'Université. du KwaZulu-Natal, Durban.

Depuis que Cape Town a choqué ses habitants en annonçant le Jour zéro, le don de la précieuse ressource a aidé la ville à avancer dans la morosité. Dans un geste de bonne volonté, les agriculteurs propriétaires de vastes étendues de terre ont fait don d'environ 10 millions de litres d'eau de leurs réservoirs privés. Bien que Day Zero ait été repoussé à juillet, cela ne signifie pas que la ville est hors de danger. &ldquoNous devons prier pour les pluies.Il faudra du temps pour mettre en place les infrastructures nécessaires pour faire face à la poursuite de la sécheresse », a déclaré Armitage.

(Cette histoire a été publiée pour la première fois dans le numéro du 16 au 31 mars de Down to Earth sous le titre « Dernières gouttes »).


Monde des villes du Cap

Par Shreeshan Venkatesh
Publié: samedi 31 mars 2018

Un homme portant un seau d'eau d'une petite source en bordure de route à Cape Town, Afrique du Sud (Photo: Reuters)

La maxime de conservation de l'eau, « si elle est brune, si elle est jaune, laissez-la s'adoucir », orne les murs des chambres d'hôtel du Cap, l'une des villes les plus riches d'Afrique du Sud. Son implication devient claire lorsque l'on pénètre dans Springs Way, la route menant aux sources naturelles les plus populaires de la ville. Ici, on peut voir partout des &ldquoubers&rdquo ou des chariots à plat qui sont utilisés pour transporter des bidons d'eau vers des voitures en attente. Sous le regard vigilant des forces de l'ordre locales stationnées dans les rues, les gens se bousculent pour trouver de l'espace autour d'un tuyau en PVC de trois pouces à un point de collecte d'eau de source dans leur course folle pour remplir des bouteilles, des seaux et des jerrycans. L'eau précieuse qui s'écoule des nombreux trous de canalisation est devenue la bouée de sauvetage de la ville alors qu'un avenir sec et sans eau regarde les habitants de la ville. Il existe déjà des restrictions strictes pour budgétiser l'eau. La municipalité a introduit des tarifs et des pénalités qui montent en flèche si la consommation d'eau dépasse 6 000 litres par ménage et par mois (50 litres par personne et par jour). L'année dernière, en septembre, la limite était de 87 litres par personne et par jour.

Autrefois une rue idyllique située dans la banlieue de la classe moyenne supérieure de Newlands, Springs Way est devenue un endroit bondé depuis que Cape Town a réalisé qu'elle était à sec. &ldquoNous venons ici presque tous les jours pour compléter les 50 litres d'eau par personne que nous recevons des canalisations municipales,», explique Louise, une habitante du Cap. Bien qu'il n'y ait pas de limite quant à la quantité d'eau que l'on peut collecter à la source, une limite quotidienne de 25 litres par personne sera probablement imposée lorsque le jour zéro frappera le 15 juillet 2018 et que les robinets municipaux seront à sec. (Mettre à jour: Après la publication de cette histoire, les responsables de Cape Town ont reporté le Day Zero à 2019, malgré le fait qu'il n'y ait eu aucune amélioration du niveau d'eau dans les réservoirs.). Lorsque cela s'installera, les résidents devront faire la queue pour obtenir une ration d'eau aux points de collecte sous des gardes armés. Vingt-cinq litres, c'est une quantité pitoyable. Une chasse d'eau utilise généralement environ 9 litres d'eau.


Cependant, le jour de la ration ne semble pas loin, la plupart des Capétoniens n'adhérant toujours pas à la nouvelle limite. Le jour zéro atteindra lorsque les niveaux des six barrages tomberont à 13%. Et si la restriction de 25 litres vise à économiser l'eau, elle a aussi inquiété les gens. Il n'est pas clair comment la limite peut être appliquée et l'ordre maintenu en même temps. Il y a des signes palpables d'anxiété partout. Des affiches, des panneaux et des autocollants ornent les piliers de l'aéroport et les panneaux d'affichage électriques, exhortant les résidents à économiser l'eau.

Prise en compte de la météorologie

Alors, comment cela est-il arrivé à une ville qui a remporté les C40 Cities Awards en 2015 pour son programme de conservation de l'eau et de gestion de la demande en eau ? Le changement climatique est l'un des facteurs les plus puissants. Le Cap dépend de l'eau de pluie pour remplir ses six réservoirs, et les précipitations inférieures à la moyenne de 2015 à 2017 ont contribué à l'assèchement des réservoirs.

En fait, la région du Cap occidental où se situe le Cap subit un processus d'assèchement massif depuis 2015. Alimentée par El Niño entre 2014 et 2017, les régions d'Afrique australe et orientale, y compris certaines parties de l'Afrique du Sud, le Zimbabwe, Le Malawi, le Rwanda, Madagascar, le Mozambique, le Botswana, la Zambie, la Somalie, Djibouti, l'Éthiopie, le Kenya et l'Ouganda ont connu certaines des conditions les plus sèches. Des précipitations supérieures à la normale en 2017 ont finalement apporté un peu de répit à ces pays, mais la pointe la plus méridionale de l'Afrique n'a pas eu cette chance. En fait, Cape Town pourrait également être confrontée à la sécheresse cette année.

Le Cap occidental et ses provinces voisines reçoivent des précipitations principalement d'avril à septembre en raison de fronts froids, qui se produisent lorsqu'une grande masse d'air froid rencontre une masse d'air chaud pour réguler l'activité des précipitations sur la pointe la plus méridionale de l'Afrique. Lorsqu'ils se rencontrent, l'air plus chaud est poussé vers le haut et entraîne la formation de cumulonimbus qui apportent pluies et orages. Mais prévoir les fronts froids est difficile. Selon le gouvernement et le service météorologique sud-africain (SAWS), la forte variabilité des vents d'est en provenance de l'océan Antarctique, qui entraîne la formation de fronts froids, rend difficile la prévision des précipitations dans la région.

Selon Piotr Wolski, chercheur en climatologie à l'Université du Cap qui a étudié les données historiques sur les précipitations, la sécheresse de 2017 est un événement rare avec une probabilité de ne survenir qu'une fois tous les 36 ans. &ldquoL'improbabilité pure de la sécheresse est remarquable même si la période de trois ans est sans aucun doute la plus sèche jamais enregistrée. Mes conclusions sont que ce type de sécheresse se produit une fois tous les 311 ans, avec 90 % de chances qu'elle se situe entre 105 et 1 280 ans", note-t-il dans une analyse sur la page Web de l'université.

Selon SAWS, Le Cap reçoit 820 millimètres (mm) de pluie par an, dont 77 pour cent sont reçus pendant l'hiver et le reste pendant l'été. Selon les précipitations moyennes, la région est semi-aride, mais même selon ces normes, les trois dernières années ont été particulièrement dures, y compris deux des années les plus sèches depuis que les records ont commencé à être maintenus en 1921. Alors que la région a reçu 549 mm de pluie en 2015, le nombre était de 634 mm en 2016. En 2017, il était de 499 mm. De plus, la dernière sécheresse ne signifie pas que les précipitations ont constamment baissé. En fait, l'une des caractéristiques de la pluviométrie ici est sa grande variabilité d'une année à l'autre. Une pluviométrie de 1 211 mm en 2013 au Cap était la sixième plus élevée jamais enregistrée, tandis que 853 mm reçus en 2014 étaient également au-dessus de la moyenne.

Les projections de précipitations pour ce siècle montrent une tendance à la baisse dans toute l'Afrique australe, avec des sécheresses plus fortes et fréquentes attendues dans les décennies à venir, exacerbées par le changement climatique. Selon Wolski, les tendances moyennes des précipitations des 84 dernières années au Cap occidental montrent que les précipitations ont diminué à un taux de plus de 17 mm par décennie. Cependant, les précipitations ne peuvent à elles seules être blâmées pour la gravité de la situation. Il faut également tenir compte du système d'approvisionnement en eau de la ville. En 2014, les six réservoirs qui alimentent en eau le Cap étaient pleins. Il n'a fallu que trois saisons déficitaires en précipitations pour pousser la ville à la pire crise de son histoire.

L'agriculture a connu une baisse de la production agricole

Lorsque Down To Earth (DTE) a visité Theewaterskloof&mdash, le plus grand réservoir du Cap occidental et la principale source d'eau de Cape Town&mdashin début mars, il était rempli à un peu plus de 10 %. Le site ressemblait à un bol de poussière apocalyptique de 500 km², avec des souches d'arbres sur ce qui était autrefois le lit du réservoir et un ruisseau étroit coulant comme seul rappel d'un avenir de désertification rapide. Il y a quatre ans à peu près à la même époque de l'année, l'énorme réservoir en terre, construit sur la rivière Sonderend, était rempli à plus de 80 %.

L'effet de la sécheresse en cours sur l'agriculture, qui se compose principalement de vergers, est palpable. Il y a moins de cueillette de fruits dans les vergers de pommes, de poires et d'autres vergers du Cap occidental, dont une grande partie dépend de l'eau du réservoir. Son tarissement a entraîné une diminution d'environ 20 % de la production. Après l'absence des pluies l'année dernière, plusieurs agriculteurs ont réduit les semences de nouvelles plantes et l'impact devient visible alors que la région commence sa saison de récolte. En février, la dernière sécheresse dans l'ouest, le nord et l'est du Cap a été déclarée urgence nationale par le gouvernement sud-africain. Récemment, le ministre provincial des Opportunités économiques, Alan Winde, citant un rapport du ministère de l'Agriculture et du Bureau des politiques alimentaires et agricoles (BFAP), a déclaré que la sécheresse devrait coûter au secteur 500 millions de dollars US.

L'agriculture et l'agro-industrie contribuent à plus de 10 pour cent de l'économie du Cap occidental et constituent plus de la moitié de ses exportations. Il emploie également plus de 300 000 travailleurs, soit 15 pour cent de la main-d'œuvre régionale totale, dont les trois quarts sont des travailleurs agricoles migrants saisonniers dont trois mois de travail couvrent généralement toute l'année. Ils travaillent pour des agriculteurs, dont la plupart sont grands et possèdent beaucoup de terres. Avec un niveau d'eau total dans les barrages du Cap occidental qui vacille juste au-dessus de 20 pour cent contre 32 pour cent l'année dernière, les agriculteurs de certaines régions doivent faire face à des coupures d'eau pouvant atteindre 86 pour cent pour l'irrigation. Les agriculteurs qui possèdent des puits de forage ne peuvent les utiliser que deux fois par semaine pendant des heures limitées.

