Nouvelles recettes

Vient de paraître : 2009 Ports From Fladgate Partnership

Vient de paraître : 2009 Ports From Fladgate Partnership


Normalement, nous pensons aux portos vintage comme quelque chose que nous buvons uniquement en hiver devant la cheminée d'un soir, mais ils sont tout aussi appropriés en été comme quelque chose à siroter avec le fromage ou à la place du dessert. Pour moi, il y a peu d'expériences culinaires aussi agréables à prolonger un dîner tranquille que de faire ressortir le port avec une petite ronde de fromage bleu Stilton.

Il existe de nombreuses bonnes maisons de porto - comme on appelle les producteurs de vin à Porto - mais l'un de mes préférés est le partenariat Fladgate. Ils fabriquent de nombreuses sortes de porto, du rose au fauve, mais ils sont surtout connus pour leur formidable gamme de ports vintage. Les portos millésimés sont ceux des meilleures années, et ils sont mis en bouteille juste après l'assemblage sans vieillissement supplémentaire en fût de chêne. Vous pouvez les boire jeunes et affirmés - comme le sont les 2009 énumérés ci-dessous - ou vous pouvez les laisser vieillir et mûrir.

Les portos sont plus forts que les vins de table d'environ un tiers, pesant généralement environ 20 pour cent d'alcool, nous en buvons donc moins en une seule fois - ou du moins devrait - que les vins de table.

Les trois nouveaux millésimes Fladgate Partnership sont Taylor Fladgate (connu sous le nom de Taylor's en dehors des États-Unis), Croft et Fonseca, qui étaient tous autrefois des maisons séparées. Chaque maison conserve ses propres spécialités et styles. La saison de croissance 2009 a été une année chaude dans les vignobles européens, mais, comme l'a fait remarquer un dirigeant de Taylor, « chaque année est chaude dans le Douro ».

Dans cette gamme, le 2009 Taylor Fladgate millésime porto (99 $) est le plus élégant et le plus classique des trois, avec un excellent équilibre entre le fruité des baies, les tanins et l'alcool. Les saveurs sont celles de mûres séchées et écrasées avec des notes crémeuses de chocolat noir et une nuance de pudding au pain.

Le Porto millésimé Fonseca 2009 (99 $) est un peu plus chaud en bouche avec des saveurs plus élevées et des tanins plus perceptibles - mais ce sont les herbes séchées et les sensations savoureuses qui séparent le Fonseca de ses deux frères. Le 2009 Croft millésime porto (70 $) est plus volubile et fruité, le ying au yang de Fonseca. C'est un porto pour ceux qui aiment les myrtilles et les framboises noires.

Si les prix sont un peu effrayants pour une bouteille pleine, n'oubliez pas qu'une demi-bouteille (375 ml) de n'importe laquelle d'entre elles peut facilement servir quatre à huit personnes au dîner.


Explorer le vin de Porto : visiter Porto et la vallée du Douro

Le porto ne ressemble à aucun autre vin que vous ayez goûté, et en tant que tel, il est tout à fait normal que l'endroit où il le fabrique - Porto et la vallée adjacente du Douro - ne ressemble à aucune région viticole que vous ayez visitée non plus.

Pour ceux qui ne connaissent pas le vin de Porto, une brève introduction s'impose. Tout le porto est fabriqué ici, dans le nord du Portugal, et bien que plus de 100 variétés de raisins soient certifiées pour une utilisation dans la production de porto, seules cinq d'entre elles sont courantes : tinta barroca, tinta cão, tempranillo, touriga francesa et touriga nacional. Peu de fabricants de Porto gardent un œil sur les raisins qui entrent dans une bouteille de Porto donnée. La plupart des vignobles du Douro récoltent et vinifient des assemblages de plein champ.

Entrez dans le Douro

Les raisins du Porto sont exclusivement cultivés dans le Douro, une série interminable de vignobles à flanc de montagne à couper le souffle et magnifiquement échelonnés qui serpentent le long du fleuve Douro. L'ère des fermes industrielles n'a pas encore atteint le Douro, et elle ne le sera probablement jamais. Près de 40 000 agriculteurs travaillent cette terre, certains avec des parcelles aussi petites qu'un acre ou moins. Quiconque fait du Porto doit travailler avec un patchwork de dizaines ou de centaines de producteurs afin d'obtenir des fruits, après quoi les raisins se déplacent des vignes vers les différents domaines viticoles de la région, appelés ici quintas. C'est là que le vin est réellement fait.

Nos amis de Taylor Fladgate ont gracieusement passé une journée à nous conduire dans le Douro, où nous avons visité les trois propriétés de la société à l'homonyme Taylor Fladgate, Croft et Fonseca. Chaque quinta a son propre ADN et son propre sens du style, de la scène agréable à Croft à la Fonseca brutalement chaude et pittoresque. Vous pouvez également goûter les différences stylistiques dans les vins, mais nous en reparlerons un peu plus tard.

Styles de ports 101

Le processus de fabrication du Porto est très différent de celui du vin de table. Alors que le jus du vin de table sec peut fermenter pendant un mois, le raisin de Porto ne fermente que deux ou trois jours, après quoi la fermentation, encore pauvre en alcool et riche en sucre, est arrêtée par l'introduction d'eau-de-vie de raisin frais (environ 77 % d'alcool) ou un autre spiritueux à très forte teneur en alcool, environ 4 parts de vin pour 1 part d'alcool. L'alcool tue la levure et préserve le sucre restant dans le vin, ramenant l'alcool à environ 20 %. Tout cela est fait avec une production étonnamment à l'ancienne, et dans le monde du Porto, la tradition règne en maître à ce jour : la plupart des quintas marchent toujours à pied sur leurs raisins au lieu de compter sur des machines pour écraser les raisins en jus (ceux-ci sont vides lagares ci-dessus, voici une vidéo de l'écrasement en pratique). Le foulage se fait en silence et prend des heures et des heures.

À partir de là, le processus de vinification diverge rapidement en fonction du type de port que vous fabriquez. Autrefois boisson relativement simple, les innovateurs du Porto (dirigés par Taylor Fladgate) ont considérablement élargi les variétés et les styles de Porto sur le marché. Le Porto Ruby est le plus basique : le vin frais est mis dans d'énormes cuves (souvent en châtaignier) qui contiennent des milliers de gallons de jus. Il sommeille ici pendant environ deux ans jusqu'à la mise en bouteille, rouge vif et vif de sucre.

Tawny Port est l'autre variété principale. Les fauves sont stockés dans des fûts plus petits appelés tuyaux, chacun d'environ 550 à 620 litres. Les fauves prennent une certaine influence du bois mais, surtout, s'oxydent beaucoup plus rapidement dans les plus petits fûts. Ceux-ci sont ensuite assemblés et mis en bouteille sous forme de vins de 10, 20, 30 ou 40 ans, bien que cela, paradoxalement, ne fasse pas référence à l'âge réel du vin, mais au style général de ce qu'il y a à l'intérieur. . Buvez un Tawny de 30 ans d'âge et vous êtes assuré d'obtenir une qualité de « mat de qualité de 30 ans et pas nécessairement n'importe quel vin qui a vraiment 30 ans.

Le porto blanc est un ajout relativement récent à la gamme, il est fabriqué avec des raisins blancs (à savoir la malvasia) au lieu de rouge et peut parfaitement fonctionner comme mélangeur à cocktail. L'ajout le plus récent à l'industrie est le porto rose, qui est un style frais et rose qui a beaucoup en commun avec le vin de table rosé.

Le Porto Vintage est simplement du Porto Ruby qui provient d'un seul millésime. Il n'est fabriqué que dans les meilleures années, 2 ou 3 fois par décennie. Les Portos Vintage affichent les prix les plus élevés de tous les vins de Porto, et ils peuvent être vieillis en bouteille pendant de nombreuses décennies. Le port vintage embouteillé tardif est un peu déroutant, car il porte une date de millésime, mais ce n'est pas du port vintage. Les Portos LBV proviennent de quintas autres que celles utilisées pour le Porto Vintage, et sont vieillis en fûts beaucoup plus longtemps que le Ruby typique (5 à 6 ans est courant), ce qui lui donne souvent un caractère plus profond et plus raisiné, presque semblable à celui du Zinfandel. Il n'est pas aussi apte au vieillissement que le Porto Vintage (le LBV peut généralement être consommé tout de suite), mais peut être considérablement moins cher que le Porto Vintage.

Le Porto Vintage Quinta unique ajoute également à la confusion car il s'agit d'un Porto Vintage publié par des établissements vinicoles uniques, comme son nom l'indique, généralement les années où un Porto Vintage n'est pas déclaré. Ils vieillissent en bouteille tout comme les Portos Vintage, mais peuvent être achetés pour beaucoup moins. Enfin, il y a les Portos Colheita, qui sont des Portos Tawny millésimés. Alors que les Tawnies ordinaires sont des mélanges d'un large éventail de millésimes, les Colheitas proviennent d'un seul.

Du Douro à Porto

Tout ce vieillissement a lieu non pas dans les quintas de la vallée du Douro mais plutôt dans la ville de Porto - ou plutôt, dans la Villa Nova de Gaia, qui est la partie de Porto qui se trouve du côté est du fleuve Douro. Rien concernant le vin de Porto ne se passe du côté ouest de Porto (qui comprend le vieux centre-ville et la plupart de l'industrie de la ville). A Gaia, ce n'est apparemment rien d'autre que des maisons de Porto, qui s'appellent loges dans le langage local. Pourquoi “lodge ?” simplement parce que ça sonne mieux que “warehouse,” dont il existe des dizaines à Gaia, dont chacune est souvent arborée d'une immense pancarte portant le nom du propriétaire en lettres monstrueuses, faisant pour une ligne d'horizon vraiment unique. Le vin est vieilli ici plutôt que dans le Douro exclusivement à cause de la chaleur. À Porto, il peut facilement faire 20 degrés de moins que dans le Douro, bien que la climatisation moderne commence à changer cela pour quelques producteurs.

Les visiteurs de Porto peuvent se promener le long du front de mer et visiter un certain nombre de ces producteurs de Porto, dont la plupart ont des salles de dégustation et des centres d'accueil, comme vous le voyez dans n'importe quelle région viticole très touristique. Certains, comme Taylor Fladgate, sont incroyablement modernes, y compris des touches de dernière minute comme une "station de selfie" à côté d'un tonneau géant de Ruby Port. Certains, comme Niepoort, sont exactement le contraire. Niepoort n'est pas ouvert au public et n'a même pas de panneau sur la porte. En fait, le bâtiment n'a même pas d'étage approprié. Au lodge Niepoort’s, le sol est simplement fait de terre tassée qui peut être arrosée pour rafraîchir les choses par temps chaud. Les araignées sont encouragées à se percher dans les fenêtres, leurs toiles aident à bloquer la lumière du soleil. (Un grand merci à Niepoort pour nous avoir donné accès et une visite privée de l'installation.)

La plupart des visiteurs de cette région ne quittent jamais Porto, et c'est très bien. Vous pouvez déguster des dizaines de vins de Porto ici et comprendre comment le Porto est fabriqué si vous ne quittez jamais Gaia, mais visiter le Douro lui-même est une excursion d'une journée qui en vaut vraiment la peine, non seulement pour le vin mais pour les paysages inoubliables aussi. (Taylor Fladgate exploite des hôtels de luxe à Porto (The Yeatman) et dans le Douro (The Vintage House), vous pouvez donc facilement passer une journée dans les deux endroits si vous jouez.)

Avant de passer à quelques critiques de vin de Porto, voici un conseil de pro pour boire du Porto. Partout au Portugal, le Porto — quelle que soit la variété — est servi au moins légèrement frais. (Le porto blanc et le porto rose sont généralement servis bien frais.) Avoir des Portos Ruby et Tawny environ 10 degrés plus froids fait vraiment une différence. En Amérique, nous avons tendance à voir ces vins versés à température ambiante, ce qui met fortement l'accent sur le brandy plutôt que sur le fruit, ce qui donne au Porto un goût "piquant" avec de l'alcool. En refroidissant les choses, vous constaterez souvent que le vin présente une toute nouvelle dimension de caractère.

Un grand merci à Taylor Fladgate pour avoir pris le temps de faire visiter à l'équipe Drinkhacker le Douro et le lodge Taylor Fladgate à Porto. Le centre de dégustation de Taylor à Gaia est absolument à ne pas manquer si vous visitez.

Avis sur le vin de Porto, 2016

Et maintenant, un catalogue des nombreux vins de Porto que nous avons rencontrés pendant notre séjour dans le Porto et le Douro.