La ferme Albert Lingenfelder&rsquos est adjacente au barrage. Lui et ses deux frères sont des agriculteurs de troisième génération qui dépendaient du barrage pour irriguer leur verger de pommes et de poires de 200 hectares. &ldquoAu cours de mes 23 années d'expérience, je n'ai jamais vu une telle situation. Nous avons dû réduire notre consommation d'eau au strict minimum. J'ai priorisé les plantes prêtes à être récoltées et je n'irrigue pas les plus jeunes. Pour aggraver les choses, les conditions sèches et poussiéreuses ont massivement augmenté le nombre d'araignées rouges microscopiques qui se nourrissent de feuilles et ont un effet néfaste sur les fruits », explique Lingenfelder.

La perte de production entraîne également des licenciements dans le secteur agro-allié. L'analyse des statistiques de l'Afrique du Sud d'une année sur l'autre des personnes employées dans le secteur de 2015-16 à 2017-18 montre une baisse de plus de 32 000 emplois. Des manifestations fréquentes d'ouvriers agricoles sont également signalées dans les provinces proches du Cap. Le déficit de production cette saison a entraîné une réduction de 20 pour cent des besoins en main-d'œuvre, ce qui a affecté principalement les travailleurs du Cap oriental. Les Lingenfelder dépendent des agriculteurs saisonniers, principalement du Cap oriental, pour cueillir les fruits. Dans le Cap occidental, la note d'orientation du BFAP note qu'il y a eu un déficit de 20 pour cent dans la production de ses célèbres raisins de cuve, mais que l'emploi n'a pas été touché de manière directement proportionnelle. &ldquoIl y a cependant eu une réduction drastique de la quantité d'eau utilisée pour laver et préparer les raisins,», explique Angelique Yunia, qui supervise une équipe de 64 ouvriers agricoles (dont 40 saisonniers) dans un vignoble de la région de Stellenbosch près de Le Cap.

Karel Swart, porte-parole du Syndicat des travailleurs du commerce, de l'arrimage, de l'agriculture et des secteurs connexes (CSAAWU), a déclaré: "Il n'y a effectivement rien qui a été cultivé dans les petites fermes cette saison en raison des restrictions d'eau. Les agriculteurs ont déjà vendu une grande partie de leur bétail en désespoir de cause alors qu'ils essaient de passer l'été. La situation a eu un impact sur la sécurité de l'emploi. Le gouvernement n'a pas tenté de répondre à ces inquiétudes, et toute aide offerte par le gouvernement va aux gros agriculteurs. Si cela continue, cela pourrait entraîner une plus grande frustration et une situation semblable à un soulèvement, même dans le Cap occidental.»

En 2016, pas moins de 2,33 millions de ménages, soit 13,8%, étaient agricoles, selon l'enquête communautaire sur les ménages agricoles menée par Statistics South Africa. Le nombre est passé de 2,88 millions en seulement cinq ans à cause des sécheresses, selon l'enquête. Alors qu'une grande partie de la valeur économique de l'agriculture en Afrique du Sud provient de l'agriculture commerciale à grande échelle, l'enquête a révélé que plus de 80 pour cent des ménages agricoles du pays pratiquent l'agriculture de basse-cour ou de subsistance et dépendent de leurs fermes pour se nourrir. On craint que la dernière sécheresse n'ajoute à cette communauté déjà stressée qui abandonne de plus en plus la campagne et migre vers les villes.

Une enquête menée en 2017 par le BFAP avertit que s'il ne pleut pas suffisamment, environ 6% des agriculteurs devraient quitter le commerce, ce qui pourrait entraîner une crise de l'emploi et de la sécurité alimentaire. Lingenfelder, qui envisage maintenant de construire un étang de ferme au coût de 600 000 $ pour éviter de dépendre de l'eau de la ville, admet que la dépense est "comme un pari". « Cela ne servira à rien s'il ne pleut pas », dit-il. Partout dans la région, l'espoir repose désormais sur les hivers à venir.

Inégalités croissantes

Pas seulement les agriculteurs, la crise actuelle a eu un impact sur tout le monde dans cette ville profondément inégale, qui compte à la fois des manoirs, des stations balnéaires et des bidonvilles. Mais la façon dont les gens font face à la crise de l'eau dépend de l'argent dont ils disposent. Pour les riches, la crise actuelle signifie dépenser plus pour creuser de nouveaux puits de forage plus profonds et adopter également des technologies économes en eau. Stephanie Peters de Hout Bay, l'une des régions les plus riches, a dépensé plus de 2 200 $ l'an dernier pour réduire son empreinte hydrique. Elle a modernisé sa maison avec des technologies économes en eau telles que la récupération des eaux de pluie, un système d'eaux grises pour le jardinage et des robinets à diffusion d'air qui réduisent la consommation d'eau de 80 % en mélangeant plus d'air avec l'eau. Elle est fière du système de collecte de lavage à contre-courant installé pour sa piscine privée qui, selon elle, permet d'économiser 2 000 litres d'eau par mois.

Pour les pauvres, les restrictions d'eau et les appels à réduire la consommation des autorités municipales ne représentent pas grand-chose. Loin des piscines, ils comptent sur les robinets collectifs pour leurs besoins. Le désespoir est clairement visible dans le campement informel d'Imizamo Yethu (qui signifie notre lutte), à ​​quelques kilomètres à peine de la maison Peter&rsquos, qui était à l'origine conçue pour 2 000 personnes mais en abrite aujourd'hui près de 50 000. Alors que les habitants les plus aisés de la colonie ont tiré illégalement des connexions privées aux robinets communaux, d'autres luttent pour obtenir de l'eau. Ils se plaignent que même pendant la crise actuelle, beaucoup d'eau est gaspillée dans leurs localités en raison de fuites de tuyaux et de toilettes communautaires. &ldquoPresque chaque robinet ici a une fuite. Si vous voulez voir de vrais déchets, vous devriez voir les toilettes. Nous avons régulièrement des situations où les toilettes fuient pendant des jours et personne ne vient les réparer. C'est une triste situation. Les gens n'ont pas d'eau chez eux, mais ils la voient chaque jour gaspillée », a déclaré le juge Onkwana, qui vit dans la colonie depuis plus d'une décennie maintenant. Dans sa partie de la colonie, il y a neuf toilettes qui accueillent 3 500 personnes.

Les couches les plus pauvres de la société du Cap craignent d'être affectées de manière disproportionnée par les mesures de réduction de l'eau prises par la ville puisqu'elles ne paient pas l'eau. Alors que les autorités de la ville jurent que les restrictions seront les mêmes pour tous, les habitants d'Imizamo Yethu ont du mal à le croire. Les habitants disent que même si la ville coupe régulièrement l'approvisionnement de la région, la baisse de la pression de l'eau a effectivement coupé l'eau pour environ la moitié de la colonie. Imizamo Yethu s'étend le long d'un côté de la célèbre montagne de la Table et la réduction de la pression a signifié que seules les maisons de la colonie qui se trouvent dans les parties supérieures, et plus près du petit réservoir dans lequel la ville stocke l'eau, obtiennent de l'eau pendant que la pression est pas assez pour transporter l'eau vers les cours inférieurs. Lorsque DTE a visité la colonie début mars, les habitants des parties inférieures ont affirmé que la conséquence involontaire de la baisse de la pression de l'approvisionnement en eau de la ville avait laissé les robinets et les toilettes communaux à sec pendant plus de trois jours.

La crise alimente également la méfiance entre les riches et les pauvres. Les riches ont de plus en plus l'impression qu'ils sont obligés de payer plus cher pour l'eau parce que les habitants des quartiers informels la gaspillent alors qu'ils l'obtiennent gratuitement via les robinets communautaires. Cependant, les données gouvernementales suggèrent que les quartiers informels, qui abritent plus de 15 % de la population de la ville, ne consomment que 4 % de l'eau de la ville.

Les pauvres, quant à eux, affirment que les personnes raccordées à l'eau courante dans les zones voisines ont commencé à utiliser les robinets communautaires. Les habitants du quartier informel de Sihyala (qui se traduit à peu près par We Stay), qui ne compte que trois robinets communautaires pour 164 familles, affirment que les habitants des quartiers environnants utilisent désormais de plus en plus leurs robinets. &ldquoAinsi, notre disponibilité en eau, qui était déjà faible, a encore diminué,», explique Ntombentsha Sister, une habitante. Wyt Myoyo, un autre résident, dit qu'il y a eu des altercations au cours des dernières semaines et prévient que celles-ci pourraient s'intensifier si les gens des « maisons en briques » essayaient d'utiliser leur eau.

Comme la moitié de la ville paie son eau et que l'autre moitié dépend de l'approvisionnement gratuit du gouvernement, il n'y a aucun prix pour deviner quel groupe de Capétoniens sera le premier à souffrir des réductions quantiques que la ville décide de faire à l'approche du Jour Zéro. .

Planification mouvementée

Le directeur général de la Commission sud-africaine de recherche sur l'eau, Dhesigan Naidoo, a déclaré que l'une des principales raisons de la crise de l'eau est l'échec de la planification et de la diversification. Le Cap dépend presque entièrement de l'eau stockée dans les barrages à des fins de consommation. Les six barrages d'une capacité totale de 898 millions de litres forment plus de 99% du système d'approvisionnement en eau du Cap occidental et relient les barrages et les canaux et une certaine quantité d'eau provenant de sources provenant de la montagne de la Table. À cette époque, il y a quatre ans, le niveau du barrage s'élevait à plus de 80 pour cent cumulativement.

Les niveaux actuels ne sont que de 23 pour cent. Outre la dépendance vis-à-vis des barrages, le mode de consommation élevé est également à blâmer. La ville a récemment utilisé environ 500 millions de litres d'eau par jour, soit environ 125 litres par personne ou 2,5 fois la limite de 50 litres que l'administration municipale a demandé pour éviter une catastrophe. Avant la crise, le nombre atteignait 900 millions de litres par jour. En tenant compte des municipalités voisines et de l'activité agricole, pour lesquelles environ 30 pour cent du stockage du barrage est généralement réservé, la consommation totale dans la région du Cap occidental dépasse 1,5 milliard de litres par jour.