Porto Ruby Niepoort – Notes fraîches de menthe, de cerise et de framboise puissantes, de vanille et de réglisse. Un grand plaisir pour la foule. UNE-

Port Tawny de Niepoort – Un style fauve plus doux que d'habitude. Notes de thé noir, de cassonade, de clou de girofle et de gingembre. Un peu goudronné en finale. B+

Port Tawny Niepoort 10 ans d'âge – Notes de fraise intrigantes, glaçage à la vanille assez sucré pour un fauve. B

2012 Niepoort Late Bottled Vintage Port – Chocolaté et dense, parfois presque whisky, avec des notes de cerise noire, de feuille de thé, d'herbes fraîches et quelques notes de fleur de sureau. UNE-

2005 Niepoort Tawny Colheita – La fraise et la menthe commencent les choses sur un vin qui met en valeur beaucoup de profondeur. La finale évoque la figue et la datte. Très riche et charmant. UNE

Porto Vintage Niepoort 2005 – Très dense, avec des notes de chocolat intense, de raisin noir et de pruneau, et un peu de miel en finale. Il lui faut encore des années pour mûrir. UNE-

Caves Vasconcellos Porto Blanc 10 Ans – Inhabituel de voir un porto blanc avec un âge attaché, celui-ci offre un nez de sherry, des écorces d'orange, des fleurs et des raisins secs dorés. UNE-

Caves Vasconcellos Porto Tawny 10 Ans – Un peu mince et plutôt simple. Cuiré avec de subtiles notes de café et des touches de figues. B

Caves Vasconcellos Porto Tawny 20 Ans – Assez fumé, avec une forte influence du bois. J'ai rappelé beaucoup de sherry Amontillado. B-

Porto Taylor Fladgate Chip Dry Blanc – Style extra sec, passe trois ans dans le bois. Parfumé et légèrement noisette. Non vendu aux États-Unis, c'était le premier port blanc jamais commercialisé. B+

2011 Taylor Fladgate Late En Bouteille Millésime – Très sombre et sombre, avec des notes de cassis, de cuir et de tabac. La finale offre du chocolat à gogo. UNE-

Taylor Fladgate 10 ans d'âge Tawny Port – Des notes de fruits rouges et quelques notes de chocolat, légèrement oxydées avec un caractère balsamique doux. Jolie mais douce. B

Taylor Fladgate 20 ans d'âge Tawny Port – Nez fortement oxydé, avec des notes d'écorce d'orange, de noix et une touche de café. B+

1966 Taylor Fladgate Very Old Single Harvest Port – Il s'agit essentiellement d'un porto de style Colheita, un Tawny qui a 50 ans. Un coup de grâce, avec de la menthe, de la noisette intense, du café et un caractère discret de raisin sec et d'épices à pâtisserie. Malgré l'âge, il a une finale ensoleillée. Opulent mais facilement buvable. Le meilleur port que j'ai essayé pendant tout le voyage. A+

Croft Rose – Le porto rose original, fait à 100% de raisins rouges qui passent 6 heures sur les peaux sans jamais voir de bois. Des notes de fraises et quelques feuilles de thé conduisent à un vin simple et fruité. Nous avons examiné cela il y a des années, il a été reformulé plus récemment pour réduire le niveau de sucre total.) B+

Croft 10 ans d'âge Tawny Porto – Un nez de moka et d'épices à pâtisserie mène à un corps nettement plus axé sur les fruits, avec des notes de thé aux fruits et une finale confiturée. B+

Porto Blanc Fonseca Siroco – Assez sec et herbacé, avec un peu d'astringence et des notes florales. B-

Fonseca Terra Prima Vendu sous le nom de Terra Bella aux États-Unis, le Porto Ruby biologique de Fonseca est frais avec des fruits, de la menthe et offre une finale longue et douce. Assez succulent. B+

Porto Fonseca 20 Ans Tawny – Caramel lourd, avec beaucoup d'acidité. Certaines herbes se marient bien avec des notes de massepain et une finale de sucre brûlé. UNE-

Porto Vintage Fonseca Guimaraens 2012 – Fonseca commercialise du Porto millésimé dans les années déclarées non millésimées sous le sous-label Guimaraens. Un gros nez de chocolat noir mène à un corps explosif, lourd de fruits et de tanins. Finale longue. UNE-

Ramos Pinto Porto Blanc Reserva – Frais, légèrement sucré, avec quelques notes de citron. Un peu de végétal en finale. B

Porto Ramos Pinto 10 Ans Tawny – Tawny classique, avec beaucoup de noix, de cuir et quelques fruits madérisés. Café et thé en finale. B+

Porto Vintage Ramos Pinto 2005 – Dense avec du chocolat noir et du cassis lourd. Finale longue avec une durée de vie considérable. B+


Explorer le vin de Porto : visiter Porto et la vallée du Douro

Le porto ne ressemble à aucun autre vin que vous ayez goûté et, en tant que tel, il est tout à fait normal que l'endroit où il le fabrique - Porto et la vallée adjacente du Douro - ne ressemble à aucune région viticole que vous ayez visitée non plus.

Pour ceux qui ne connaissent pas le vin de Porto, une brève introduction s'impose. Tout le porto est fabriqué ici, dans le nord du Portugal, et bien que plus de 100 variétés de raisins soient certifiées pour une utilisation dans la production de porto, seules cinq d'entre elles sont courantes : tinta barroca, tinta cão, tempranillo, touriga francesa et touriga nacional. Peu de fabricants de Porto gardent un œil sur les raisins qui entrent dans une bouteille de Porto donnée. La plupart des vignobles du Douro récoltent et vinifient des assemblages de plein champ.

Entrez dans le Douro

Les raisins du Porto sont exclusivement cultivés dans le Douro, une série interminable de vignobles à flanc de montagne à couper le souffle et magnifiquement échelonnés qui serpentent le long du fleuve Douro. L'ère des fermes industrielles n'a pas encore atteint le Douro, et elle ne le sera probablement jamais. Près de 40 000 agriculteurs travaillent cette terre, certains avec des parcelles aussi petites qu'un acre ou moins. Quiconque fait du Porto doit travailler avec un patchwork de dizaines ou de centaines de producteurs afin d'obtenir des fruits, après quoi les raisins se déplacent des vignes vers les différents domaines viticoles de la région, appelés ici quintas. C'est là que le vin est réellement fait.

Nos amis de Taylor Fladgate ont gracieusement passé une journée à nous conduire dans le Douro, où nous avons visité les trois propriétés de la société à l'homonyme Taylor Fladgate, Croft et Fonseca. Chaque quinta a son propre ADN et son propre sens du style, de la scène agréable à Croft à la Fonseca brutalement chaude et pittoresque. Vous pouvez également goûter les différences stylistiques dans les vins, mais nous en reparlerons dans un instant.

Styles de ports 101

Le processus de fabrication du Porto est très différent de celui du vin de table. Alors que le jus du vin de table sec peut fermenter pendant un mois, le raisin de Porto ne fermente que deux ou trois jours, après quoi la fermentation, encore pauvre en alcool et riche en sucre, est arrêtée par l'introduction d'eau-de-vie de raisin frais (environ 77 % d'alcool) ou un autre spiritueux à très forte teneur en alcool, environ 4 parts de vin pour 1 part de spiritueux. L'alcool tue la levure et préserve le sucre restant dans le vin, ramenant l'alcool à environ 20 %. Tout cela est fait avec une production étonnamment à l'ancienne, et dans le monde du Porto, la tradition règne en maître à ce jour : la plupart des quintas marchent toujours à pied sur leurs raisins au lieu de compter sur des machines pour écraser les raisins en jus (ceux lagares ci-dessus, voici une vidéo de l'écrasement en pratique). Le foulage se fait en silence et prend des heures et des heures.

À partir de là, le processus de vinification diverge rapidement en fonction du type de port que vous fabriquez. Autrefois boisson relativement simple, les innovateurs du Porto (dirigés par Taylor Fladgate) ont considérablement élargi les variétés et les styles de Porto sur le marché. Le Porto Ruby est le plus basique : le vin frais est mis dans d'énormes cuves (souvent en châtaignier) qui contiennent des milliers de gallons de jus. Il sommeille ici pendant environ deux ans jusqu'à la mise en bouteille, rouge vif et vif de sucre.

Tawny Port est l'autre variété principale. Les fauves sont stockés dans des fûts plus petits appelés tuyaux, chacun d'environ 550 à 620 litres. Les fauves prennent une certaine influence du bois mais, surtout, s'oxydent beaucoup plus rapidement dans les plus petits fûts.Ceux-ci sont ensuite assemblés et mis en bouteille sous forme de vins de 10, 20, 30 ou 40 ans, bien que cela, paradoxalement, ne fasse pas référence à l'âge réel du vin, mais au style général de ce qu'il y a à l'intérieur. . Buvez un Tawny de 30 ans d'âge et vous êtes assuré d'obtenir une qualité de « mat de qualité de 30 ans et pas nécessairement n'importe quel vin qui a vraiment 30 ans.

Le porto blanc est un ajout relativement récent à la gamme, il est fabriqué avec des raisins blancs (à savoir la malvasia) au lieu de rouge et peut parfaitement fonctionner comme mélangeur à cocktail. L'ajout le plus récent à l'industrie est le porto rose, qui est un style frais et rose qui a beaucoup en commun avec le vin de table rosé.

Le Porto Vintage est simplement du Porto Ruby qui provient d'un seul millésime. Il n'est fabriqué que dans les meilleures années, 2 ou 3 fois par décennie. Les Portos Vintage affichent les prix les plus élevés de tous les vins de Porto, et ils peuvent être vieillis en bouteille pendant de nombreuses décennies. Le port vintage embouteillé tardif est un peu déroutant, car il porte une date de millésime, mais ce n'est pas du port vintage. Les Portos LBV proviennent de quintas autres que celles utilisées pour le Porto Vintage, et sont vieillis en fûts beaucoup plus longtemps que le Ruby typique (5 à 6 ans est courant), ce qui lui donne souvent un caractère plus profond et plus raisiné, presque semblable à celui du Zinfandel. Il n'est pas aussi apte au vieillissement que le Porto Vintage (le LBV peut généralement être consommé tout de suite), mais peut être considérablement moins cher que le Porto Vintage.

Le Porto Vintage Quinta unique ajoute également à la confusion car il s'agit d'un Porto Vintage publié par des établissements vinicoles uniques, comme son nom l'indique, généralement les années où un Porto Vintage n'est pas déclaré. Ils vieillissent en bouteille tout comme les Portos Vintage, mais peuvent être achetés pour beaucoup moins. Enfin, il y a les Portos Colheita, qui sont des Portos Tawny millésimés. Alors que les Tawnies ordinaires sont des mélanges d'un large éventail de millésimes, les Colheitas proviennent d'un seul.

Du Douro à Porto

Tout ce vieillissement a lieu non pas dans les quintas de la vallée du Douro mais plutôt dans la ville de Porto - ou plutôt, dans la Villa Nova de Gaia, qui est la partie de Porto qui se trouve du côté est du fleuve Douro. Rien concernant le vin de Porto ne se passe du côté ouest de Porto (qui comprend le vieux centre-ville et la plupart de l'industrie de la ville). A Gaia, ce n'est apparemment rien d'autre que des maisons de Porto, qui s'appellent loges dans le langage local. Pourquoi “lodge ?” simplement parce que ça sonne mieux que “warehouse,” dont il existe des dizaines à Gaia, dont chacune est souvent arborée d'une immense pancarte portant le nom du propriétaire en lettres monstrueuses, faisant pour une ligne d'horizon vraiment unique. Le vin est vieilli ici plutôt que dans le Douro exclusivement à cause de la chaleur. À Porto, il peut facilement faire 20 degrés de moins que dans le Douro, bien que la climatisation moderne commence à changer cela pour quelques producteurs.

Les visiteurs de Porto peuvent se promener le long du front de mer et visiter un certain nombre de ces producteurs de Porto, dont la plupart ont des salles de dégustation et des centres d'accueil, comme vous le voyez dans n'importe quelle région viticole très touristique. Certains, comme Taylor Fladgate, sont incroyablement modernes, y compris des touches de dernière minute comme une "station de selfie" à côté d'un tonneau géant de Ruby Port. Certains, comme Niepoort, sont exactement le contraire. Niepoort n'est pas ouvert au public et n'a même pas de panneau sur la porte. En fait, le bâtiment n'a même pas d'étage approprié. Au lodge Niepoort’s, le sol est simplement fait de terre tassée qui peut être arrosée pour rafraîchir les choses par temps chaud. Les araignées sont encouragées à se percher dans les fenêtres, leurs toiles aident à bloquer la lumière du soleil. (Un grand merci à Niepoort pour nous avoir donné accès et une visite privée de l'installation.)

La plupart des visiteurs de cette région ne quittent jamais Porto, et c'est très bien. Vous pouvez déguster des dizaines de vins de Porto ici et comprendre comment le Porto est fabriqué si vous ne quittez jamais Gaia, mais visiter le Douro lui-même est une excursion d'une journée qui en vaut vraiment la peine, non seulement pour le vin mais pour les paysages inoubliables aussi. (Taylor Fladgate exploite des hôtels de luxe à Porto (The Yeatman) et dans le Douro (The Vintage House), vous pouvez donc facilement passer une journée dans les deux endroits si vous jouez.)

Avant de passer à quelques critiques de vin de Porto, voici un conseil de pro pour boire du Porto. Partout au Portugal, le Porto — quelle que soit la variété — est servi au moins légèrement frais. (Le porto blanc et le porto rose sont généralement servis bien frais.) Avoir des Portos Ruby et Tawny environ 10 degrés plus froids fait vraiment une différence. En Amérique, nous avons tendance à voir ces vins versés à température ambiante, ce qui met fortement l'accent sur le brandy plutôt que sur le fruit, ce qui donne au Porto un goût "piquant" avec de l'alcool. En refroidissant les choses, vous constaterez souvent que le vin présente une toute nouvelle dimension de caractère.