Au cours des 20 dernières années, la population du Cap a augmenté. En 1980, la ville comptait 1,6 million d'habitants. En 2011, il a bondi de 230 pour cent pour atteindre 3,7 millions. Selon les dernières estimations, quelque 4,3 millions de personnes vivent ici. Au cours de cette période, le seul ajout au système d'approvisionnement en eau de la ville a été un barrage de 130 mégalitres sur la rivière Berg qui a commencé à stocker de l'eau en 2007. Avec l'augmentation de la population, les besoins en eau ont augmenté. C'est quelque chose qui n'était pas prévu malgré le fait que le dernier rapport sur l'augmentation de l'eau a été préparé entre 2002 et 2005, bien dans la phase de croissance de la ville, dit Naidoo. &ldquoLe rapport d'augmentation a suggéré que le Cap serait sécurisé en eau jusqu'en 2022, mais les planificateurs n'ont pas pris en compte les changements climatiques et démographiques. S'appuyant sur cette estimation, la ville a mis du temps à compléter ses ressources », dit-il.

Lent à agir

Une lecture de la situation à l'approche de la crise reflète la véracité de la déclaration de Naidoo. Alors que le pays a été averti des pénuries d'eau tout au long de 2015 et 2016 et que plusieurs autres villes d'Afrique ont mis en place des mesures pour gérer leurs ressources en eau, Le Cap était confiant de bonnes pluies en 2017. Les efforts de conservation de l'eau n'ont été intensifiés qu'en septembre 2017, lorsqu'il a été clair que les pluies avaient encore une fois manqué à la région.&ldquoJusqu'à l'année dernière, la ville n'a pas été en mesure de poursuivre la diversification des sources d'eau car il y avait un risque important. Si nous recevions de bonnes précipitations hivernales, alors l'infrastructure nouvellement construite deviendrait superflue. La ville a commencé le processus d'approvisionnement pour l'augmentation ou la diversification dès qu'il y avait une idée claire de ce qui serait nécessaire pour se maintenir pendant l'hiver 2018 », a déclaré l'échevin Ian Neilson, maire adjoint exécutif de Cape Town.

Il a fallu encore quatre mois et la déclaration d'un Jour Zéro imminent pour mettre en lumière la situation critique. L'administration locale avait elle aussi besoin de cette menace pour passer à l'action. Parallèlement aux mécanismes de réglementation et aux campagnes de sensibilisation pour conserver l'eau, la ville a finalement lancé des projets pour augmenter l'approvisionnement en eau. Le Cap doit désormais réduire sa dépendance excessive à l'égard des réservoirs, selon les planificateurs de l'eau. Selon les plans, environ 64 % seulement des ressources en eau de la ville proviendront des barrages à l'avenir. Pour le reste de l'approvisionnement, la ville devra se tourner vers le dessalement de l'eau de mer, l'extraction des eaux souterraines et la valorisation de l'eau recyclée.

Dans le cadre d'un plan à court terme, la ville travaille à la mise en place d'une usine de dessalement de 16 MLD au cours des deux prochains mois. À l'heure actuelle, quatre usines sont prévues dont la mise en place de trois est en retard. Le seul prévu est un petit et ne donnera que 2 MLD d'eau par jour d'ici mars. Lorsque DTE a visité l'une des usines de Standfontein, un travailleur a informé que l'usine en était aux premières étapes de sa mise en place. « On ne sait toujours pas quand il sera opérationnel », a-t-il déclaré. &ldquoToutes les usines sont planifiées sous la forme de centrales modulaires louées qui fonctionneront au cours des deux prochaines années jusqu'en 2020. Une pré-planification importante est également en cours pour permettre la mise en œuvre rapide de programmes d'augmentation à grande échelle à long terme, &rdquo ajoute Nielson. En ce qui concerne les plans à moyen terme, Le Cap s'efforce d'augmenter l'approvisionnement en eau alternatif à plus de 200 MLD avant l'hiver 2019, dont la majeure partie proviendra de l'extraction de l'aquifère et du dessalement. Parmi tous les plans pour un avenir sûr en eau, le moins controversé est le recyclage de l'eau. Selon l'organisation médiatique locale GroundUp, les acteurs privés de la ville recyclent et vendent déjà environ 50 à 100 MLD d'eau à des clients sélectionnés. D'ici juin, Cape Town vise à introduire 20 MLD d'eau recyclée dans l'approvisionnement municipal en eau. Selon les plans à long terme, la ville a l'intention d'obtenir plus de 150 MLD grâce au recyclage d'ici 2021.

Les plans fonctionneront-ils?

Les nouveaux plans d'augmentation du Cap indiquent que jusqu'à 17 % des besoins en eau de la ville seront satisfaits par le dessalement d'ici le début des années 2020. Mais les critiques estiment que le dessalement ne peut pas être la solution ultime, car la saumure produite en tant que sous-produit affectera l'écologie locale une fois rejetée dans la mer. &ldquoCela peut augmenter les niveaux de salinité à proximité de la décharge. La ville a demandé des permis de rejet d'eau côtière (CWDP) pour toutes ses usines de dessalement. Cela nécessite que nous évaluions la dispersion de saumure attendue. De plus, nous allons maintenant mettre en œuvre un protocole de surveillance marine conformément aux spécifications du CWDP », a déclaré Neilson.

La ville espère exploiter les aquifères pour 10 pour cent de l'approvisionnement en eau. Il y en a trois importants : l'aquifère Cape Flats (CFAU), l'aquifère du groupe de la montagne de la Table (TMG) et l'Atlantis. Ce dernier fournit déjà environ 5 MLD à la ville et des plans sont en cours pour extraire jusqu'à 25 MLD d'ici la fin de l'année. Les autorités testent également la viabilité de puiser dans d'autres aquifères. Si tout se passe bien, la ville a la licence pour extraire jusqu'à 150 MLD d'ici quelques années dont 80 MLD devraient provenir du TMG, 40 MLD de CFAU et le reste d'Atlantis, le plus petit des trois. Mais obtenir de l'eau des aquifères pose également des problèmes tels que les possibilités de contamination, l'intrusion d'eau salée et les dommages écologiques irréversibles.

Le gouvernement de la ville a consulté des spécialistes en géohydrologie des cibles d'extraction des eaux souterraines qui ont effectué des études qui aideront la ville à construire un modèle détaillé des aquifères pouvant être surveillés après l'extraction. Les aquifères sont considérés à la fois pour l'extraction et comme sites naturels de stockage d'eau souterraine. Dans le cadre des efforts de la ville pour renforcer la résilience vers un avenir sûr en eau, les autorités s'efforcent de trouver un équilibre durable entre le stockage dans les barrages et ce qui existe sous terre. Une préoccupation majeure en ce qui concerne les eaux souterraines est leur extraction non réglementée par des maisons privées et des entreprises. &ldquoDans la zone portuaire, il est plus susceptible de soulever des préoccupations environnementales. Le forage à grande échelle a été soigneusement planifié. Cependant, il existe des risques de prolifération de puits de forage plus petits, il y aura donc probablement des conséquences écologiques, surtout si la prochaine saison des pluies est également inférieure à la normale », a déclaré Graham Jewitt, directeur du Center for Water Resources Research de l'Université. du KwaZulu-Natal, Durban.

Depuis que Cape Town a choqué ses habitants en annonçant le Jour zéro, le don de la précieuse ressource a aidé la ville à avancer dans la morosité. Dans un geste de bonne volonté, les agriculteurs propriétaires de vastes étendues de terre ont fait don d'environ 10 millions de litres d'eau de leurs réservoirs privés. Bien que Day Zero ait été repoussé à juillet, cela ne signifie pas que la ville est hors de danger. &ldquoNous devons prier pour les pluies. Il faudra du temps pour mettre en place les infrastructures nécessaires pour faire face à la poursuite de la sécheresse », a déclaré Armitage.

(Cette histoire a été publiée pour la première fois dans le numéro du 16 au 31 mars de Down to Earth sous le titre « Dernières gouttes »).


Monde des villes du Cap

Par Shreeshan Venkatesh
Publié: samedi 31 mars 2018

Un homme portant un seau d'eau d'une petite source en bordure de route à Cape Town, Afrique du Sud (Photo: Reuters)

La maxime de conservation de l'eau, « si elle est brune, si elle est jaune, laissez-la s'adoucir », orne les murs des chambres d'hôtel du Cap, l'une des villes les plus riches d'Afrique du Sud. Son implication devient claire lorsque l'on pénètre dans Springs Way, la route menant aux sources naturelles les plus populaires de la ville. Ici, on peut voir partout des &ldquoubers&rdquo ou des chariots à plat qui sont utilisés pour transporter des bidons d'eau vers des voitures en attente. Sous le regard vigilant des forces de l'ordre locales stationnées dans les rues, les gens se bousculent pour trouver de l'espace autour d'un tuyau en PVC de trois pouces à un point de collecte d'eau de source dans leur course folle pour remplir des bouteilles, des seaux et des jerrycans. L'eau précieuse qui s'écoule des nombreux trous de canalisation est devenue la bouée de sauvetage de la ville alors qu'un avenir sec et sans eau regarde les habitants de la ville. Il existe déjà des restrictions strictes pour budgétiser l'eau. La municipalité a introduit des tarifs et des pénalités qui montent en flèche si la consommation d'eau dépasse 6 000 litres par ménage et par mois (50 litres par personne et par jour). L'année dernière, en septembre, la limite était de 87 litres par personne et par jour.

Autrefois une rue idyllique située dans la banlieue de la classe moyenne supérieure de Newlands, Springs Way est devenue un endroit bondé depuis que Cape Town a réalisé qu'elle était à sec. &ldquoNous venons ici presque tous les jours pour compléter les 50 litres d'eau par personne que nous recevons des canalisations municipales,», explique Louise, une habitante du Cap. Bien qu'il n'y ait pas de limite quant à la quantité d'eau que l'on peut collecter à la source, une limite quotidienne de 25 litres par personne sera probablement imposée lorsque le jour zéro frappera le 15 juillet 2018 et que les robinets municipaux seront à sec. (Mettre à jour: Après la publication de cette histoire, les responsables de Cape Town ont reporté le Day Zero à 2019, malgré le fait qu'il n'y ait eu aucune amélioration du niveau d'eau dans les réservoirs.). Lorsque cela s'installera, les résidents devront faire la queue pour obtenir une ration d'eau aux points de collecte sous des gardes armés. Vingt-cinq litres, c'est une quantité pitoyable. Une chasse d'eau utilise généralement environ 9 litres d'eau.


Cependant, le jour de la ration ne semble pas loin, la plupart des Capétoniens n'adhérant toujours pas à la nouvelle limite. Le jour zéro atteindra lorsque les niveaux des six barrages tomberont à 13%. Et si la restriction de 25 litres vise à économiser l'eau, elle a aussi inquiété les gens. Il n'est pas clair comment la limite peut être appliquée et l'ordre maintenu en même temps. Il y a des signes palpables d'anxiété partout. Des affiches, des panneaux et des autocollants ornent les piliers de l'aéroport et les panneaux d'affichage électriques, exhortant les résidents à économiser l'eau.

Prise en compte de la météorologie

Alors, comment cela est-il arrivé à une ville qui a remporté les C40 Cities Awards en 2015 pour son programme de conservation de l'eau et de gestion de la demande en eau ? Le changement climatique est l'un des facteurs les plus puissants. Le Cap dépend de l'eau de pluie pour remplir ses six réservoirs, et les précipitations inférieures à la moyenne de 2015 à 2017 ont contribué à l'assèchement des réservoirs.

En fait, la région du Cap occidental où se situe le Cap subit un processus d'assèchement massif depuis 2015. Alimentée par El Niño entre 2014 et 2017, les régions d'Afrique australe et orientale, y compris certaines parties de l'Afrique du Sud, le Zimbabwe, Le Malawi, le Rwanda, Madagascar, le Mozambique, le Botswana, la Zambie, la Somalie, Djibouti, l'Éthiopie, le Kenya et l'Ouganda ont connu certaines des conditions les plus sèches. Des précipitations supérieures à la normale en 2017 ont finalement apporté un peu de répit à ces pays, mais la pointe la plus méridionale de l'Afrique n'a pas eu cette chance. En fait, Cape Town pourrait également être confrontée à la sécheresse cette année.

Le Cap occidental et ses provinces voisines reçoivent des précipitations principalement d'avril à septembre en raison de fronts froids, qui se produisent lorsqu'une grande masse d'air froid rencontre une masse d'air chaud pour réguler l'activité des précipitations sur la pointe la plus méridionale de l'Afrique. Lorsqu'ils se rencontrent, l'air plus chaud est poussé vers le haut et entraîne la formation de cumulonimbus qui apportent pluies et orages. Mais prévoir les fronts froids est difficile. Selon le gouvernement et le service météorologique sud-africain (SAWS), la forte variabilité des vents d'est en provenance de l'océan Antarctique, qui entraîne la formation de fronts froids, rend difficile la prévision des précipitations dans la région.

Selon Piotr Wolski, chercheur en climatologie à l'Université du Cap qui a étudié les données historiques sur les précipitations, la sécheresse de 2017 est un événement rare avec une probabilité de ne survenir qu'une fois tous les 36 ans. &ldquoL'improbabilité pure de la sécheresse est remarquable même si la période de trois ans est sans aucun doute la plus sèche jamais enregistrée. Mes conclusions sont que ce type de sécheresse se produit une fois tous les 311 ans, avec 90 % de chances qu'elle se situe entre 105 et 1 280 ans", note-t-il dans une analyse sur la page Web de l'université.

Selon SAWS, Le Cap reçoit 820 millimètres (mm) de pluie par an, dont 77 pour cent sont reçus pendant l'hiver et le reste pendant l'été. Selon les précipitations moyennes, la région est semi-aride, mais même selon ces normes, les trois dernières années ont été particulièrement dures, y compris deux des années les plus sèches depuis que les records ont commencé à être maintenus en 1921. Alors que la région a reçu 549 mm de pluie en 2015, le nombre était de 634 mm en 2016. En 2017, il était de 499 mm. De plus, la dernière sécheresse ne signifie pas que les précipitations ont constamment baissé. En fait, l'une des caractéristiques de la pluviométrie ici est sa grande variabilité d'une année à l'autre. Une pluviométrie de 1 211 mm en 2013 au Cap était la sixième plus élevée jamais enregistrée, tandis que 853 mm reçus en 2014 étaient également au-dessus de la moyenne.

Les projections de précipitations pour ce siècle montrent une tendance à la baisse dans toute l'Afrique australe, avec des sécheresses plus fortes et fréquentes attendues dans les décennies à venir, exacerbées par le changement climatique. Selon Wolski, les tendances moyennes des précipitations des 84 dernières années au Cap occidental montrent que les précipitations ont diminué à un taux de plus de 17 mm par décennie. Cependant, les précipitations ne peuvent à elles seules être blâmées pour la gravité de la situation. Il faut également tenir compte du système d'approvisionnement en eau de la ville. En 2014, les six réservoirs qui alimentent en eau le Cap étaient pleins. Il n'a fallu que trois saisons déficitaires en précipitations pour pousser la ville à la pire crise de son histoire.

L'agriculture a connu une baisse de la production agricole

Lorsque Down To Earth (DTE) a visité Theewaterskloof&mdash, le plus grand réservoir du Cap occidental et la principale source d'eau de Cape Town&mdashin début mars, il était rempli à un peu plus de 10 %. Le site ressemblait à un bol de poussière apocalyptique de 500 km², avec des souches d'arbres sur ce qui était autrefois le lit du réservoir et un ruisseau étroit coulant comme seul rappel d'un avenir de désertification rapide. Il y a quatre ans à peu près à la même époque de l'année, l'énorme réservoir en terre, construit sur la rivière Sonderend, était rempli à plus de 80 %.

L'effet de la sécheresse en cours sur l'agriculture, qui se compose principalement de vergers, est palpable. Il y a moins de cueillette de fruits dans les vergers de pommes, de poires et d'autres vergers du Cap occidental, dont une grande partie dépend de l'eau du réservoir. Son tarissement a entraîné une diminution d'environ 20 % de la production. Après l'absence des pluies l'année dernière, plusieurs agriculteurs ont réduit les semences de nouvelles plantes et l'impact devient visible alors que la région commence sa saison de récolte. En février, la dernière sécheresse dans l'ouest, le nord et l'est du Cap a été déclarée urgence nationale par le gouvernement sud-africain. Récemment, le ministre provincial des Opportunités économiques, Alan Winde, citant un rapport du ministère de l'Agriculture et du Bureau des politiques alimentaires et agricoles (BFAP), a déclaré que la sécheresse devrait coûter au secteur 500 millions de dollars US.

L'agriculture et l'agro-industrie contribuent à plus de 10 pour cent de l'économie du Cap occidental et constituent plus de la moitié de ses exportations. Il emploie également plus de 300 000 travailleurs, soit 15 pour cent de la main-d'œuvre régionale totale, dont les trois quarts sont des travailleurs agricoles migrants saisonniers dont trois mois de travail couvrent généralement toute l'année. Ils travaillent pour des agriculteurs, dont la plupart sont grands et possèdent beaucoup de terres. Avec un niveau d'eau total dans les barrages du Cap occidental qui vacille juste au-dessus de 20 pour cent contre 32 pour cent l'année dernière, les agriculteurs de certaines régions doivent faire face à des coupures d'eau pouvant atteindre 86 pour cent pour l'irrigation. Les agriculteurs qui possèdent des puits de forage ne peuvent les utiliser que deux fois par semaine pendant des heures limitées.

La ferme Albert Lingenfelder&rsquos est adjacente au barrage. Lui et ses deux frères sont des agriculteurs de troisième génération qui dépendaient du barrage pour irriguer leur verger de pommes et de poires de 200 hectares. &ldquoAu cours de mes 23 années d'expérience, je n'ai jamais vu une telle situation. Nous avons dû réduire notre consommation d'eau au strict minimum. J'ai priorisé les plantes prêtes à être récoltées et je n'irrigue pas les plus jeunes. Pour aggraver les choses, les conditions sèches et poussiéreuses ont massivement augmenté le nombre d'araignées rouges microscopiques qui se nourrissent de feuilles et ont un effet néfaste sur les fruits », explique Lingenfelder.

La perte de production entraîne également des licenciements dans le secteur agro-allié. L'analyse des statistiques de l'Afrique du Sud d'une année sur l'autre des personnes employées dans le secteur de 2015-16 à 2017-18 montre une baisse de plus de 32 000 emplois. Des manifestations fréquentes d'ouvriers agricoles sont également signalées dans les provinces proches du Cap. Le déficit de production cette saison a entraîné une réduction de 20 pour cent des besoins en main-d'œuvre, ce qui a affecté principalement les travailleurs du Cap oriental. Les Lingenfelder dépendent des agriculteurs saisonniers, principalement du Cap oriental, pour cueillir les fruits. Dans le Cap occidental, la note d'orientation du BFAP note qu'il y a eu un déficit de 20 pour cent dans la production de ses célèbres raisins de cuve, mais que l'emploi n'a pas été touché de manière directement proportionnelle. &ldquoIl y a cependant eu une réduction drastique de la quantité d'eau utilisée pour laver et préparer les raisins,», explique Angelique Yunia, qui supervise une équipe de 64 ouvriers agricoles (dont 40 saisonniers) dans un vignoble de la région de Stellenbosch près de Le Cap.

Karel Swart, porte-parole du Syndicat des travailleurs du commerce, de l'arrimage, de l'agriculture et des secteurs connexes (CSAAWU), a déclaré: "Il n'y a effectivement rien qui a été cultivé dans les petites fermes cette saison en raison des restrictions d'eau. Les agriculteurs ont déjà vendu une grande partie de leur bétail en désespoir de cause alors qu'ils essaient de passer l'été. La situation a eu un impact sur la sécurité de l'emploi. Le gouvernement n'a pas tenté de répondre à ces inquiétudes, et toute aide offerte par le gouvernement va aux gros agriculteurs. Si cela continue, cela pourrait entraîner une plus grande frustration et une situation semblable à un soulèvement, même dans le Cap occidental.»

En 2016, pas moins de 2,33 millions de ménages, soit 13,8%, étaient agricoles, selon l'enquête communautaire sur les ménages agricoles menée par Statistics South Africa. Le nombre est passé de 2,88 millions en seulement cinq ans à cause des sécheresses, selon l'enquête. Alors qu'une grande partie de la valeur économique de l'agriculture en Afrique du Sud provient de l'agriculture commerciale à grande échelle, l'enquête a révélé que plus de 80 pour cent des ménages agricoles du pays pratiquent l'agriculture de basse-cour ou de subsistance et dépendent de leurs fermes pour se nourrir. On craint que la dernière sécheresse n'ajoute à cette communauté déjà stressée qui abandonne de plus en plus la campagne et migre vers les villes.

Une enquête menée en 2017 par le BFAP avertit que s'il ne pleut pas suffisamment, environ 6% des agriculteurs devraient quitter le commerce, ce qui pourrait entraîner une crise de l'emploi et de la sécurité alimentaire. Lingenfelder, qui envisage maintenant de construire un étang de ferme au coût de 600 000 $ pour éviter de dépendre de l'eau de la ville, admet que la dépense est "comme un pari". « Cela ne servira à rien s'il ne pleut pas », dit-il. Partout dans la région, l'espoir repose désormais sur les hivers à venir.