Un grand merci à Taylor Fladgate pour avoir pris le temps de faire visiter à l'équipe Drinkhacker le Douro et le lodge Taylor Fladgate à Porto. Le centre de dégustation de Taylor à Gaia est absolument à ne pas manquer si vous visitez.

Avis sur le vin de Porto, 2016

Et maintenant, un catalogue des nombreux vins de Porto que nous avons rencontrés pendant notre séjour dans le Porto et le Douro.

Porto Ruby Niepoort – Notes fraîches de menthe, de cerise et de framboise puissantes, de vanille et de réglisse. Un grand plaisir pour la foule. UNE-

Port Tawny de Niepoort – Un style fauve plus doux que d'habitude. Notes de thé noir, de cassonade, de clou de girofle et de gingembre. Un peu goudronné en finale. B+

Port Tawny Niepoort 10 ans d'âge – Notes de fraise intrigantes, glaçage à la vanille assez sucré pour un fauve. B

2012 Niepoort Late Bottled Vintage Port – Chocolaté et dense, parfois presque whisky, avec des notes de cerise noire, de feuille de thé, d'herbes fraîches et quelques notes de fleur de sureau. UNE-

2005 Niepoort Tawny Colheita – La fraise et la menthe commencent les choses sur un vin qui met en valeur beaucoup de profondeur. La finale évoque la figue et la datte. Très riche et charmant. UNE

Porto Vintage Niepoort 2005 – Très dense, avec des notes de chocolat intense, de raisin noir et de pruneau, et un peu de miel en finale. Il lui faut encore des années pour mûrir. UNE-

Caves Vasconcellos Porto Blanc 10 Ans – Inhabituel de voir un porto blanc avec un âge attaché, celui-ci offre un nez de sherry, des écorces d'orange, des fleurs et des raisins secs dorés. UNE-

Caves Vasconcellos Porto Tawny 10 Ans – Un peu mince et plutôt simple. Cuiré avec de subtiles notes de café et des touches de figues. B

Caves Vasconcellos Porto Tawny 20 Ans – Assez fumé, avec une forte influence du bois. J'ai rappelé beaucoup de sherry Amontillado. B-

Porto Taylor Fladgate Chip Dry Blanc – Style extra sec, passe trois ans dans le bois. Parfumé et légèrement noisette. Non vendu aux États-Unis, c'était le premier port blanc jamais commercialisé. B+

2011 Taylor Fladgate Late En Bouteille Millésime – Très sombre et sombre, avec des notes de cassis, de cuir et de tabac. La finale offre du chocolat à gogo. UNE-

Taylor Fladgate 10 ans d'âge Tawny Port – Des notes de fruits rouges et quelques notes de chocolat, légèrement oxydées avec un caractère balsamique doux. Jolie mais douce. B

Taylor Fladgate 20 ans d'âge Tawny Port – Nez fortement oxydé, avec des notes d'écorce d'orange, de noix et une touche de café. B+

1966 Taylor Fladgate Very Old Single Harvest Port – Il s'agit essentiellement d'un porto de style Colheita, un Tawny qui a 50 ans. Un coup de grâce, avec de la menthe, de la noisette intense, du café et un caractère discret de raisin sec et d'épices à pâtisserie. Malgré l'âge, il a une finale ensoleillée. Opulent mais facilement buvable. Le meilleur port que j'ai essayé pendant tout le voyage. A+

Croft Rose – Le porto rose original, fait à 100% de raisins rouges qui passent 6 heures sur les peaux sans jamais voir de bois. Des notes de fraises et quelques feuilles de thé conduisent à un vin simple et fruité. Nous avons examiné cela il y a des années, il a été reformulé plus récemment pour réduire le niveau de sucre total.) B+

Croft 10 ans d'âge Tawny Porto – Un nez de moka et d'épices à pâtisserie mène à un corps nettement plus axé sur les fruits, avec des notes de thé aux fruits et une finale confiturée. B+

Porto Blanc Fonseca Siroco – Assez sec et herbacé, avec un peu d'astringence et des notes florales. B-

Fonseca Terra Prima Vendu sous le nom de Terra Bella aux États-Unis, le Porto Ruby biologique de Fonseca est frais avec des fruits, de la menthe et offre une finale longue et douce. Assez succulent. B+

Porto Fonseca 20 Ans Tawny – Caramel lourd, avec beaucoup d'acidité. Certaines herbes se marient bien avec des notes de massepain et une finale de sucre brûlé. UNE-

Porto Vintage Fonseca Guimaraens 2012 – Fonseca commercialise du Porto millésimé dans les années déclarées non millésimées sous le sous-label Guimaraens. Un gros nez de chocolat noir mène à un corps explosif, lourd de fruits et de tanins. Finale longue. UNE-

Ramos Pinto Porto Blanc Reserva – Frais, légèrement sucré, avec quelques notes de citron. Un peu de végétal en finale. B

Porto Ramos Pinto 10 Ans Tawny – Tawny classique, avec beaucoup de noix, de cuir et quelques fruits madérisés. Café et thé en finale. B+

Porto Vintage Ramos Pinto 2005 – Dense avec du chocolat noir et du cassis lourd. Finale longue avec une durée de vie considérable. B+


Explorer le vin de Porto : visiter Porto et la vallée du Douro

Le porto ne ressemble à aucun autre vin que vous ayez goûté et, en tant que tel, il est tout à fait normal que l'endroit où il le fabrique - Porto et la vallée adjacente du Douro - ne ressemble à aucune région viticole que vous ayez visitée non plus.

Pour ceux qui ne connaissent pas le vin de Porto, une brève introduction s'impose. Tout le porto est fabriqué ici, dans le nord du Portugal, et bien que plus de 100 variétés de raisins soient certifiées pour une utilisation dans la production de porto, seules cinq d'entre elles sont courantes : tinta barroca, tinta cão, tempranillo, touriga francesa et touriga nacional. Peu de fabricants de Porto gardent un œil sur les raisins qui entrent dans une bouteille de Porto donnée. La plupart des vignobles du Douro récoltent et vinifient des assemblages de plein champ.

Entrez dans le Douro

Les raisins du Porto sont exclusivement cultivés dans le Douro, une série interminable de vignobles à flanc de montagne à couper le souffle et magnifiquement échelonnés qui serpentent le long du fleuve Douro. L'ère des fermes industrielles n'a pas encore atteint le Douro, et elle ne le sera probablement jamais. Près de 40 000 agriculteurs travaillent cette terre, certains avec des parcelles aussi petites qu'un acre ou moins. Quiconque fait du Porto doit travailler avec un patchwork de dizaines ou de centaines de producteurs afin d'obtenir des fruits, après quoi les raisins se déplacent des vignes vers les différents domaines viticoles de la région, appelés ici quintas. C'est là que le vin est réellement fait.

Nos amis de Taylor Fladgate ont gracieusement passé une journée à nous conduire dans le Douro, où nous avons visité les trois propriétés de la société à l'homonyme Taylor Fladgate, Croft et Fonseca. Chaque quinta a son propre ADN et son propre sens du style, de la scène agréable à Croft à la Fonseca brutalement chaude et pittoresque. Vous pouvez également goûter les différences stylistiques dans les vins, mais nous en reparlerons dans un instant.

Styles de ports 101

Le processus de fabrication du Porto est très différent de celui du vin de table. Alors que le jus du vin de table sec peut fermenter pendant un mois, le raisin de Porto ne fermente que deux ou trois jours, après quoi la fermentation, encore pauvre en alcool et riche en sucre, est arrêtée par l'introduction d'eau-de-vie de raisin frais (environ 77 % d'alcool) ou un autre spiritueux à très forte teneur en alcool, environ 4 parts de vin pour 1 part de spiritueux. L'alcool tue la levure et préserve le sucre restant dans le vin, ramenant l'alcool à environ 20 %. Tout cela est fait avec une production étonnamment à l'ancienne, et dans le monde du Porto, la tradition règne en maître à ce jour : la plupart des quintas marchent toujours à pied sur leurs raisins au lieu de compter sur des machines pour écraser les raisins en jus (ceux lagares ci-dessus, voici une vidéo de l'écrasement en pratique). Le foulage se fait en silence et prend des heures et des heures.

À partir de là, le processus de vinification diverge rapidement en fonction du type de port que vous fabriquez. Autrefois boisson relativement simple, les innovateurs du Porto (dirigés par Taylor Fladgate) ont considérablement élargi les variétés et les styles de Porto sur le marché. Le Porto Ruby est le plus basique : le vin frais est mis dans d'énormes cuves (souvent en châtaignier) qui contiennent des milliers de gallons de jus. Il sommeille ici pendant environ deux ans jusqu'à la mise en bouteille, rouge vif et vif de sucre.

Tawny Port est l'autre variété principale. Les fauves sont stockés dans des fûts plus petits appelés tuyaux, chacun d'environ 550 à 620 litres. Les fauves prennent une certaine influence du bois mais, surtout, s'oxydent beaucoup plus rapidement dans les plus petits fûts. Ceux-ci sont ensuite assemblés et mis en bouteille sous forme de vins de 10, 20, 30 ou 40 ans, bien que cela, paradoxalement, ne fasse pas référence à l'âge réel du vin, mais au style général de ce qu'il y a à l'intérieur. . Buvez un Tawny de 30 ans d'âge et vous êtes assuré d'obtenir une qualité de « mat de qualité de 30 ans et pas nécessairement n'importe quel vin qui a vraiment 30 ans.

Le porto blanc est un ajout relativement récent à la gamme, il est fabriqué avec des raisins blancs (à savoir la malvasia) au lieu de rouge et peut parfaitement fonctionner comme mélangeur à cocktail. L'ajout le plus récent à l'industrie est le porto rose, qui est un style frais et rose qui a beaucoup en commun avec le vin de table rosé.

Le Porto Vintage est simplement du Porto Ruby qui provient d'un seul millésime. Il n'est fabriqué que dans les meilleures années, 2 ou 3 fois par décennie. Les Portos Vintage affichent les prix les plus élevés de tous les vins de Porto, et ils peuvent être vieillis en bouteille pendant de nombreuses décennies. Le port vintage embouteillé tardif est un peu déroutant, car il porte une date de millésime, mais ce n'est pas du port vintage. Les Portos LBV proviennent de quintas autres que celles utilisées pour le Porto Vintage, et sont vieillis en fûts beaucoup plus longtemps que le Ruby typique (5 à 6 ans est courant), ce qui lui donne souvent un caractère plus profond et plus raisiné, presque semblable à celui du Zinfandel. Il n'est pas aussi apte au vieillissement que le Porto Vintage (le LBV peut généralement être consommé tout de suite), mais peut être considérablement moins cher que le Porto Vintage.

Le Porto Vintage Quinta unique ajoute également à la confusion car il s'agit d'un Porto Vintage publié par des établissements vinicoles uniques, comme son nom l'indique, généralement les années où un Porto Vintage n'est pas déclaré. Ils vieillissent en bouteille tout comme les Portos Vintage, mais peuvent être achetés pour beaucoup moins. Enfin, il y a les Portos Colheita, qui sont des Portos Tawny millésimés. Alors que les Tawnies ordinaires sont des mélanges d'un large éventail de millésimes, les Colheitas proviennent d'un seul.

Du Douro à Porto

Tout ce vieillissement a lieu non pas dans les quintas de la vallée du Douro mais plutôt dans la ville de Porto - ou plutôt, dans la Villa Nova de Gaia, qui est la partie de Porto qui se trouve du côté est du fleuve Douro. Rien concernant le vin de Porto ne se passe du côté ouest de Porto (qui comprend le vieux centre-ville et la plupart de l'industrie de la ville). A Gaia, ce n'est apparemment rien d'autre que des maisons de Porto, qui s'appellent loges dans le langage local. Pourquoi “lodge ?” simplement parce que ça sonne mieux que “warehouse,” dont il existe des dizaines à Gaia, dont chacune est souvent arborée d'une immense pancarte portant le nom du propriétaire en lettres monstrueuses, faisant pour une ligne d'horizon vraiment unique. Le vin est vieilli ici plutôt que dans le Douro exclusivement à cause de la chaleur. À Porto, il peut facilement faire 20 degrés de moins que dans le Douro, bien que la climatisation moderne commence à changer cela pour quelques producteurs.

Les visiteurs de Porto peuvent se promener le long du front de mer et visiter un certain nombre de ces producteurs de Porto, dont la plupart ont des salles de dégustation et des centres d'accueil, comme vous le voyez dans n'importe quelle région viticole très touristique. Certains, comme Taylor Fladgate, sont incroyablement modernes, y compris des touches de dernière minute comme une "station de selfie" à côté d'un tonneau géant de Ruby Port. Certains, comme Niepoort, sont exactement le contraire. Niepoort n'est pas ouvert au public et n'a même pas de panneau sur la porte. En fait, le bâtiment n'a même pas d'étage approprié. Au lodge Niepoort’s, le sol est simplement fait de terre tassée qui peut être arrosée pour rafraîchir les choses par temps chaud. Les araignées sont encouragées à se percher dans les fenêtres, leurs toiles aident à bloquer la lumière du soleil. (Un grand merci à Niepoort pour nous avoir donné accès et une visite privée de l'installation.)

La plupart des visiteurs de cette région ne quittent jamais Porto, et c'est très bien. Vous pouvez déguster des dizaines de vins de Porto ici et comprendre comment le Porto est fabriqué si vous ne quittez jamais Gaia, mais visiter le Douro lui-même est une excursion d'une journée qui en vaut vraiment la peine, non seulement pour le vin mais pour les paysages inoubliables aussi. (Taylor Fladgate exploite des hôtels de luxe à Porto (The Yeatman) et dans le Douro (The Vintage House), vous pouvez donc facilement passer une journée dans les deux endroits si vous jouez.)

Avant de passer à quelques critiques de vin de Porto, voici un conseil de pro pour boire du Porto. Partout au Portugal, le Porto — quelle que soit la variété — est servi au moins légèrement frais. (Le porto blanc et le porto rose sont généralement servis bien frais.) Avoir des Portos Ruby et Tawny environ 10 degrés plus froids fait vraiment une différence. En Amérique, nous avons tendance à voir ces vins versés à température ambiante, ce qui met fortement l'accent sur le brandy plutôt que sur le fruit, ce qui donne au Porto un goût "piquant" avec de l'alcool. En refroidissant les choses, vous constaterez souvent que le vin présente une toute nouvelle dimension de caractère.

Un grand merci à Taylor Fladgate pour avoir pris le temps de faire visiter à l'équipe Drinkhacker le Douro et le lodge Taylor Fladgate à Porto. Le centre de dégustation de Taylor à Gaia est absolument à ne pas manquer si vous visitez.

Avis sur le vin de Porto, 2016

Et maintenant, un catalogue des nombreux vins de Porto que nous avons rencontrés pendant notre séjour dans le Porto et le Douro.

Porto Ruby Niepoort – Notes fraîches de menthe, de cerise et de framboise puissantes, de vanille et de réglisse. Un grand plaisir pour la foule. UNE-

Port Tawny de Niepoort – Un style fauve plus doux que d'habitude. Notes de thé noir, de cassonade, de clou de girofle et de gingembre. Un peu goudronné en finale. B+

Port Tawny Niepoort 10 ans d'âge – Notes de fraise intrigantes, glaçage à la vanille assez sucré pour un fauve. B

2012 Niepoort Late Bottled Vintage Port – Chocolaté et dense, parfois presque whisky, avec des notes de cerise noire, de feuille de thé, d'herbes fraîches et quelques notes de fleur de sureau. UNE-

2005 Niepoort Tawny Colheita – La fraise et la menthe commencent les choses sur un vin qui met en valeur beaucoup de profondeur. La finale évoque la figue et la datte. Très riche et charmant. UNE

Porto Vintage Niepoort 2005 – Très dense, avec des notes de chocolat intense, de raisin noir et de pruneau, et un peu de miel en finale. Il lui faut encore des années pour mûrir. UNE-

Caves Vasconcellos Porto Blanc 10 Ans – Inhabituel de voir un porto blanc avec un âge attaché, celui-ci offre un nez de sherry, des écorces d'orange, des fleurs et des raisins secs dorés. UNE-

Caves Vasconcellos Porto Tawny 10 Ans – Un peu mince et plutôt simple. Cuiré avec de subtiles notes de café et des touches de figues. B

Caves Vasconcellos Porto Tawny 20 Ans – Assez fumé, avec une forte influence du bois. J'ai rappelé beaucoup de sherry Amontillado. B-

Porto Taylor Fladgate Chip Dry Blanc – Style extra sec, passe trois ans dans le bois. Parfumé et légèrement noisette. Non vendu aux États-Unis, c'était le premier port blanc jamais commercialisé. B+

2011 Taylor Fladgate Late En Bouteille Millésime – Très sombre et sombre, avec des notes de cassis, de cuir et de tabac. La finale offre du chocolat à gogo. UNE-

Taylor Fladgate 10 ans d'âge Tawny Port – Des notes de fruits rouges et quelques notes de chocolat, légèrement oxydées avec un caractère balsamique doux. Jolie mais douce. B

Taylor Fladgate 20 ans d'âge Tawny Port – Nez fortement oxydé, avec des notes d'écorce d'orange, de noix et une touche de café. B+

1966 Taylor Fladgate Very Old Single Harvest Port – Il s'agit essentiellement d'un porto de style Colheita, un Tawny qui a 50 ans. Un coup de grâce, avec de la menthe, de la noisette intense, du café et un caractère discret de raisin sec et d'épices à pâtisserie. Malgré l'âge, il a une finale ensoleillée. Opulent mais facilement buvable. Le meilleur port que j'ai essayé pendant tout le voyage. A+

Croft Rose – Le porto rose original, fait à 100% de raisins rouges qui passent 6 heures sur les peaux sans jamais voir de bois. Des notes de fraises et quelques feuilles de thé conduisent à un vin simple et fruité. Nous avons examiné cela il y a des années, il a été reformulé plus récemment pour réduire le niveau de sucre total.) B+

Croft 10 ans d'âge Tawny Porto – Un nez de moka et d'épices à pâtisserie mène à un corps nettement plus axé sur les fruits, avec des notes de thé aux fruits et une finale confiturée. B+

Porto Blanc Fonseca Siroco – Assez sec et herbacé, avec un peu d'astringence et des notes florales. B-

Fonseca Terra Prima Vendu sous le nom de Terra Bella aux États-Unis, le Porto Ruby biologique de Fonseca est frais avec des fruits, de la menthe et offre une finale longue et douce. Assez succulent. B+

Porto Fonseca 20 Ans Tawny – Caramel lourd, avec beaucoup d'acidité. Certaines herbes se marient bien avec des notes de massepain et une finale de sucre brûlé. UNE-

Porto Vintage Fonseca Guimaraens 2012 – Fonseca commercialise du Porto millésimé dans les années déclarées non millésimées sous le sous-label Guimaraens. Un gros nez de chocolat noir mène à un corps explosif, lourd de fruits et de tanins. Finale longue. UNE-

Ramos Pinto Porto Blanc Reserva – Frais, légèrement sucré, avec quelques notes de citron. Un peu de végétal en finale. B

Porto Ramos Pinto 10 Ans Tawny – Tawny classique, avec beaucoup de noix, de cuir et quelques fruits madérisés. Café et thé en finale. B+

Porto Vintage Ramos Pinto 2005 – Dense avec du chocolat noir et du cassis lourd. Finale longue avec une durée de vie considérable. B+


Explorer le vin de Porto : visiter Porto et la vallée du Douro

Le porto ne ressemble à aucun autre vin que vous ayez goûté et, en tant que tel, il est tout à fait normal que l'endroit où il le fabrique - Porto et la vallée adjacente du Douro - ne ressemble à aucune région viticole que vous ayez visitée non plus.

Pour ceux qui ne connaissent pas le vin de Porto, une brève introduction s'impose. Tout le porto est fabriqué ici, dans le nord du Portugal, et bien que plus de 100 variétés de raisins soient certifiées pour une utilisation dans la production de porto, seules cinq d'entre elles sont courantes : tinta barroca, tinta cão, tempranillo, touriga francesa et touriga nacional. Peu de fabricants de Porto gardent un œil sur les raisins qui entrent dans une bouteille de Porto donnée. La plupart des vignobles du Douro récoltent et vinifient des assemblages de plein champ.

Entrez dans le Douro

Les raisins du Porto sont exclusivement cultivés dans le Douro, une série interminable de vignobles à flanc de montagne à couper le souffle et magnifiquement échelonnés qui serpentent le long du fleuve Douro. L'ère des fermes industrielles n'a pas encore atteint le Douro, et elle ne le sera probablement jamais. Près de 40 000 agriculteurs travaillent cette terre, certains avec des parcelles aussi petites qu'un acre ou moins. Quiconque fait du Porto doit travailler avec un patchwork de dizaines ou de centaines de producteurs afin d'obtenir des fruits, après quoi les raisins se déplacent des vignes vers les différents domaines viticoles de la région, appelés ici quintas. C'est là que le vin est réellement fait.

Nos amis de Taylor Fladgate ont gracieusement passé une journée à nous conduire dans le Douro, où nous avons visité les trois propriétés de la société à l'homonyme Taylor Fladgate, Croft et Fonseca. Chaque quinta a son propre ADN et son propre sens du style, de la scène agréable à Croft à la Fonseca brutalement chaude et pittoresque. Vous pouvez également goûter les différences stylistiques dans les vins, mais nous en reparlerons dans un instant.

Styles de ports 101

Le processus de fabrication du Porto est très différent de celui du vin de table. Alors que le jus du vin de table sec peut fermenter pendant un mois, le raisin de Porto ne fermente que deux ou trois jours, après quoi la fermentation, encore pauvre en alcool et riche en sucre, est arrêtée par l'introduction d'eau-de-vie de raisin frais (environ 77 % d'alcool) ou un autre spiritueux à très forte teneur en alcool, environ 4 parts de vin pour 1 part de spiritueux. L'alcool tue la levure et préserve le sucre restant dans le vin, ramenant l'alcool à environ 20 %. Tout cela est fait avec une production étonnamment à l'ancienne, et dans le monde du Porto, la tradition règne en maître à ce jour : la plupart des quintas marchent toujours à pied sur leurs raisins au lieu de compter sur des machines pour écraser les raisins en jus (ceux lagares ci-dessus, voici une vidéo de l'écrasement en pratique). Le foulage se fait en silence et prend des heures et des heures.

À partir de là, le processus de vinification diverge rapidement en fonction du type de port que vous fabriquez. Autrefois boisson relativement simple, les innovateurs du Porto (dirigés par Taylor Fladgate) ont considérablement élargi les variétés et les styles de Porto sur le marché. Le Porto Ruby est le plus basique : le vin frais est mis dans d'énormes cuves (souvent en châtaignier) qui contiennent des milliers de gallons de jus. Il sommeille ici pendant environ deux ans jusqu'à la mise en bouteille, rouge vif et vif de sucre.

Tawny Port est l'autre variété principale. Les fauves sont stockés dans des fûts plus petits appelés tuyaux, chacun d'environ 550 à 620 litres. Les fauves prennent une certaine influence du bois mais, surtout, s'oxydent beaucoup plus rapidement dans les plus petits fûts. Ceux-ci sont ensuite assemblés et mis en bouteille sous forme de vins de 10, 20, 30 ou 40 ans, bien que cela, paradoxalement, ne fasse pas référence à l'âge réel du vin, mais au style général de ce qu'il y a à l'intérieur. . Buvez un Tawny de 30 ans d'âge et vous êtes assuré d'obtenir une qualité de « mat de qualité de 30 ans et pas nécessairement n'importe quel vin qui a vraiment 30 ans.

Le porto blanc est un ajout relativement récent à la gamme, il est fabriqué avec des raisins blancs (à savoir la malvasia) au lieu de rouge et peut parfaitement fonctionner comme mélangeur à cocktail. L'ajout le plus récent à l'industrie est le porto rose, qui est un style frais et rose qui a beaucoup en commun avec le vin de table rosé.

Le Porto Vintage est simplement du Porto Ruby qui provient d'un seul millésime. Il n'est fabriqué que dans les meilleures années, 2 ou 3 fois par décennie. Les Portos Vintage affichent les prix les plus élevés de tous les vins de Porto, et ils peuvent être vieillis en bouteille pendant de nombreuses décennies. Le port vintage embouteillé tardif est un peu déroutant, car il porte une date de millésime, mais ce n'est pas du port vintage. Les Portos LBV proviennent de quintas autres que celles utilisées pour le Porto Vintage, et sont vieillis en fûts beaucoup plus longtemps que le Ruby typique (5 à 6 ans est courant), ce qui lui donne souvent un caractère plus profond et plus raisiné, presque semblable à celui du Zinfandel. Il n'est pas aussi apte au vieillissement que le Porto Vintage (le LBV peut généralement être consommé tout de suite), mais peut être considérablement moins cher que le Porto Vintage.

Le Porto Vintage Quinta unique ajoute également à la confusion car il s'agit d'un Porto Vintage publié par des établissements vinicoles uniques, comme son nom l'indique, généralement les années où un Porto Vintage n'est pas déclaré. Ils vieillissent en bouteille tout comme les Portos Vintage, mais peuvent être achetés pour beaucoup moins. Enfin, il y a les Portos Colheita, qui sont des Portos Tawny millésimés. Alors que les Tawnies ordinaires sont des mélanges d'un large éventail de millésimes, les Colheitas proviennent d'un seul.

Du Douro à Porto

Tout ce vieillissement a lieu non pas dans les quintas de la vallée du Douro mais plutôt dans la ville de Porto - ou plutôt, dans la Villa Nova de Gaia, qui est la partie de Porto qui se trouve du côté est du fleuve Douro. Rien concernant le vin de Porto ne se passe du côté ouest de Porto (qui comprend le vieux centre-ville et la plupart de l'industrie de la ville). A Gaia, ce n'est apparemment rien d'autre que des maisons de Porto, qui s'appellent loges dans le langage local. Pourquoi “lodge ?” simplement parce que ça sonne mieux que “warehouse,” dont il existe des dizaines à Gaia, dont chacune est souvent arborée d'une immense pancarte portant le nom du propriétaire en lettres monstrueuses, faisant pour une ligne d'horizon vraiment unique. Le vin est vieilli ici plutôt que dans le Douro exclusivement à cause de la chaleur. À Porto, il peut facilement faire 20 degrés de moins que dans le Douro, bien que la climatisation moderne commence à changer cela pour quelques producteurs.