Inégalités croissantes

Pas seulement les agriculteurs, la crise actuelle a eu un impact sur tout le monde dans cette ville profondément inégale, qui compte à la fois des manoirs, des stations balnéaires et des bidonvilles. Mais la façon dont les gens font face à la crise de l'eau dépend de l'argent dont ils disposent. Pour les riches, la crise actuelle signifie dépenser plus pour creuser de nouveaux puits de forage plus profonds et adopter également des technologies économes en eau. Stephanie Peters de Hout Bay, l'une des régions les plus riches, a dépensé plus de 2 200 $ l'an dernier pour réduire son empreinte hydrique. Elle a modernisé sa maison avec des technologies économes en eau telles que la récupération des eaux de pluie, un système d'eaux grises pour le jardinage et des robinets à diffusion d'air qui réduisent la consommation d'eau de 80 % en mélangeant plus d'air avec l'eau. Elle est fière du système de collecte de lavage à contre-courant installé pour sa piscine privée qui, selon elle, permet d'économiser 2 000 litres d'eau par mois.

Pour les pauvres, les restrictions d'eau et les appels à réduire la consommation des autorités municipales ne représentent pas grand-chose. Loin des piscines, ils comptent sur les robinets collectifs pour leurs besoins. Le désespoir est clairement visible dans le campement informel d'Imizamo Yethu (qui signifie notre lutte), à ​​quelques kilomètres à peine de la maison Peter&rsquos, qui était à l'origine conçue pour 2 000 personnes mais en abrite aujourd'hui près de 50 000. Alors que les habitants les plus aisés de la colonie ont tiré illégalement des connexions privées aux robinets communaux, d'autres luttent pour obtenir de l'eau. Ils se plaignent que même pendant la crise actuelle, beaucoup d'eau est gaspillée dans leurs localités en raison de fuites de tuyaux et de toilettes communautaires. &ldquoPresque chaque robinet ici a une fuite.Si vous voulez voir de vrais déchets, vous devriez voir les toilettes. Nous avons régulièrement des situations où les toilettes fuient pendant des jours et personne ne vient les réparer. C'est une triste situation. Les gens n'ont pas d'eau chez eux, mais ils la voient chaque jour gaspillée », a déclaré le juge Onkwana, qui vit dans la colonie depuis plus d'une décennie maintenant. Dans sa partie de la colonie, il y a neuf toilettes qui accueillent 3 500 personnes.

Les couches les plus pauvres de la société du Cap craignent d'être affectées de manière disproportionnée par les mesures de réduction de l'eau prises par la ville puisqu'elles ne paient pas l'eau. Alors que les autorités de la ville jurent que les restrictions seront les mêmes pour tous, les habitants d'Imizamo Yethu ont du mal à le croire. Les habitants disent que même si la ville coupe régulièrement l'approvisionnement de la région, la baisse de la pression de l'eau a effectivement coupé l'eau pour environ la moitié de la colonie. Imizamo Yethu s'étend le long d'un côté de la célèbre montagne de la Table et la réduction de la pression a signifié que seules les maisons de la colonie qui se trouvent dans les parties supérieures, et plus près du petit réservoir dans lequel la ville stocke l'eau, obtiennent de l'eau pendant que la pression est pas assez pour transporter l'eau vers les cours inférieurs. Lorsque DTE a visité la colonie début mars, les habitants des parties inférieures ont affirmé que la conséquence involontaire de la baisse de la pression de l'approvisionnement en eau de la ville avait laissé les robinets et les toilettes communaux à sec pendant plus de trois jours.

La crise alimente également la méfiance entre les riches et les pauvres. Les riches ont de plus en plus l'impression qu'ils sont obligés de payer plus cher pour l'eau parce que les habitants des quartiers informels la gaspillent alors qu'ils l'obtiennent gratuitement via les robinets communautaires. Cependant, les données gouvernementales suggèrent que les quartiers informels, qui abritent plus de 15 % de la population de la ville, ne consomment que 4 % de l'eau de la ville.

Les pauvres, quant à eux, affirment que les personnes raccordées à l'eau courante dans les zones voisines ont commencé à utiliser les robinets communautaires. Les habitants du quartier informel de Sihyala (qui se traduit à peu près par We Stay), qui ne compte que trois robinets communautaires pour 164 familles, affirment que les habitants des quartiers environnants utilisent désormais de plus en plus leurs robinets. &ldquoAinsi, notre disponibilité en eau, qui était déjà faible, a encore diminué,», explique Ntombentsha Sister, une habitante. Wyt Myoyo, un autre résident, dit qu'il y a eu des altercations au cours des dernières semaines et prévient que celles-ci pourraient s'intensifier si les gens des « maisons en briques » essayaient d'utiliser leur eau.

Comme la moitié de la ville paie son eau et que l'autre moitié dépend de l'approvisionnement gratuit du gouvernement, il n'y a aucun prix pour deviner quel groupe de Capétoniens sera le premier à souffrir des réductions quantiques que la ville décide de faire à l'approche du Jour Zéro. .

Planification mouvementée

Le directeur général de la Commission sud-africaine de recherche sur l'eau, Dhesigan Naidoo, a déclaré que l'une des principales raisons de la crise de l'eau est l'échec de la planification et de la diversification. Le Cap dépend presque entièrement de l'eau stockée dans les barrages à des fins de consommation. Les six barrages d'une capacité totale de 898 millions de litres forment plus de 99% du système d'approvisionnement en eau du Cap occidental et relient les barrages et les canaux et une certaine quantité d'eau provenant de sources provenant de la montagne de la Table. À cette époque, il y a quatre ans, le niveau du barrage s'élevait à plus de 80 pour cent cumulativement.

Les niveaux actuels ne sont que de 23 pour cent. Outre la dépendance vis-à-vis des barrages, le mode de consommation élevé est également à blâmer. La ville a récemment utilisé environ 500 millions de litres d'eau par jour, soit environ 125 litres par personne ou 2,5 fois la limite de 50 litres que l'administration municipale a demandé pour éviter une catastrophe. Avant la crise, le nombre atteignait 900 millions de litres par jour. En tenant compte des municipalités voisines et de l'activité agricole, pour lesquelles environ 30 pour cent du stockage du barrage est généralement réservé, la consommation totale dans la région du Cap occidental dépasse 1,5 milliard de litres par jour.

Au cours des 20 dernières années, la population du Cap a augmenté. En 1980, la ville comptait 1,6 million d'habitants. En 2011, il a bondi de 230 pour cent pour atteindre 3,7 millions. Selon les dernières estimations, quelque 4,3 millions de personnes vivent ici. Au cours de cette période, le seul ajout au système d'approvisionnement en eau de la ville a été un barrage de 130 mégalitres sur la rivière Berg qui a commencé à stocker de l'eau en 2007. Avec l'augmentation de la population, les besoins en eau ont augmenté. C'est quelque chose qui n'était pas prévu malgré le fait que le dernier rapport sur l'augmentation de l'eau a été préparé entre 2002 et 2005, bien dans la phase de croissance de la ville, dit Naidoo. &ldquoLe rapport d'augmentation a suggéré que le Cap serait sécurisé en eau jusqu'en 2022, mais les planificateurs n'ont pas pris en compte les changements climatiques et démographiques. S'appuyant sur cette estimation, la ville a mis du temps à compléter ses ressources », dit-il.

Lent à agir

Une lecture de la situation à l'approche de la crise reflète la véracité de la déclaration de Naidoo. Alors que le pays a été averti des pénuries d'eau tout au long de 2015 et 2016 et que plusieurs autres villes d'Afrique ont mis en place des mesures pour gérer leurs ressources en eau, Le Cap était confiant de bonnes pluies en 2017. Les efforts de conservation de l'eau n'ont été intensifiés qu'en septembre 2017, lorsqu'il a été clair que les pluies avaient encore une fois manqué à la région. &ldquoJusqu'à l'année dernière, la ville n'a pas été en mesure de poursuivre la diversification des sources d'eau car il y avait un risque important. Si nous recevions de bonnes précipitations hivernales, alors l'infrastructure nouvellement construite deviendrait superflue. La ville a commencé le processus d'approvisionnement pour l'augmentation ou la diversification dès qu'il y avait une idée claire de ce qui serait nécessaire pour se maintenir pendant l'hiver 2018 », a déclaré l'échevin Ian Neilson, maire adjoint exécutif de Cape Town.

Il a fallu encore quatre mois et la déclaration d'un Jour Zéro imminent pour mettre en lumière la situation critique. L'administration locale avait elle aussi besoin de cette menace pour passer à l'action. Parallèlement aux mécanismes de réglementation et aux campagnes de sensibilisation pour conserver l'eau, la ville a finalement lancé des projets pour augmenter l'approvisionnement en eau. Le Cap doit désormais réduire sa dépendance excessive à l'égard des réservoirs, selon les planificateurs de l'eau. Selon les plans, environ 64 % seulement des ressources en eau de la ville proviendront des barrages à l'avenir. Pour le reste de l'approvisionnement, la ville devra se tourner vers le dessalement de l'eau de mer, l'extraction des eaux souterraines et la valorisation de l'eau recyclée.

Dans le cadre d'un plan à court terme, la ville travaille à la mise en place d'une usine de dessalement de 16 MLD au cours des deux prochains mois. À l'heure actuelle, quatre usines sont prévues dont la mise en place de trois est en retard. Le seul prévu est un petit et ne donnera que 2 MLD d'eau par jour d'ici mars. Lorsque DTE a visité l'une des usines de Standfontein, un travailleur a informé que l'usine en était aux premières étapes de sa mise en place. « On ne sait toujours pas quand il sera opérationnel », a-t-il déclaré. &ldquoToutes les usines sont planifiées sous la forme de centrales modulaires louées qui fonctionneront au cours des deux prochaines années jusqu'en 2020. Une pré-planification importante est également en cours pour permettre la mise en œuvre rapide de programmes d'augmentation à grande échelle à long terme, &rdquo ajoute Nielson. En ce qui concerne les plans à moyen terme, Le Cap s'efforce d'augmenter l'approvisionnement en eau alternatif à plus de 200 MLD avant l'hiver 2019, dont la majeure partie proviendra de l'extraction de l'aquifère et du dessalement. Parmi tous les plans pour un avenir sûr en eau, le moins controversé est le recyclage de l'eau. Selon l'organisation médiatique locale GroundUp, les acteurs privés de la ville recyclent et vendent déjà environ 50 à 100 MLD d'eau à des clients sélectionnés. D'ici juin, Cape Town vise à introduire 20 MLD d'eau recyclée dans l'approvisionnement municipal en eau. Selon les plans à long terme, la ville a l'intention d'obtenir plus de 150 MLD grâce au recyclage d'ici 2021.