Les visiteurs de Porto peuvent se promener le long du front de mer et visiter un certain nombre de ces producteurs de Porto, dont la plupart ont des salles de dégustation et des centres d'accueil, comme vous le voyez dans n'importe quelle région viticole très touristique. Certains, comme Taylor Fladgate, sont incroyablement modernes, y compris des touches de dernière minute comme une "station de selfie" à côté d'un tonneau géant de Ruby Port. Certains, comme Niepoort, sont exactement le contraire. Niepoort n'est pas ouvert au public et n'a même pas de panneau sur la porte. En fait, le bâtiment n'a même pas d'étage approprié. Au lodge Niepoort’s, le sol est simplement fait de terre tassée qui peut être arrosée pour rafraîchir les choses par temps chaud. Les araignées sont encouragées à se percher dans les fenêtres, leurs toiles aident à bloquer la lumière du soleil. (Un grand merci à Niepoort pour nous avoir donné accès et une visite privée de l'installation.)

La plupart des visiteurs de cette région ne quittent jamais Porto, et c'est très bien. Vous pouvez déguster des dizaines de vins de Porto ici et comprendre comment le Porto est fabriqué si vous ne quittez jamais Gaia, mais visiter le Douro lui-même est une excursion d'une journée qui en vaut vraiment la peine, non seulement pour le vin mais pour les paysages inoubliables aussi. (Taylor Fladgate exploite des hôtels de luxe à Porto (The Yeatman) et dans le Douro (The Vintage House), vous pouvez donc facilement passer une journée dans les deux endroits si vous jouez.)

Avant de passer à quelques critiques de vin de Porto, voici un conseil de pro pour boire du Porto. Partout au Portugal, le Porto — quelle que soit la variété — est servi au moins légèrement frais. (Le porto blanc et le porto rose sont généralement servis bien frais.) Avoir des Portos Ruby et Tawny environ 10 degrés plus froids fait vraiment une différence. En Amérique, nous avons tendance à voir ces vins versés à température ambiante, ce qui met fortement l'accent sur le brandy plutôt que sur le fruit, ce qui donne au Porto un goût "piquant" avec de l'alcool. En refroidissant les choses, vous constaterez souvent que le vin présente une toute nouvelle dimension de caractère.

Un grand merci à Taylor Fladgate pour avoir pris le temps de faire visiter à l'équipe Drinkhacker le Douro et le lodge Taylor Fladgate à Porto. Le centre de dégustation de Taylor à Gaia est absolument à ne pas manquer si vous visitez.

Avis sur le vin de Porto, 2016

Et maintenant, un catalogue des nombreux vins de Porto que nous avons rencontrés pendant notre séjour dans le Porto et le Douro.

Porto Ruby Niepoort – Notes fraîches de menthe, de cerise et de framboise puissantes, de vanille et de réglisse. Un grand plaisir pour la foule. UNE-

Port Tawny de Niepoort – Un style fauve plus doux que d'habitude. Notes de thé noir, de cassonade, de clou de girofle et de gingembre. Un peu goudronné en finale. B+

Port Tawny Niepoort 10 ans d'âge – Notes de fraise intrigantes, glaçage à la vanille assez sucré pour un fauve. B

2012 Niepoort Late Bottled Vintage Port – Chocolaté et dense, parfois presque whisky, avec des notes de cerise noire, de feuille de thé, d'herbes fraîches et quelques notes de fleur de sureau. UNE-

2005 Niepoort Tawny Colheita – La fraise et la menthe commencent les choses sur un vin qui met en valeur beaucoup de profondeur. La finale évoque la figue et la datte. Très riche et charmant. UNE

Porto Vintage Niepoort 2005 – Très dense, avec des notes de chocolat intense, de raisin noir et de pruneau, et un peu de miel en finale. Il lui faut encore des années pour mûrir. UNE-

Caves Vasconcellos Porto Blanc 10 Ans – Inhabituel de voir un porto blanc avec un âge attaché, celui-ci offre un nez de sherry, des écorces d'orange, des fleurs et des raisins secs dorés. UNE-

Caves Vasconcellos Porto Tawny 10 Ans – Un peu mince et plutôt simple. Cuiré avec de subtiles notes de café et des touches de figues. B

Caves Vasconcellos Porto Tawny 20 Ans – Assez fumé, avec une forte influence du bois. J'ai rappelé beaucoup de sherry Amontillado. B-

Porto Taylor Fladgate Chip Dry Blanc – Style extra sec, passe trois ans dans le bois. Parfumé et légèrement noisette. Non vendu aux États-Unis, c'était le premier port blanc jamais commercialisé. B+

2011 Taylor Fladgate Late En Bouteille Millésime – Très sombre et sombre, avec des notes de cassis, de cuir et de tabac. La finale offre du chocolat à gogo. UNE-

Taylor Fladgate 10 ans d'âge Tawny Port – Des notes de fruits rouges et quelques notes de chocolat, légèrement oxydées avec un caractère balsamique doux. Jolie mais douce. B

Taylor Fladgate 20 ans d'âge Tawny Port – Nez fortement oxydé, avec des notes d'écorce d'orange, de noix et une touche de café. B+

1966 Taylor Fladgate Very Old Single Harvest Port – Il s'agit essentiellement d'un porto de style Colheita, un Tawny qui a 50 ans. Un coup de grâce, avec de la menthe, de la noisette intense, du café et un caractère discret de raisin sec et d'épices à pâtisserie. Malgré l'âge, il a une finale ensoleillée. Opulent mais facilement buvable. Le meilleur port que j'ai essayé pendant tout le voyage. A+

Croft Rose – Le porto rose original, fait à 100% de raisins rouges qui passent 6 heures sur les peaux sans jamais voir de bois. Des notes de fraises et quelques feuilles de thé conduisent à un vin simple et fruité. Nous avons examiné cela il y a des années, il a été reformulé plus récemment pour réduire le niveau de sucre total.) B+

Croft 10 ans d'âge Tawny Porto – Un nez de moka et d'épices à pâtisserie mène à un corps nettement plus axé sur les fruits, avec des notes de thé aux fruits et une finale confiturée. B+

Porto Blanc Fonseca Siroco – Assez sec et herbacé, avec un peu d'astringence et des notes florales. B-

Fonseca Terra Prima Vendu sous le nom de Terra Bella aux États-Unis, le Porto Ruby biologique de Fonseca est frais avec des fruits, de la menthe et offre une finale longue et douce. Assez succulent. B+

Porto Fonseca 20 Ans Tawny – Caramel lourd, avec beaucoup d'acidité. Certaines herbes se marient bien avec des notes de massepain et une finale de sucre brûlé. UNE-

Porto Vintage Fonseca Guimaraens 2012 – Fonseca commercialise du Porto millésimé dans les années déclarées non millésimées sous le sous-label Guimaraens. Un gros nez de chocolat noir mène à un corps explosif, lourd de fruits et de tanins. Finale longue. UNE-

Ramos Pinto Porto Blanc Reserva – Frais, légèrement sucré, avec quelques notes de citron. Un peu de végétal en finale. B

Porto Ramos Pinto 10 Ans Tawny – Tawny classique, avec beaucoup de noix, de cuir et quelques fruits madérisés. Café et thé en finale. B+

Porto Vintage Ramos Pinto 2005 – Dense avec du chocolat noir et du cassis lourd. Finale longue avec une durée de vie considérable. B+


Explorer le vin de Porto : visiter Porto et la vallée du Douro

Le porto ne ressemble à aucun autre vin que vous ayez goûté et, en tant que tel, il est tout à fait normal que l'endroit où il le fabrique - Porto et la vallée adjacente du Douro - ne ressemble à aucune région viticole que vous ayez visitée non plus.

Pour ceux qui ne connaissent pas le vin de Porto, une brève introduction s'impose. Tout le porto est fabriqué ici, dans le nord du Portugal, et bien que plus de 100 variétés de raisins soient certifiées pour une utilisation dans la production de porto, seules cinq d'entre elles sont courantes : tinta barroca, tinta cão, tempranillo, touriga francesa et touriga nacional. Peu de fabricants de Porto gardent un œil sur les raisins qui entrent dans une bouteille de Porto donnée. La plupart des vignobles du Douro récoltent et vinifient des assemblages de plein champ.

Entrez dans le Douro

Les raisins du Porto sont exclusivement cultivés dans le Douro, une série interminable de vignobles à flanc de montagne à couper le souffle et magnifiquement échelonnés qui serpentent le long du fleuve Douro. L'ère des fermes industrielles n'a pas encore atteint le Douro, et elle ne le sera probablement jamais. Près de 40 000 agriculteurs travaillent cette terre, certains avec des parcelles aussi petites qu'un acre ou moins. Quiconque fait du Porto doit travailler avec un patchwork de dizaines ou de centaines de producteurs afin d'obtenir des fruits, après quoi les raisins se déplacent des vignes vers les différents domaines viticoles de la région, appelés ici quintas. C'est là que le vin est réellement fait.

Nos amis de Taylor Fladgate ont gracieusement passé une journée à nous conduire dans le Douro, où nous avons visité les trois propriétés de la société à l'homonyme Taylor Fladgate, Croft et Fonseca. Chaque quinta a son propre ADN et son propre sens du style, de la scène agréable à Croft à la Fonseca brutalement chaude et pittoresque. Vous pouvez également goûter les différences stylistiques dans les vins, mais nous en reparlerons dans un instant.

Styles de ports 101

Le processus de fabrication du Porto est très différent de celui du vin de table. Alors que le jus du vin de table sec peut fermenter pendant un mois, le raisin de Porto ne fermente que deux ou trois jours, après quoi la fermentation, encore pauvre en alcool et riche en sucre, est arrêtée par l'introduction d'eau-de-vie de raisin frais (environ 77 % d'alcool) ou un autre spiritueux à très forte teneur en alcool, environ 4 parts de vin pour 1 part de spiritueux. L'alcool tue la levure et préserve le sucre restant dans le vin, ramenant l'alcool à environ 20 %. Tout cela est fait avec une production étonnamment à l'ancienne, et dans le monde du Porto, la tradition règne en maître à ce jour : la plupart des quintas marchent toujours à pied sur leurs raisins au lieu de compter sur des machines pour écraser les raisins en jus (ceux lagares ci-dessus, voici une vidéo de l'écrasement en pratique). Le foulage se fait en silence et prend des heures et des heures.

À partir de là, le processus de vinification diverge rapidement en fonction du type de port que vous fabriquez. Autrefois boisson relativement simple, les innovateurs du Porto (dirigés par Taylor Fladgate) ont considérablement élargi les variétés et les styles de Porto sur le marché. Le Porto Ruby est le plus basique : le vin frais est mis dans d'énormes cuves (souvent en châtaignier) qui contiennent des milliers de gallons de jus.Il sommeille ici pendant environ deux ans jusqu'à la mise en bouteille, rouge vif et vif de sucre.

Tawny Port est l'autre variété principale. Les fauves sont stockés dans des fûts plus petits appelés tuyaux, chacun d'environ 550 à 620 litres. Les fauves prennent une certaine influence du bois mais, surtout, s'oxydent beaucoup plus rapidement dans les plus petits fûts. Ceux-ci sont ensuite assemblés et mis en bouteille sous forme de vins de 10, 20, 30 ou 40 ans, bien que cela, paradoxalement, ne fasse pas référence à l'âge réel du vin, mais au style général de ce qu'il y a à l'intérieur. . Buvez un Tawny de 30 ans d'âge et vous êtes assuré d'obtenir une qualité de « mat de qualité de 30 ans et pas nécessairement n'importe quel vin qui a vraiment 30 ans.

Le porto blanc est un ajout relativement récent à la gamme, il est fabriqué avec des raisins blancs (à savoir la malvasia) au lieu de rouge et peut parfaitement fonctionner comme mélangeur à cocktail. L'ajout le plus récent à l'industrie est le porto rose, qui est un style frais et rose qui a beaucoup en commun avec le vin de table rosé.

Le Porto Vintage est simplement du Porto Ruby qui provient d'un seul millésime. Il n'est fabriqué que dans les meilleures années, 2 ou 3 fois par décennie. Les Portos Vintage affichent les prix les plus élevés de tous les vins de Porto, et ils peuvent être vieillis en bouteille pendant de nombreuses décennies. Le port vintage embouteillé tardif est un peu déroutant, car il porte une date de millésime, mais ce n'est pas du port vintage. Les Portos LBV proviennent de quintas autres que celles utilisées pour le Porto Vintage, et sont vieillis en fûts beaucoup plus longtemps que le Ruby typique (5 à 6 ans est courant), ce qui lui donne souvent un caractère plus profond et plus raisiné, presque semblable à celui du Zinfandel. Il n'est pas aussi apte au vieillissement que le Porto Vintage (le LBV peut généralement être consommé tout de suite), mais peut être considérablement moins cher que le Porto Vintage.

Le Porto Vintage Quinta unique ajoute également à la confusion car il s'agit d'un Porto Vintage publié par des établissements vinicoles uniques, comme son nom l'indique, généralement les années où un Porto Vintage n'est pas déclaré. Ils vieillissent en bouteille tout comme les Portos Vintage, mais peuvent être achetés pour beaucoup moins. Enfin, il y a les Portos Colheita, qui sont des Portos Tawny millésimés. Alors que les Tawnies ordinaires sont des mélanges d'un large éventail de millésimes, les Colheitas proviennent d'un seul.

Du Douro à Porto

Tout ce vieillissement a lieu non pas dans les quintas de la vallée du Douro mais plutôt dans la ville de Porto - ou plutôt, dans la Villa Nova de Gaia, qui est la partie de Porto qui se trouve du côté est du fleuve Douro. Rien concernant le vin de Porto ne se passe du côté ouest de Porto (qui comprend le vieux centre-ville et la plupart de l'industrie de la ville). A Gaia, ce n'est apparemment rien d'autre que des maisons de Porto, qui s'appellent loges dans le langage local. Pourquoi “lodge ?” simplement parce que ça sonne mieux que “warehouse,” dont il existe des dizaines à Gaia, dont chacune est souvent arborée d'une immense pancarte portant le nom du propriétaire en lettres monstrueuses, faisant pour une ligne d'horizon vraiment unique. Le vin est vieilli ici plutôt que dans le Douro exclusivement à cause de la chaleur. À Porto, il peut facilement faire 20 degrés de moins que dans le Douro, bien que la climatisation moderne commence à changer cela pour quelques producteurs.

Les visiteurs de Porto peuvent se promener le long du front de mer et visiter un certain nombre de ces producteurs de Porto, dont la plupart ont des salles de dégustation et des centres d'accueil, comme vous le voyez dans n'importe quelle région viticole très touristique. Certains, comme Taylor Fladgate, sont incroyablement modernes, y compris des touches de dernière minute comme une "station de selfie" à côté d'un tonneau géant de Ruby Port. Certains, comme Niepoort, sont exactement le contraire. Niepoort n'est pas ouvert au public et n'a même pas de panneau sur la porte. En fait, le bâtiment n'a même pas d'étage approprié. Au lodge Niepoort’s, le sol est simplement fait de terre tassée qui peut être arrosée pour rafraîchir les choses par temps chaud. Les araignées sont encouragées à se percher dans les fenêtres, leurs toiles aident à bloquer la lumière du soleil. (Un grand merci à Niepoort pour nous avoir donné accès et une visite privée de l'installation.)

La plupart des visiteurs de cette région ne quittent jamais Porto, et c'est très bien. Vous pouvez déguster des dizaines de vins de Porto ici et comprendre comment le Porto est fabriqué si vous ne quittez jamais Gaia, mais visiter le Douro lui-même est une excursion d'une journée qui en vaut vraiment la peine, non seulement pour le vin mais pour les paysages inoubliables aussi. (Taylor Fladgate exploite des hôtels de luxe à Porto (The Yeatman) et dans le Douro (The Vintage House), vous pouvez donc facilement passer une journée dans les deux endroits si vous jouez.)

Avant de passer à quelques critiques de vin de Porto, voici un conseil de pro pour boire du Porto. Partout au Portugal, le Porto — quelle que soit la variété — est servi au moins légèrement frais. (Le porto blanc et le porto rose sont généralement servis bien frais.) Avoir des Portos Ruby et Tawny environ 10 degrés plus froids fait vraiment une différence. En Amérique, nous avons tendance à voir ces vins versés à température ambiante, ce qui met fortement l'accent sur le brandy plutôt que sur le fruit, ce qui donne au Porto un goût "piquant" avec de l'alcool. En refroidissant les choses, vous constaterez souvent que le vin présente une toute nouvelle dimension de caractère.

Un grand merci à Taylor Fladgate pour avoir pris le temps de faire visiter à l'équipe Drinkhacker le Douro et le lodge Taylor Fladgate à Porto. Le centre de dégustation de Taylor à Gaia est absolument à ne pas manquer si vous visitez.

Avis sur le vin de Porto, 2016

Et maintenant, un catalogue des nombreux vins de Porto que nous avons rencontrés pendant notre séjour dans le Porto et le Douro.

Porto Ruby Niepoort – Notes fraîches de menthe, de cerise et de framboise puissantes, de vanille et de réglisse. Un grand plaisir pour la foule. UNE-

Port Tawny de Niepoort – Un style fauve plus doux que d'habitude. Notes de thé noir, de cassonade, de clou de girofle et de gingembre. Un peu goudronné en finale. B+

Port Tawny Niepoort 10 ans d'âge – Notes de fraise intrigantes, glaçage à la vanille assez sucré pour un fauve. B

2012 Niepoort Late Bottled Vintage Port – Chocolaté et dense, parfois presque whisky, avec des notes de cerise noire, de feuille de thé, d'herbes fraîches et quelques notes de fleur de sureau. UNE-

2005 Niepoort Tawny Colheita – La fraise et la menthe commencent les choses sur un vin qui met en valeur beaucoup de profondeur. La finale évoque la figue et la datte. Très riche et charmant. UNE

Porto Vintage Niepoort 2005 – Très dense, avec des notes de chocolat intense, de raisin noir et de pruneau, et un peu de miel en finale. Il lui faut encore des années pour mûrir. UNE-

Caves Vasconcellos Porto Blanc 10 Ans – Inhabituel de voir un porto blanc avec un âge attaché, celui-ci offre un nez de sherry, des écorces d'orange, des fleurs et des raisins secs dorés. UNE-

Caves Vasconcellos Porto Tawny 10 Ans – Un peu mince et plutôt simple. Cuiré avec de subtiles notes de café et des touches de figues. B

Caves Vasconcellos Porto Tawny 20 Ans – Assez fumé, avec une forte influence du bois. J'ai rappelé beaucoup de sherry Amontillado. B-

Porto Taylor Fladgate Chip Dry Blanc – Style extra sec, passe trois ans dans le bois. Parfumé et légèrement noisette. Non vendu aux États-Unis, c'était le premier port blanc jamais commercialisé. B+

2011 Taylor Fladgate Late En Bouteille Millésime – Très sombre et sombre, avec des notes de cassis, de cuir et de tabac. La finale offre du chocolat à gogo. UNE-

Taylor Fladgate 10 ans d'âge Tawny Port – Des notes de fruits rouges et quelques notes de chocolat, légèrement oxydées avec un caractère balsamique doux. Jolie mais douce. B

Taylor Fladgate 20 ans d'âge Tawny Port – Nez fortement oxydé, avec des notes d'écorce d'orange, de noix et une touche de café. B+

1966 Taylor Fladgate Very Old Single Harvest Port – Il s'agit essentiellement d'un porto de style Colheita, un Tawny qui a 50 ans. Un coup de grâce, avec de la menthe, de la noisette intense, du café et un caractère discret de raisin sec et d'épices à pâtisserie. Malgré l'âge, il a une finale ensoleillée. Opulent mais facilement buvable. Le meilleur port que j'ai essayé pendant tout le voyage. A+

Croft Rose – Le porto rose original, fait à 100% de raisins rouges qui passent 6 heures sur les peaux sans jamais voir de bois. Des notes de fraises et quelques feuilles de thé conduisent à un vin simple et fruité. Nous avons examiné cela il y a des années, il a été reformulé plus récemment pour réduire le niveau de sucre total.) B+

Croft 10 ans d'âge Tawny Porto – Un nez de moka et d'épices à pâtisserie mène à un corps nettement plus axé sur les fruits, avec des notes de thé aux fruits et une finale confiturée. B+

Porto Blanc Fonseca Siroco – Assez sec et herbacé, avec un peu d'astringence et des notes florales. B-

Fonseca Terra Prima Vendu sous le nom de Terra Bella aux États-Unis, le Porto Ruby biologique de Fonseca est frais avec des fruits, de la menthe et offre une finale longue et douce. Assez succulent. B+

Porto Fonseca 20 Ans Tawny – Caramel lourd, avec beaucoup d'acidité. Certaines herbes se marient bien avec des notes de massepain et une finale de sucre brûlé. UNE-

Porto Vintage Fonseca Guimaraens 2012 – Fonseca commercialise du Porto millésimé dans les années déclarées non millésimées sous le sous-label Guimaraens. Un gros nez de chocolat noir mène à un corps explosif, lourd de fruits et de tanins. Finale longue. UNE-

Ramos Pinto Porto Blanc Reserva – Frais, légèrement sucré, avec quelques notes de citron. Un peu de végétal en finale. B

Porto Ramos Pinto 10 Ans Tawny – Tawny classique, avec beaucoup de noix, de cuir et quelques fruits madérisés. Café et thé en finale. B+

Porto Vintage Ramos Pinto 2005 – Dense avec du chocolat noir et du cassis lourd. Finale longue avec une durée de vie considérable. B+


Explorer le vin de Porto : visiter Porto et la vallée du Douro

Le porto ne ressemble à aucun autre vin que vous ayez goûté et, en tant que tel, il est tout à fait normal que l'endroit où il le fabrique - Porto et la vallée adjacente du Douro - ne ressemble à aucune région viticole que vous ayez visitée non plus.

Pour ceux qui ne connaissent pas le vin de Porto, une brève introduction s'impose. Tout le porto est fabriqué ici, dans le nord du Portugal, et bien que plus de 100 variétés de raisins soient certifiées pour une utilisation dans la production de porto, seules cinq d'entre elles sont courantes : tinta barroca, tinta cão, tempranillo, touriga francesa et touriga nacional. Peu de fabricants de Porto gardent un œil sur les raisins qui entrent dans une bouteille de Porto donnée. La plupart des vignobles du Douro récoltent et vinifient des assemblages de plein champ.

Entrez dans le Douro

Les raisins du Porto sont exclusivement cultivés dans le Douro, une série interminable de vignobles à flanc de montagne à couper le souffle et magnifiquement échelonnés qui serpentent le long du fleuve Douro. L'ère des fermes industrielles n'a pas encore atteint le Douro, et elle ne le sera probablement jamais. Près de 40 000 agriculteurs travaillent cette terre, certains avec des parcelles aussi petites qu'un acre ou moins. Quiconque fait du Porto doit travailler avec un patchwork de dizaines ou de centaines de producteurs afin d'obtenir des fruits, après quoi les raisins se déplacent des vignes vers les différents domaines viticoles de la région, appelés ici quintas. C'est là que le vin est réellement fait.

Nos amis de Taylor Fladgate ont gracieusement passé une journée à nous conduire dans le Douro, où nous avons visité les trois propriétés de la société à l'homonyme Taylor Fladgate, Croft et Fonseca. Chaque quinta a son propre ADN et son propre sens du style, de la scène agréable à Croft à la Fonseca brutalement chaude et pittoresque. Vous pouvez également goûter les différences stylistiques dans les vins, mais nous en reparlerons dans un instant.

Styles de ports 101

Le processus de fabrication du Porto est très différent de celui du vin de table. Alors que le jus du vin de table sec peut fermenter pendant un mois, le raisin de Porto ne fermente que deux ou trois jours, après quoi la fermentation, encore pauvre en alcool et riche en sucre, est arrêtée par l'introduction d'eau-de-vie de raisin frais (environ 77 % d'alcool) ou un autre spiritueux à très forte teneur en alcool, environ 4 parts de vin pour 1 part de spiritueux. L'alcool tue la levure et préserve le sucre restant dans le vin, ramenant l'alcool à environ 20 %. Tout cela est fait avec une production étonnamment à l'ancienne, et dans le monde du Porto, la tradition règne en maître à ce jour : la plupart des quintas marchent toujours à pied sur leurs raisins au lieu de compter sur des machines pour écraser les raisins en jus (ceux lagares ci-dessus, voici une vidéo de l'écrasement en pratique). Le foulage se fait en silence et prend des heures et des heures.

À partir de là, le processus de vinification diverge rapidement en fonction du type de port que vous fabriquez. Autrefois boisson relativement simple, les innovateurs du Porto (dirigés par Taylor Fladgate) ont considérablement élargi les variétés et les styles de Porto sur le marché. Le Porto Ruby est le plus basique : le vin frais est mis dans d'énormes cuves (souvent en châtaignier) qui contiennent des milliers de gallons de jus. Il sommeille ici pendant environ deux ans jusqu'à la mise en bouteille, rouge vif et vif de sucre.

Tawny Port est l'autre variété principale. Les fauves sont stockés dans des fûts plus petits appelés tuyaux, chacun d'environ 550 à 620 litres. Les fauves prennent une certaine influence du bois mais, surtout, s'oxydent beaucoup plus rapidement dans les plus petits fûts. Ceux-ci sont ensuite assemblés et mis en bouteille sous forme de vins de 10, 20, 30 ou 40 ans, bien que cela, paradoxalement, ne fasse pas référence à l'âge réel du vin, mais au style général de ce qu'il y a à l'intérieur. . Buvez un Tawny de 30 ans d'âge et vous êtes assuré d'obtenir une qualité de « mat de qualité de 30 ans et pas nécessairement n'importe quel vin qui a vraiment 30 ans.