Les plans fonctionneront-ils?

Les nouveaux plans d'augmentation du Cap indiquent que jusqu'à 17 % des besoins en eau de la ville seront satisfaits par le dessalement d'ici le début des années 2020. Mais les critiques estiment que le dessalement ne peut pas être la solution ultime, car la saumure produite en tant que sous-produit affectera l'écologie locale une fois rejetée dans la mer. &ldquoCela peut augmenter les niveaux de salinité à proximité de la décharge. La ville a demandé des permis de rejet d'eau côtière (CWDP) pour toutes ses usines de dessalement. Cela nécessite que nous évaluions la dispersion de saumure attendue. De plus, nous allons maintenant mettre en œuvre un protocole de surveillance marine conformément aux spécifications du CWDP », a déclaré Neilson.

La ville espère exploiter les aquifères pour 10 pour cent de l'approvisionnement en eau. Il y en a trois importants : l'aquifère Cape Flats (CFAU), l'aquifère du groupe de la montagne de la Table (TMG) et l'Atlantis. Ce dernier fournit déjà environ 5 MLD à la ville et des plans sont en cours pour extraire jusqu'à 25 MLD d'ici la fin de l'année. Les autorités testent également la viabilité de puiser dans d'autres aquifères. Si tout se passe bien, la ville a la licence pour extraire jusqu'à 150 MLD d'ici quelques années dont 80 MLD devraient provenir du TMG, 40 MLD de CFAU et le reste d'Atlantis, le plus petit des trois. Mais obtenir de l'eau des aquifères pose également des problèmes tels que les possibilités de contamination, l'intrusion d'eau salée et les dommages écologiques irréversibles.

Le gouvernement de la ville a consulté des spécialistes en géohydrologie des cibles d'extraction des eaux souterraines qui ont effectué des études qui aideront la ville à construire un modèle détaillé des aquifères pouvant être surveillés après l'extraction. Les aquifères sont considérés à la fois pour l'extraction et comme sites naturels de stockage d'eau souterraine. Dans le cadre des efforts de la ville pour renforcer la résilience vers un avenir sûr en eau, les autorités s'efforcent de trouver un équilibre durable entre le stockage dans les barrages et ce qui existe sous terre. Une préoccupation majeure en ce qui concerne les eaux souterraines est leur extraction non réglementée par des maisons privées et des entreprises. &ldquoDans la zone portuaire, il est plus susceptible de soulever des préoccupations environnementales. Le forage à grande échelle a été soigneusement planifié. Cependant, il existe des risques de prolifération de puits de forage plus petits, il y aura donc probablement des conséquences écologiques, surtout si la prochaine saison des pluies est également inférieure à la normale », a déclaré Graham Jewitt, directeur du Center for Water Resources Research de l'Université. du KwaZulu-Natal, Durban.

Depuis que Cape Town a choqué ses habitants en annonçant le Jour zéro, le don de la précieuse ressource a aidé la ville à avancer dans la morosité. Dans un geste de bonne volonté, les agriculteurs propriétaires de vastes étendues de terre ont fait don d'environ 10 millions de litres d'eau de leurs réservoirs privés. Bien que Day Zero ait été repoussé à juillet, cela ne signifie pas que la ville est hors de danger. &ldquoNous devons prier pour les pluies. Il faudra du temps pour mettre en place les infrastructures nécessaires pour faire face à la poursuite de la sécheresse », a déclaré Armitage.

(Cette histoire a été publiée pour la première fois dans le numéro du 16 au 31 mars de Down to Earth sous le titre « Dernières gouttes »).


Monde des villes du Cap

Par Shreeshan Venkatesh
Publié: samedi 31 mars 2018

Un homme portant un seau d'eau d'une petite source en bordure de route à Cape Town, Afrique du Sud (Photo: Reuters)

La maxime de conservation de l'eau, « si elle est brune, si elle est jaune, laissez-la s'adoucir », orne les murs des chambres d'hôtel du Cap, l'une des villes les plus riches d'Afrique du Sud. Son implication devient claire lorsque l'on pénètre dans Springs Way, la route menant aux sources naturelles les plus populaires de la ville. Ici, on peut voir partout des &ldquoubers&rdquo ou des chariots à plat qui sont utilisés pour transporter des bidons d'eau vers des voitures en attente. Sous le regard vigilant des forces de l'ordre locales stationnées dans les rues, les gens se bousculent pour trouver de l'espace autour d'un tuyau en PVC de trois pouces à un point de collecte d'eau de source dans leur course folle pour remplir des bouteilles, des seaux et des jerrycans. L'eau précieuse qui s'écoule des nombreux trous de canalisation est devenue la bouée de sauvetage de la ville alors qu'un avenir sec et sans eau regarde les habitants de la ville. Il existe déjà des restrictions strictes pour budgétiser l'eau. La municipalité a introduit des tarifs et des pénalités qui montent en flèche si la consommation d'eau dépasse 6 000 litres par ménage et par mois (50 litres par personne et par jour). L'année dernière, en septembre, la limite était de 87 litres par personne et par jour.

Autrefois une rue idyllique située dans la banlieue de la classe moyenne supérieure de Newlands, Springs Way est devenue un endroit bondé depuis que Cape Town a réalisé qu'elle était à sec. &ldquoNous venons ici presque tous les jours pour compléter les 50 litres d'eau par personne que nous recevons des canalisations municipales,», explique Louise, une habitante du Cap. Bien qu'il n'y ait pas de limite quant à la quantité d'eau que l'on peut collecter à la source, une limite quotidienne de 25 litres par personne sera probablement imposée lorsque le jour zéro frappera le 15 juillet 2018 et que les robinets municipaux seront à sec. (Mettre à jour: Après la publication de cette histoire, les responsables de Cape Town ont reporté le Day Zero à 2019, malgré le fait qu'il n'y ait eu aucune amélioration du niveau d'eau dans les réservoirs.). Lorsque cela s'installera, les résidents devront faire la queue pour obtenir une ration d'eau aux points de collecte sous des gardes armés. Vingt-cinq litres, c'est une quantité pitoyable. Une chasse d'eau utilise généralement environ 9 litres d'eau.


Cependant, le jour de la ration ne semble pas loin, la plupart des Capétoniens n'adhérant toujours pas à la nouvelle limite. Le jour zéro atteindra lorsque les niveaux des six barrages tomberont à 13%. Et si la restriction de 25 litres vise à économiser l'eau, elle a aussi inquiété les gens. Il n'est pas clair comment la limite peut être appliquée et l'ordre maintenu en même temps. Il y a des signes palpables d'anxiété partout. Des affiches, des panneaux et des autocollants ornent les piliers de l'aéroport et les panneaux d'affichage électriques, exhortant les résidents à économiser l'eau.

Prise en compte de la météorologie

Alors, comment cela est-il arrivé à une ville qui a remporté les C40 Cities Awards en 2015 pour son programme de conservation de l'eau et de gestion de la demande en eau ? Le changement climatique est l'un des facteurs les plus puissants. Le Cap dépend de l'eau de pluie pour remplir ses six réservoirs, et les précipitations inférieures à la moyenne de 2015 à 2017 ont contribué à l'assèchement des réservoirs.

En fait, la région du Cap occidental où se situe le Cap subit un processus d'assèchement massif depuis 2015. Alimentée par El Niño entre 2014 et 2017, les régions d'Afrique australe et orientale, y compris certaines parties de l'Afrique du Sud, le Zimbabwe, Le Malawi, le Rwanda, Madagascar, le Mozambique, le Botswana, la Zambie, la Somalie, Djibouti, l'Éthiopie, le Kenya et l'Ouganda ont connu certaines des conditions les plus sèches. Des précipitations supérieures à la normale en 2017 ont finalement apporté un peu de répit à ces pays, mais la pointe la plus méridionale de l'Afrique n'a pas eu cette chance. En fait, Cape Town pourrait également être confrontée à la sécheresse cette année.

Le Cap occidental et ses provinces voisines reçoivent des précipitations principalement d'avril à septembre en raison de fronts froids, qui se produisent lorsqu'une grande masse d'air froid rencontre une masse d'air chaud pour réguler l'activité des précipitations sur la pointe la plus méridionale de l'Afrique. Lorsqu'ils se rencontrent, l'air plus chaud est poussé vers le haut et entraîne la formation de cumulonimbus qui apportent pluies et orages. Mais prévoir les fronts froids est difficile. Selon le gouvernement et le service météorologique sud-africain (SAWS), la forte variabilité des vents d'est en provenance de l'océan Antarctique, qui entraîne la formation de fronts froids, rend difficile la prévision des précipitations dans la région.

Selon Piotr Wolski, chercheur en climatologie à l'Université du Cap qui a étudié les données historiques sur les précipitations, la sécheresse de 2017 est un événement rare avec une probabilité de ne survenir qu'une fois tous les 36 ans. &ldquoL'improbabilité pure de la sécheresse est remarquable même si la période de trois ans est sans aucun doute la plus sèche jamais enregistrée. Mes conclusions sont que ce type de sécheresse se produit une fois tous les 311 ans, avec 90 % de chances qu'elle se situe entre 105 et 1 280 ans", note-t-il dans une analyse sur la page Web de l'université.

Selon SAWS, Le Cap reçoit 820 millimètres (mm) de pluie par an, dont 77 pour cent sont reçus pendant l'hiver et le reste pendant l'été. Selon les précipitations moyennes, la région est semi-aride, mais même selon ces normes, les trois dernières années ont été particulièrement dures, y compris deux des années les plus sèches depuis que les records ont commencé à être maintenus en 1921. Alors que la région a reçu 549 mm de pluie en 2015, le nombre était de 634 mm en 2016. En 2017, il était de 499 mm. De plus, la dernière sécheresse ne signifie pas que les précipitations ont constamment baissé. En fait, l'une des caractéristiques de la pluviométrie ici est sa grande variabilité d'une année à l'autre. Une pluviométrie de 1 211 mm en 2013 au Cap était la sixième plus élevée jamais enregistrée, tandis que 853 mm reçus en 2014 étaient également au-dessus de la moyenne.