Le porto blanc est un ajout relativement récent à la gamme, il est fabriqué avec des raisins blancs (à savoir la malvasia) au lieu de rouge et peut parfaitement fonctionner comme mélangeur à cocktail. L'ajout le plus récent à l'industrie est le porto rose, qui est un style frais et rose qui a beaucoup en commun avec le vin de table rosé.

Le Porto Vintage est simplement du Porto Ruby qui provient d'un seul millésime. Il n'est fabriqué que dans les meilleures années, 2 ou 3 fois par décennie. Les Portos Vintage affichent les prix les plus élevés de tous les vins de Porto, et ils peuvent être vieillis en bouteille pendant de nombreuses décennies. Le port vintage embouteillé tardif est un peu déroutant, car il porte une date de millésime, mais ce n'est pas du port vintage. Les Portos LBV proviennent de quintas autres que celles utilisées pour le Porto Vintage, et sont vieillis en fûts beaucoup plus longtemps que le Ruby typique (5 à 6 ans est courant), ce qui lui donne souvent un caractère plus profond et plus raisiné, presque semblable à celui du Zinfandel. Il n'est pas aussi apte au vieillissement que le Porto Vintage (le LBV peut généralement être consommé tout de suite), mais peut être considérablement moins cher que le Porto Vintage.

Le Porto Vintage Quinta unique ajoute également à la confusion car il s'agit d'un Porto Vintage publié par des établissements vinicoles uniques, comme son nom l'indique, généralement les années où un Porto Vintage n'est pas déclaré. Ils vieillissent en bouteille tout comme les Portos Vintage, mais peuvent être achetés pour beaucoup moins. Enfin, il y a les Portos Colheita, qui sont des Portos Tawny millésimés. Alors que les Tawnies ordinaires sont des mélanges d'un large éventail de millésimes, les Colheitas proviennent d'un seul.

Du Douro à Porto

Tout ce vieillissement a lieu non pas dans les quintas de la vallée du Douro mais plutôt dans la ville de Porto - ou plutôt, dans la Villa Nova de Gaia, qui est la partie de Porto qui se trouve du côté est du fleuve Douro. Rien concernant le vin de Porto ne se passe du côté ouest de Porto (qui comprend le vieux centre-ville et la plupart de l'industrie de la ville). A Gaia, ce n'est apparemment rien d'autre que des maisons de Porto, qui s'appellent loges dans le langage local. Pourquoi “lodge ?” simplement parce que ça sonne mieux que “warehouse,” dont il existe des dizaines à Gaia, dont chacune est souvent arborée d'une immense pancarte portant le nom du propriétaire en lettres monstrueuses, faisant pour une ligne d'horizon vraiment unique. Le vin est vieilli ici plutôt que dans le Douro exclusivement à cause de la chaleur. À Porto, il peut facilement faire 20 degrés de moins que dans le Douro, bien que la climatisation moderne commence à changer cela pour quelques producteurs.

Les visiteurs de Porto peuvent se promener le long du front de mer et visiter un certain nombre de ces producteurs de Porto, dont la plupart ont des salles de dégustation et des centres d'accueil, comme vous le voyez dans n'importe quelle région viticole très touristique. Certains, comme Taylor Fladgate, sont incroyablement modernes, y compris des touches de dernière minute comme une "station de selfie" à côté d'un tonneau géant de Ruby Port. Certains, comme Niepoort, sont exactement le contraire. Niepoort n'est pas ouvert au public et n'a même pas de panneau sur la porte. En fait, le bâtiment n'a même pas d'étage approprié. Au lodge Niepoort’s, le sol est simplement fait de terre tassée qui peut être arrosée pour rafraîchir les choses par temps chaud. Les araignées sont encouragées à se percher dans les fenêtres, leurs toiles aident à bloquer la lumière du soleil. (Un grand merci à Niepoort pour nous avoir donné accès et une visite privée de l'installation.)

La plupart des visiteurs de cette région ne quittent jamais Porto, et c'est très bien. Vous pouvez déguster des dizaines de vins de Porto ici et comprendre comment le Porto est fabriqué si vous ne quittez jamais Gaia, mais visiter le Douro lui-même est une excursion d'une journée qui en vaut vraiment la peine, non seulement pour le vin mais pour les paysages inoubliables aussi. (Taylor Fladgate exploite des hôtels de luxe à Porto (The Yeatman) et dans le Douro (The Vintage House), vous pouvez donc facilement passer une journée dans les deux endroits si vous jouez.)

Avant de passer à quelques critiques de vin de Porto, voici un conseil de pro pour boire du Porto. Partout au Portugal, le Porto — quelle que soit la variété — est servi au moins légèrement frais. (Le porto blanc et le porto rose sont généralement servis bien frais.) Avoir des Portos Ruby et Tawny environ 10 degrés plus froids fait vraiment une différence. En Amérique, nous avons tendance à voir ces vins versés à température ambiante, ce qui met fortement l'accent sur le brandy plutôt que sur le fruit, ce qui donne au Porto un goût "piquant" avec de l'alcool. En refroidissant les choses, vous constaterez souvent que le vin présente une toute nouvelle dimension de caractère.

Un grand merci à Taylor Fladgate pour avoir pris le temps de faire visiter à l'équipe Drinkhacker le Douro et le lodge Taylor Fladgate à Porto. Le centre de dégustation de Taylor à Gaia est absolument à ne pas manquer si vous visitez.

Avis sur le vin de Porto, 2016

Et maintenant, un catalogue des nombreux vins de Porto que nous avons rencontrés pendant notre séjour dans le Porto et le Douro.

Porto Ruby Niepoort – Notes fraîches de menthe, de cerise et de framboise puissantes, de vanille et de réglisse. Un grand plaisir pour la foule. UNE-

Port Tawny de Niepoort – Un style fauve plus doux que d'habitude. Notes de thé noir, de cassonade, de clou de girofle et de gingembre. Un peu goudronné en finale. B+

Port Tawny Niepoort 10 ans d'âge – Notes de fraise intrigantes, glaçage à la vanille assez sucré pour un fauve. B

2012 Niepoort Late Bottled Vintage Port – Chocolaté et dense, parfois presque whisky, avec des notes de cerise noire, de feuille de thé, d'herbes fraîches et quelques notes de fleur de sureau. UNE-

2005 Niepoort Tawny Colheita – La fraise et la menthe commencent les choses sur un vin qui met en valeur beaucoup de profondeur. La finale évoque la figue et la datte. Très riche et charmant. UNE

Porto Vintage Niepoort 2005 – Très dense, avec des notes de chocolat intense, de raisin noir et de pruneau, et un peu de miel en finale. Il lui faut encore des années pour mûrir. UNE-

Caves Vasconcellos Porto Blanc 10 Ans – Inhabituel de voir un porto blanc avec un âge attaché, celui-ci offre un nez de sherry, des écorces d'orange, des fleurs et des raisins secs dorés. UNE-

Caves Vasconcellos Porto Tawny 10 Ans – Un peu mince et plutôt simple. Cuiré avec de subtiles notes de café et des touches de figues. B

Caves Vasconcellos Porto Tawny 20 Ans – Assez fumé, avec une forte influence du bois. J'ai rappelé beaucoup de sherry Amontillado. B-

Porto Taylor Fladgate Chip Dry Blanc – Style extra sec, passe trois ans dans le bois. Parfumé et légèrement noisette. Non vendu aux États-Unis, c'était le premier port blanc jamais commercialisé. B+

2011 Taylor Fladgate Late En Bouteille Millésime – Très sombre et sombre, avec des notes de cassis, de cuir et de tabac. La finale offre du chocolat à gogo. UNE-

Taylor Fladgate 10 ans d'âge Tawny Port – Des notes de fruits rouges et quelques notes de chocolat, légèrement oxydées avec un caractère balsamique doux. Jolie mais douce. B

Taylor Fladgate 20 ans d'âge Tawny Port – Nez fortement oxydé, avec des notes d'écorce d'orange, de noix et une touche de café. B+

1966 Taylor Fladgate Very Old Single Harvest Port – Il s'agit essentiellement d'un porto de style Colheita, un Tawny qui a 50 ans. Un coup de grâce, avec de la menthe, de la noisette intense, du café et un caractère discret de raisin sec et d'épices à pâtisserie. Malgré l'âge, il a une finale ensoleillée. Opulent mais facilement buvable. Le meilleur port que j'ai essayé pendant tout le voyage. A+

Croft Rose – Le porto rose original, fait à 100% de raisins rouges qui passent 6 heures sur les peaux sans jamais voir de bois. Des notes de fraises et quelques feuilles de thé conduisent à un vin simple et fruité. Nous avons examiné cela il y a des années, il a été reformulé plus récemment pour réduire le niveau de sucre total.) B+

Croft 10 ans d'âge Tawny Porto – Un nez de moka et d'épices à pâtisserie mène à un corps nettement plus axé sur les fruits, avec des notes de thé aux fruits et une finale confiturée. B+

Porto Blanc Fonseca Siroco – Assez sec et herbacé, avec un peu d'astringence et des notes florales. B-

Fonseca Terra Prima Vendu sous le nom de Terra Bella aux États-Unis, le Porto Ruby biologique de Fonseca est frais avec des fruits, de la menthe et offre une finale longue et douce. Assez succulent. B+

Porto Fonseca 20 Ans Tawny – Caramel lourd, avec beaucoup d'acidité. Certaines herbes se marient bien avec des notes de massepain et une finale de sucre brûlé. UNE-

Porto Vintage Fonseca Guimaraens 2012 – Fonseca commercialise du Porto millésimé dans les années déclarées non millésimées sous le sous-label Guimaraens. Un gros nez de chocolat noir mène à un corps explosif, lourd de fruits et de tanins. Finale longue. UNE-

Ramos Pinto Porto Blanc Reserva – Frais, légèrement sucré, avec quelques notes de citron. Un peu de végétal en finale. B

Porto Ramos Pinto 10 Ans Tawny – Tawny classique, avec beaucoup de noix, de cuir et quelques fruits madérisés. Café et thé en finale. B+

Porto Vintage Ramos Pinto 2005 – Dense avec du chocolat noir et du cassis lourd. Finale longue avec une durée de vie considérable. B+


Explorer le vin de Porto : visiter Porto et la vallée du Douro

Le porto ne ressemble à aucun autre vin que vous ayez goûté et, en tant que tel, il est tout à fait normal que l'endroit où il le fabrique - Porto et la vallée adjacente du Douro - ne ressemble à aucune région viticole que vous ayez visitée non plus.

Pour ceux qui ne connaissent pas le vin de Porto, une brève introduction s'impose. Tout le porto est fabriqué ici, dans le nord du Portugal, et bien que plus de 100 variétés de raisins soient certifiées pour une utilisation dans la production de porto, seules cinq d'entre elles sont courantes : tinta barroca, tinta cão, tempranillo, touriga francesa et touriga nacional. Peu de fabricants de Porto gardent un œil sur les raisins qui entrent dans une bouteille de Porto donnée. La plupart des vignobles du Douro récoltent et vinifient des assemblages de plein champ.

Entrez dans le Douro

Les raisins du Porto sont exclusivement cultivés dans le Douro, une série interminable de vignobles à flanc de montagne à couper le souffle et magnifiquement échelonnés qui serpentent le long du fleuve Douro. L'ère des fermes industrielles n'a pas encore atteint le Douro, et elle ne le sera probablement jamais. Près de 40 000 agriculteurs travaillent cette terre, certains avec des parcelles aussi petites qu'un acre ou moins. Quiconque fait du Porto doit travailler avec un patchwork de dizaines ou de centaines de producteurs afin d'obtenir des fruits, après quoi les raisins se déplacent des vignes vers les différents domaines viticoles de la région, appelés ici quintas. C'est là que le vin est réellement fait.

Nos amis de Taylor Fladgate ont gracieusement passé une journée à nous conduire dans le Douro, où nous avons visité les trois propriétés de la société à l'homonyme Taylor Fladgate, Croft et Fonseca. Chaque quinta a son propre ADN et son propre sens du style, de la scène agréable à Croft à la Fonseca brutalement chaude et pittoresque. Vous pouvez également goûter les différences stylistiques dans les vins, mais nous en reparlerons dans un instant.

Styles de ports 101

Le processus de fabrication du Porto est très différent de celui du vin de table. Alors que le jus du vin de table sec peut fermenter pendant un mois, le raisin de Porto ne fermente que deux ou trois jours, après quoi la fermentation, encore pauvre en alcool et riche en sucre, est arrêtée par l'introduction d'eau-de-vie de raisin frais (environ 77 % d'alcool) ou un autre spiritueux à très forte teneur en alcool, environ 4 parts de vin pour 1 part de spiritueux. L'alcool tue la levure et préserve le sucre restant dans le vin, ramenant l'alcool à environ 20 %. Tout cela est fait avec une production étonnamment à l'ancienne, et dans le monde du Porto, la tradition règne en maître à ce jour : la plupart des quintas marchent toujours à pied sur leurs raisins au lieu de compter sur des machines pour écraser les raisins en jus (ceux lagares ci-dessus, voici une vidéo de l'écrasement en pratique). Le foulage se fait en silence et prend des heures et des heures.