Les projections de précipitations pour ce siècle montrent une tendance à la baisse dans toute l'Afrique australe, avec des sécheresses plus fortes et fréquentes attendues dans les décennies à venir, exacerbées par le changement climatique. Selon Wolski, les tendances moyennes des précipitations des 84 dernières années au Cap occidental montrent que les précipitations ont diminué à un taux de plus de 17 mm par décennie. Cependant, les précipitations ne peuvent à elles seules être blâmées pour la gravité de la situation. Il faut également tenir compte du système d'approvisionnement en eau de la ville. En 2014, les six réservoirs qui alimentent en eau le Cap étaient pleins. Il n'a fallu que trois saisons déficitaires en précipitations pour pousser la ville à la pire crise de son histoire.

L'agriculture a connu une baisse de la production agricole

Lorsque Down To Earth (DTE) a visité Theewaterskloof&mdash, le plus grand réservoir du Cap occidental et la principale source d'eau de Cape Town&mdashin début mars, il était rempli à un peu plus de 10 %. Le site ressemblait à un bol de poussière apocalyptique de 500 km², avec des souches d'arbres sur ce qui était autrefois le lit du réservoir et un ruisseau étroit coulant comme seul rappel d'un avenir de désertification rapide. Il y a quatre ans à peu près à la même époque de l'année, l'énorme réservoir en terre, construit sur la rivière Sonderend, était rempli à plus de 80 %.

L'effet de la sécheresse en cours sur l'agriculture, qui se compose principalement de vergers, est palpable. Il y a moins de cueillette de fruits dans les vergers de pommes, de poires et d'autres vergers du Cap occidental, dont une grande partie dépend de l'eau du réservoir. Son tarissement a entraîné une diminution d'environ 20 % de la production. Après l'absence des pluies l'année dernière, plusieurs agriculteurs ont réduit les semences de nouvelles plantes et l'impact devient visible alors que la région commence sa saison de récolte. En février, la dernière sécheresse dans l'ouest, le nord et l'est du Cap a été déclarée urgence nationale par le gouvernement sud-africain. Récemment, le ministre provincial des Opportunités économiques, Alan Winde, citant un rapport du ministère de l'Agriculture et du Bureau des politiques alimentaires et agricoles (BFAP), a déclaré que la sécheresse devrait coûter au secteur 500 millions de dollars US.

L'agriculture et l'agro-industrie contribuent à plus de 10 pour cent de l'économie du Cap occidental et constituent plus de la moitié de ses exportations. Il emploie également plus de 300 000 travailleurs, soit 15 pour cent de la main-d'œuvre régionale totale, dont les trois quarts sont des travailleurs agricoles migrants saisonniers dont trois mois de travail couvrent généralement toute l'année.Ils travaillent pour des agriculteurs, dont la plupart sont grands et possèdent beaucoup de terres. Avec un niveau d'eau total dans les barrages du Cap occidental qui vacille juste au-dessus de 20 pour cent contre 32 pour cent l'année dernière, les agriculteurs de certaines régions doivent faire face à des coupures d'eau pouvant atteindre 86 pour cent pour l'irrigation. Les agriculteurs qui possèdent des puits de forage ne peuvent les utiliser que deux fois par semaine pendant des heures limitées.

La ferme Albert Lingenfelder&rsquos est adjacente au barrage. Lui et ses deux frères sont des agriculteurs de troisième génération qui dépendaient du barrage pour irriguer leur verger de pommes et de poires de 200 hectares. &ldquoAu cours de mes 23 années d'expérience, je n'ai jamais vu une telle situation. Nous avons dû réduire notre consommation d'eau au strict minimum. J'ai priorisé les plantes prêtes à être récoltées et je n'irrigue pas les plus jeunes. Pour aggraver les choses, les conditions sèches et poussiéreuses ont massivement augmenté le nombre d'araignées rouges microscopiques qui se nourrissent de feuilles et ont un effet néfaste sur les fruits », explique Lingenfelder.

La perte de production entraîne également des licenciements dans le secteur agro-allié. L'analyse des statistiques de l'Afrique du Sud d'une année sur l'autre des personnes employées dans le secteur de 2015-16 à 2017-18 montre une baisse de plus de 32 000 emplois. Des manifestations fréquentes d'ouvriers agricoles sont également signalées dans les provinces proches du Cap. Le déficit de production cette saison a entraîné une réduction de 20 pour cent des besoins en main-d'œuvre, ce qui a affecté principalement les travailleurs du Cap oriental. Les Lingenfelder dépendent des agriculteurs saisonniers, principalement du Cap oriental, pour cueillir les fruits. Dans le Cap occidental, la note d'orientation du BFAP note qu'il y a eu un déficit de 20 pour cent dans la production de ses célèbres raisins de cuve, mais que l'emploi n'a pas été touché de manière directement proportionnelle. &ldquoIl y a cependant eu une réduction drastique de la quantité d'eau utilisée pour laver et préparer les raisins,», explique Angelique Yunia, qui supervise une équipe de 64 ouvriers agricoles (dont 40 saisonniers) dans un vignoble de la région de Stellenbosch près de Le Cap.

Karel Swart, porte-parole du Syndicat des travailleurs du commerce, de l'arrimage, de l'agriculture et des secteurs connexes (CSAAWU), a déclaré: "Il n'y a effectivement rien qui a été cultivé dans les petites fermes cette saison en raison des restrictions d'eau. Les agriculteurs ont déjà vendu une grande partie de leur bétail en désespoir de cause alors qu'ils essaient de passer l'été. La situation a eu un impact sur la sécurité de l'emploi. Le gouvernement n'a pas tenté de répondre à ces inquiétudes, et toute aide offerte par le gouvernement va aux gros agriculteurs. Si cela continue, cela pourrait entraîner une plus grande frustration et une situation semblable à un soulèvement, même dans le Cap occidental.»

En 2016, pas moins de 2,33 millions de ménages, soit 13,8%, étaient agricoles, selon l'enquête communautaire sur les ménages agricoles menée par Statistics South Africa. Le nombre est passé de 2,88 millions en seulement cinq ans à cause des sécheresses, selon l'enquête. Alors qu'une grande partie de la valeur économique de l'agriculture en Afrique du Sud provient de l'agriculture commerciale à grande échelle, l'enquête a révélé que plus de 80 pour cent des ménages agricoles du pays pratiquent l'agriculture de basse-cour ou de subsistance et dépendent de leurs fermes pour se nourrir. On craint que la dernière sécheresse n'ajoute à cette communauté déjà stressée qui abandonne de plus en plus la campagne et migre vers les villes.

Une enquête menée en 2017 par le BFAP avertit que s'il ne pleut pas suffisamment, environ 6% des agriculteurs devraient quitter le commerce, ce qui pourrait entraîner une crise de l'emploi et de la sécurité alimentaire. Lingenfelder, qui envisage maintenant de construire un étang de ferme au coût de 600 000 $ pour éviter de dépendre de l'eau de la ville, admet que la dépense est "comme un pari". « Cela ne servira à rien s'il ne pleut pas », dit-il. Partout dans la région, l'espoir repose désormais sur les hivers à venir.

Inégalités croissantes

Pas seulement les agriculteurs, la crise actuelle a eu un impact sur tout le monde dans cette ville profondément inégale, qui compte à la fois des manoirs, des stations balnéaires et des bidonvilles. Mais la façon dont les gens font face à la crise de l'eau dépend de l'argent dont ils disposent. Pour les riches, la crise actuelle signifie dépenser plus pour creuser de nouveaux puits de forage plus profonds et adopter également des technologies économes en eau. Stephanie Peters de Hout Bay, l'une des régions les plus riches, a dépensé plus de 2 200 $ l'an dernier pour réduire son empreinte hydrique. Elle a modernisé sa maison avec des technologies économes en eau telles que la récupération des eaux de pluie, un système d'eaux grises pour le jardinage et des robinets à diffusion d'air qui réduisent la consommation d'eau de 80 % en mélangeant plus d'air avec l'eau. Elle est fière du système de collecte de lavage à contre-courant installé pour sa piscine privée qui, selon elle, permet d'économiser 2 000 litres d'eau par mois.

Pour les pauvres, les restrictions d'eau et les appels à réduire la consommation des autorités municipales ne représentent pas grand-chose. Loin des piscines, ils comptent sur les robinets collectifs pour leurs besoins. Le désespoir est clairement visible dans le campement informel d'Imizamo Yethu (qui signifie notre lutte), à ​​quelques kilomètres à peine de la maison Peter&rsquos, qui était à l'origine conçue pour 2 000 personnes mais en abrite aujourd'hui près de 50 000. Alors que les habitants les plus aisés de la colonie ont tiré illégalement des connexions privées aux robinets communaux, d'autres luttent pour obtenir de l'eau. Ils se plaignent que même pendant la crise actuelle, beaucoup d'eau est gaspillée dans leurs localités en raison de fuites de tuyaux et de toilettes communautaires. &ldquoPresque chaque robinet ici a une fuite. Si vous voulez voir de vrais déchets, vous devriez voir les toilettes. Nous avons régulièrement des situations où les toilettes fuient pendant des jours et personne ne vient les réparer. C'est une triste situation. Les gens n'ont pas d'eau chez eux, mais ils la voient chaque jour gaspillée », a déclaré le juge Onkwana, qui vit dans la colonie depuis plus d'une décennie maintenant. Dans sa partie de la colonie, il y a neuf toilettes qui accueillent 3 500 personnes.

Les couches les plus pauvres de la société du Cap craignent d'être affectées de manière disproportionnée par les mesures de réduction de l'eau prises par la ville puisqu'elles ne paient pas l'eau. Alors que les autorités de la ville jurent que les restrictions seront les mêmes pour tous, les habitants d'Imizamo Yethu ont du mal à le croire. Les habitants disent que même si la ville coupe régulièrement l'approvisionnement de la région, la baisse de la pression de l'eau a effectivement coupé l'eau pour environ la moitié de la colonie. Imizamo Yethu s'étend le long d'un côté de la célèbre montagne de la Table et la réduction de la pression a signifié que seules les maisons de la colonie qui se trouvent dans les parties supérieures, et plus près du petit réservoir dans lequel la ville stocke l'eau, obtiennent de l'eau pendant que la pression est pas assez pour transporter l'eau vers les cours inférieurs. Lorsque DTE a visité la colonie début mars, les habitants des parties inférieures ont affirmé que la conséquence involontaire de la baisse de la pression de l'approvisionnement en eau de la ville avait laissé les robinets et les toilettes communaux à sec pendant plus de trois jours.

La crise alimente également la méfiance entre les riches et les pauvres. Les riches ont de plus en plus l'impression qu'ils sont obligés de payer plus cher pour l'eau parce que les habitants des quartiers informels la gaspillent alors qu'ils l'obtiennent gratuitement via les robinets communautaires. Cependant, les données gouvernementales suggèrent que les quartiers informels, qui abritent plus de 15 % de la population de la ville, ne consomment que 4 % de l'eau de la ville.

Les pauvres, quant à eux, affirment que les personnes raccordées à l'eau courante dans les zones voisines ont commencé à utiliser les robinets communautaires. Les habitants du quartier informel de Sihyala (qui se traduit à peu près par We Stay), qui ne compte que trois robinets communautaires pour 164 familles, affirment que les habitants des quartiers environnants utilisent désormais de plus en plus leurs robinets. &ldquoAinsi, notre disponibilité en eau, qui était déjà faible, a encore diminué,», explique Ntombentsha Sister, une habitante. Wyt Myoyo, un autre résident, dit qu'il y a eu des altercations au cours des dernières semaines et prévient que celles-ci pourraient s'intensifier si les gens des « maisons en briques » essayaient d'utiliser leur eau.

Comme la moitié de la ville paie son eau et que l'autre moitié dépend de l'approvisionnement gratuit du gouvernement, il n'y a aucun prix pour deviner quel groupe de Capétoniens sera le premier à souffrir des réductions quantiques que la ville décide de faire à l'approche du Jour Zéro. .

Planification mouvementée

Le directeur général de la Commission sud-africaine de recherche sur l'eau, Dhesigan Naidoo, a déclaré que l'une des principales raisons de la crise de l'eau est l'échec de la planification et de la diversification. Le Cap dépend presque entièrement de l'eau stockée dans les barrages à des fins de consommation. Les six barrages d'une capacité totale de 898 millions de litres forment plus de 99% du système d'approvisionnement en eau du Cap occidental et relient les barrages et les canaux et une certaine quantité d'eau provenant de sources provenant de la montagne de la Table. À cette époque, il y a quatre ans, le niveau du barrage s'élevait à plus de 80 pour cent cumulativement.

Les niveaux actuels ne sont que de 23 pour cent. Outre la dépendance vis-à-vis des barrages, le mode de consommation élevé est également à blâmer. La ville a récemment utilisé environ 500 millions de litres d'eau par jour, soit environ 125 litres par personne ou 2,5 fois la limite de 50 litres que l'administration municipale a demandé pour éviter une catastrophe. Avant la crise, le nombre atteignait 900 millions de litres par jour. En tenant compte des municipalités voisines et de l'activité agricole, pour lesquelles environ 30 pour cent du stockage du barrage est généralement réservé, la consommation totale dans la région du Cap occidental dépasse 1,5 milliard de litres par jour.

Au cours des 20 dernières années, la population du Cap a augmenté. En 1980, la ville comptait 1,6 million d'habitants. En 2011, il a bondi de 230 pour cent pour atteindre 3,7 millions. Selon les dernières estimations, quelque 4,3 millions de personnes vivent ici. Au cours de cette période, le seul ajout au système d'approvisionnement en eau de la ville a été un barrage de 130 mégalitres sur la rivière Berg qui a commencé à stocker de l'eau en 2007. Avec l'augmentation de la population, les besoins en eau ont augmenté. C'est quelque chose qui n'était pas prévu malgré le fait que le dernier rapport sur l'augmentation de l'eau a été préparé entre 2002 et 2005, bien dans la phase de croissance de la ville, dit Naidoo. &ldquoLe rapport d'augmentation a suggéré que le Cap serait sécurisé en eau jusqu'en 2022, mais les planificateurs n'ont pas pris en compte les changements climatiques et démographiques. S'appuyant sur cette estimation, la ville a mis du temps à compléter ses ressources », dit-il.

Lent à agir

Une lecture de la situation à l'approche de la crise reflète la véracité de la déclaration de Naidoo. Alors que le pays a été averti des pénuries d'eau tout au long de 2015 et 2016 et que plusieurs autres villes d'Afrique ont mis en place des mesures pour gérer leurs ressources en eau, Le Cap était confiant de bonnes pluies en 2017. Les efforts de conservation de l'eau n'ont été intensifiés qu'en septembre 2017, lorsqu'il a été clair que les pluies avaient encore une fois manqué à la région. &ldquoJusqu'à l'année dernière, la ville n'a pas été en mesure de poursuivre la diversification des sources d'eau car il y avait un risque important. Si nous recevions de bonnes précipitations hivernales, alors l'infrastructure nouvellement construite deviendrait superflue. La ville a commencé le processus d'approvisionnement pour l'augmentation ou la diversification dès qu'il y avait une idée claire de ce qui serait nécessaire pour se maintenir pendant l'hiver 2018 », a déclaré l'échevin Ian Neilson, maire adjoint exécutif de Cape Town.

Il a fallu encore quatre mois et la déclaration d'un Jour Zéro imminent pour mettre en lumière la situation critique. L'administration locale avait elle aussi besoin de cette menace pour passer à l'action. Parallèlement aux mécanismes de réglementation et aux campagnes de sensibilisation pour conserver l'eau, la ville a finalement lancé des projets pour augmenter l'approvisionnement en eau. Le Cap doit désormais réduire sa dépendance excessive à l'égard des réservoirs, selon les planificateurs de l'eau. Selon les plans, environ 64 % seulement des ressources en eau de la ville proviendront des barrages à l'avenir. Pour le reste de l'approvisionnement, la ville devra se tourner vers le dessalement de l'eau de mer, l'extraction des eaux souterraines et la valorisation de l'eau recyclée.

Dans le cadre d'un plan à court terme, la ville travaille à la mise en place d'une usine de dessalement de 16 MLD au cours des deux prochains mois. À l'heure actuelle, quatre usines sont prévues dont la mise en place de trois est en retard. Le seul prévu est un petit et ne donnera que 2 MLD d'eau par jour d'ici mars. Lorsque DTE a visité l'une des usines de Standfontein, un travailleur a informé que l'usine en était aux premières étapes de sa mise en place. « On ne sait toujours pas quand il sera opérationnel », a-t-il déclaré. &ldquoToutes les usines sont planifiées sous la forme de centrales modulaires louées qui fonctionneront au cours des deux prochaines années jusqu'en 2020. Une pré-planification importante est également en cours pour permettre la mise en œuvre rapide de programmes d'augmentation à grande échelle à long terme, &rdquo ajoute Nielson. En ce qui concerne les plans à moyen terme, Le Cap s'efforce d'augmenter l'approvisionnement en eau alternatif à plus de 200 MLD avant l'hiver 2019, dont la majeure partie proviendra de l'extraction de l'aquifère et du dessalement. Parmi tous les plans pour un avenir sûr en eau, le moins controversé est le recyclage de l'eau. Selon l'organisation médiatique locale GroundUp, les acteurs privés de la ville recyclent et vendent déjà environ 50 à 100 MLD d'eau à des clients sélectionnés. D'ici juin, Cape Town vise à introduire 20 MLD d'eau recyclée dans l'approvisionnement municipal en eau. Selon les plans à long terme, la ville a l'intention d'obtenir plus de 150 MLD grâce au recyclage d'ici 2021.

Les plans fonctionneront-ils?

Les nouveaux plans d'augmentation du Cap indiquent que jusqu'à 17 % des besoins en eau de la ville seront satisfaits par le dessalement d'ici le début des années 2020. Mais les critiques estiment que le dessalement ne peut pas être la solution ultime, car la saumure produite en tant que sous-produit affectera l'écologie locale une fois rejetée dans la mer. &ldquoCela peut augmenter les niveaux de salinité à proximité de la décharge. La ville a demandé des permis de rejet d'eau côtière (CWDP) pour toutes ses usines de dessalement. Cela nécessite que nous évaluions la dispersion de saumure attendue. De plus, nous allons maintenant mettre en œuvre un protocole de surveillance marine conformément aux spécifications du CWDP », a déclaré Neilson.

La ville espère exploiter les aquifères pour 10 pour cent de l'approvisionnement en eau. Il y en a trois importants : l'aquifère Cape Flats (CFAU), l'aquifère du groupe de la montagne de la Table (TMG) et l'Atlantis. Ce dernier fournit déjà environ 5 MLD à la ville et des plans sont en cours pour extraire jusqu'à 25 MLD d'ici la fin de l'année. Les autorités testent également la viabilité de puiser dans d'autres aquifères. Si tout se passe bien, la ville a la licence pour extraire jusqu'à 150 MLD d'ici quelques années dont 80 MLD devraient provenir du TMG, 40 MLD de CFAU et le reste d'Atlantis, le plus petit des trois. Mais obtenir de l'eau des aquifères pose également des problèmes tels que les possibilités de contamination, l'intrusion d'eau salée et les dommages écologiques irréversibles.

Le gouvernement de la ville a consulté des spécialistes en géohydrologie des cibles d'extraction des eaux souterraines qui ont effectué des études qui aideront la ville à construire un modèle détaillé des aquifères pouvant être surveillés après l'extraction. Les aquifères sont considérés à la fois pour l'extraction et comme sites naturels de stockage d'eau souterraine. Dans le cadre des efforts de la ville pour renforcer la résilience vers un avenir sûr en eau, les autorités s'efforcent de trouver un équilibre durable entre le stockage dans les barrages et ce qui existe sous terre. Une préoccupation majeure en ce qui concerne les eaux souterraines est leur extraction non réglementée par des maisons privées et des entreprises. &ldquoDans la zone portuaire, il est plus susceptible de soulever des préoccupations environnementales. Le forage à grande échelle a été soigneusement planifié. Cependant, il existe des risques de prolifération de puits de forage plus petits, il y aura donc probablement des conséquences écologiques, surtout si la prochaine saison des pluies est également inférieure à la normale », a déclaré Graham Jewitt, directeur du Center for Water Resources Research de l'Université. du KwaZulu-Natal, Durban.

Depuis que Cape Town a choqué ses habitants en annonçant le Jour zéro, le don de la précieuse ressource a aidé la ville à avancer dans la morosité. Dans un geste de bonne volonté, les agriculteurs propriétaires de vastes étendues de terre ont fait don d'environ 10 millions de litres d'eau de leurs réservoirs privés. Bien que Day Zero ait été repoussé à juillet, cela ne signifie pas que la ville est hors de danger. &ldquoNous devons prier pour les pluies. Il faudra du temps pour mettre en place les infrastructures nécessaires pour faire face à la poursuite de la sécheresse », a déclaré Armitage.

(Cette histoire a été publiée pour la première fois dans le numéro du 16 au 31 mars de Down to Earth sous le titre « Dernières gouttes »).


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