À partir de là, le processus de vinification diverge rapidement en fonction du type de port que vous fabriquez. Autrefois boisson relativement simple, les innovateurs du Porto (dirigés par Taylor Fladgate) ont considérablement élargi les variétés et les styles de Porto sur le marché. Le Porto Ruby est le plus basique : le vin frais est mis dans d'énormes cuves (souvent en châtaignier) qui contiennent des milliers de gallons de jus. Il sommeille ici pendant environ deux ans jusqu'à la mise en bouteille, rouge vif et vif de sucre.

Tawny Port est l'autre variété principale. Les fauves sont stockés dans des fûts plus petits appelés tuyaux, chacun d'environ 550 à 620 litres. Les fauves prennent une certaine influence du bois mais, surtout, s'oxydent beaucoup plus rapidement dans les plus petits fûts. Ceux-ci sont ensuite assemblés et mis en bouteille sous forme de vins de 10, 20, 30 ou 40 ans, bien que cela, paradoxalement, ne fasse pas référence à l'âge réel du vin, mais au style général de ce qu'il y a à l'intérieur. . Buvez un Tawny de 30 ans d'âge et vous êtes assuré d'obtenir une qualité de « mat de qualité de 30 ans et pas nécessairement n'importe quel vin qui a vraiment 30 ans.

Le porto blanc est un ajout relativement récent à la gamme, il est fabriqué avec des raisins blancs (à savoir la malvasia) au lieu de rouge et peut parfaitement fonctionner comme mélangeur à cocktail. L'ajout le plus récent à l'industrie est le porto rose, qui est un style frais et rose qui a beaucoup en commun avec le vin de table rosé.

Le Porto Vintage est simplement du Porto Ruby qui provient d'un seul millésime. Il n'est fabriqué que dans les meilleures années, 2 ou 3 fois par décennie. Les Portos Vintage affichent les prix les plus élevés de tous les vins de Porto, et ils peuvent être vieillis en bouteille pendant de nombreuses décennies. Le port vintage embouteillé tardif est un peu déroutant, car il porte une date de millésime, mais ce n'est pas du port vintage. Les Portos LBV proviennent de quintas autres que celles utilisées pour le Porto Vintage, et sont vieillis en fûts beaucoup plus longtemps que le Ruby typique (5 à 6 ans est courant), ce qui lui donne souvent un caractère plus profond et plus raisiné, presque semblable à celui du Zinfandel. Il n'est pas aussi apte au vieillissement que le Porto Vintage (le LBV peut généralement être consommé tout de suite), mais peut être considérablement moins cher que le Porto Vintage.

Le Porto Vintage Quinta unique ajoute également à la confusion car il s'agit d'un Porto Vintage publié par des établissements vinicoles uniques, comme son nom l'indique, généralement les années où un Porto Vintage n'est pas déclaré. Ils vieillissent en bouteille tout comme les Portos Vintage, mais peuvent être achetés pour beaucoup moins. Enfin, il y a les Portos Colheita, qui sont des Portos Tawny millésimés. Alors que les Tawnies ordinaires sont des mélanges d'un large éventail de millésimes, les Colheitas proviennent d'un seul.

Du Douro à Porto

Tout ce vieillissement a lieu non pas dans les quintas de la vallée du Douro mais plutôt dans la ville de Porto - ou plutôt, dans la Villa Nova de Gaia, qui est la partie de Porto qui se trouve du côté est du fleuve Douro. Rien concernant le vin de Porto ne se passe du côté ouest de Porto (qui comprend le vieux centre-ville et la plupart de l'industrie de la ville). A Gaia, ce n'est apparemment rien d'autre que des maisons de Porto, qui s'appellent loges dans le langage local. Pourquoi “lodge ?” simplement parce que ça sonne mieux que “warehouse,” dont il existe des dizaines à Gaia, dont chacune est souvent arborée d'une immense pancarte portant le nom du propriétaire en lettres monstrueuses, faisant pour une ligne d'horizon vraiment unique. Le vin est vieilli ici plutôt que dans le Douro exclusivement à cause de la chaleur. À Porto, il peut facilement faire 20 degrés de moins que dans le Douro, bien que la climatisation moderne commence à changer cela pour quelques producteurs.

Les visiteurs de Porto peuvent se promener le long du front de mer et visiter un certain nombre de ces producteurs de Porto, dont la plupart ont des salles de dégustation et des centres d'accueil, comme vous le voyez dans n'importe quelle région viticole très touristique. Certains, comme Taylor Fladgate, sont incroyablement modernes, y compris des touches de dernière minute comme une "station de selfie" à côté d'un tonneau géant de Ruby Port. Certains, comme Niepoort, sont exactement le contraire. Niepoort n'est pas ouvert au public et n'a même pas de panneau sur la porte. En fait, le bâtiment n'a même pas d'étage approprié. Au lodge Niepoort’s, le sol est simplement fait de terre tassée qui peut être arrosée pour rafraîchir les choses par temps chaud. Les araignées sont encouragées à se percher dans les fenêtres, leurs toiles aident à bloquer la lumière du soleil. (Un grand merci à Niepoort pour nous avoir donné accès et une visite privée de l'installation.)

La plupart des visiteurs de cette région ne quittent jamais Porto, et c'est très bien. Vous pouvez déguster des dizaines de vins de Porto ici et comprendre comment le Porto est fabriqué si vous ne quittez jamais Gaia, mais visiter le Douro lui-même est une excursion d'une journée qui en vaut vraiment la peine, non seulement pour le vin mais pour les paysages inoubliables aussi. (Taylor Fladgate exploite des hôtels de luxe à Porto (The Yeatman) et dans le Douro (The Vintage House), vous pouvez donc facilement passer une journée dans les deux endroits si vous jouez.)

Avant de passer à quelques critiques de vin de Porto, voici un conseil de pro pour boire du Porto. Partout au Portugal, le Porto — quelle que soit la variété — est servi au moins légèrement frais. (Le porto blanc et le porto rose sont généralement servis bien frais.) Avoir des Portos Ruby et Tawny environ 10 degrés plus froids fait vraiment une différence. En Amérique, nous avons tendance à voir ces vins versés à température ambiante, ce qui met fortement l'accent sur le brandy plutôt que sur le fruit, ce qui donne au Porto un goût "piquant" avec de l'alcool. En refroidissant les choses, vous constaterez souvent que le vin présente une toute nouvelle dimension de caractère.

Un grand merci à Taylor Fladgate pour avoir pris le temps de faire visiter à l'équipe Drinkhacker le Douro et le lodge Taylor Fladgate à Porto. Le centre de dégustation de Taylor à Gaia est absolument à ne pas manquer si vous visitez.

Avis sur le vin de Porto, 2016

Et maintenant, un catalogue des nombreux vins de Porto que nous avons rencontrés pendant notre séjour dans le Porto et le Douro.

Porto Ruby Niepoort – Notes fraîches de menthe, de cerise et de framboise puissantes, de vanille et de réglisse. Un grand plaisir pour la foule. UNE-

Port Tawny de Niepoort – Un style fauve plus doux que d'habitude. Notes de thé noir, de cassonade, de clou de girofle et de gingembre. Un peu goudronné en finale. B+

Port Tawny Niepoort 10 ans d'âge – Notes de fraise intrigantes, glaçage à la vanille assez sucré pour un fauve. B

2012 Niepoort Late Bottled Vintage Port – Chocolaté et dense, parfois presque whisky, avec des notes de cerise noire, de feuille de thé, d'herbes fraîches et quelques notes de fleur de sureau. UNE-

2005 Niepoort Tawny Colheita – La fraise et la menthe commencent les choses sur un vin qui met en valeur beaucoup de profondeur. La finale évoque la figue et la datte. Très riche et charmant. UNE

Porto Vintage Niepoort 2005 – Très dense, avec des notes de chocolat intense, de raisin noir et de pruneau, et un peu de miel en finale. Il lui faut encore des années pour mûrir. UNE-

Caves Vasconcellos Porto Blanc 10 Ans – Inhabituel de voir un porto blanc avec un âge attaché, celui-ci offre un nez de sherry, des écorces d'orange, des fleurs et des raisins secs dorés. UNE-

Caves Vasconcellos Porto Tawny 10 Ans – Un peu mince et plutôt simple. Cuiré avec de subtiles notes de café et des touches de figues. B

Caves Vasconcellos Porto Tawny 20 Ans – Assez fumé, avec une forte influence du bois. J'ai rappelé beaucoup de sherry Amontillado. B-

Porto Taylor Fladgate Chip Dry Blanc – Style extra sec, passe trois ans dans le bois. Parfumé et légèrement noisette. Non vendu aux États-Unis, c'était le premier port blanc jamais commercialisé. B+

2011 Taylor Fladgate Late En Bouteille Millésime – Très sombre et sombre, avec des notes de cassis, de cuir et de tabac. La finale offre du chocolat à gogo. UNE-

Taylor Fladgate 10 ans d'âge Tawny Port – Des notes de fruits rouges et quelques notes de chocolat, légèrement oxydées avec un caractère balsamique doux. Jolie mais douce. B

Taylor Fladgate 20 ans d'âge Tawny Port – Nez fortement oxydé, avec des notes d'écorce d'orange, de noix et une touche de café. B+

1966 Taylor Fladgate Very Old Single Harvest Port – Il s'agit essentiellement d'un porto de style Colheita, un Tawny qui a 50 ans. Un coup de grâce, avec de la menthe, de la noisette intense, du café et un caractère discret de raisin sec et d'épices à pâtisserie. Malgré l'âge, il a une finale ensoleillée. Opulent mais facilement buvable. Le meilleur port que j'ai essayé pendant tout le voyage. A+

Croft Rose – Le porto rose original, fait à 100% de raisins rouges qui passent 6 heures sur les peaux sans jamais voir de bois. Des notes de fraises et quelques feuilles de thé conduisent à un vin simple et fruité. Nous avons examiné cela il y a des années, il a été reformulé plus récemment pour réduire le niveau de sucre total.) B+

Croft 10 ans d'âge Tawny Porto – Un nez de moka et d'épices à pâtisserie mène à un corps nettement plus axé sur les fruits, avec des notes de thé aux fruits et une finale confiturée. B+

Porto Blanc Fonseca Siroco – Assez sec et herbacé, avec un peu d'astringence et des notes florales. B-

Fonseca Terra Prima Vendu sous le nom de Terra Bella aux États-Unis, le Porto Ruby biologique de Fonseca est frais avec des fruits, de la menthe et offre une finale longue et douce. Assez succulent. B+

Porto Fonseca 20 Ans Tawny – Caramel lourd, avec beaucoup d'acidité. Certaines herbes se marient bien avec des notes de massepain et une finale de sucre brûlé. UNE-

Porto Vintage Fonseca Guimaraens 2012 – Fonseca commercialise du Porto millésimé dans les années déclarées non millésimées sous le sous-label Guimaraens. Un gros nez de chocolat noir mène à un corps explosif, lourd de fruits et de tanins. Finale longue. UNE-

Ramos Pinto Porto Blanc Reserva – Frais, légèrement sucré, avec quelques notes de citron. Un peu de végétal en finale. B

Porto Ramos Pinto 10 Ans Tawny – Tawny classique, avec beaucoup de noix, de cuir et quelques fruits madérisés. Café et thé en finale. B+

Porto Vintage Ramos Pinto 2005 – Dense avec du chocolat noir et du cassis lourd. Finale longue avec une durée de vie considérable. B+


Explorer le vin de Porto : visiter Porto et la vallée du Douro

Le porto ne ressemble à aucun autre vin que vous ayez goûté et, en tant que tel, il est tout à fait normal que l'endroit où il le fabrique - Porto et la vallée adjacente du Douro - ne ressemble à aucune région viticole que vous ayez visitée non plus.

Pour ceux qui ne connaissent pas le vin de Porto, une brève introduction s'impose. Tout le porto est fabriqué ici, dans le nord du Portugal, et bien que plus de 100 variétés de raisins soient certifiées pour une utilisation dans la production de porto, seules cinq d'entre elles sont courantes : tinta barroca, tinta cão, tempranillo, touriga francesa et touriga nacional. Peu de fabricants de Porto gardent un œil sur les raisins qui entrent dans une bouteille de Porto donnée. La plupart des vignobles du Douro récoltent et vinifient des assemblages de plein champ.

Entrez dans le Douro

Les raisins du Porto sont exclusivement cultivés dans le Douro, une série interminable de vignobles à flanc de montagne à couper le souffle et magnifiquement échelonnés qui serpentent le long du fleuve Douro. L'ère des fermes industrielles n'a pas encore atteint le Douro, et elle ne le sera probablement jamais. Près de 40 000 agriculteurs travaillent cette terre, certains avec des parcelles aussi petites qu'un acre ou moins. Quiconque fait du Porto doit travailler avec un patchwork de dizaines ou de centaines de producteurs afin d'obtenir des fruits, après quoi les raisins se déplacent des vignes vers les différents domaines viticoles de la région, appelés ici quintas. C'est là que le vin est réellement fait.

Nos amis de Taylor Fladgate ont gracieusement passé une journée à nous conduire dans le Douro, où nous avons visité les trois propriétés de la société à l'homonyme Taylor Fladgate, Croft et Fonseca. Chaque quinta a son propre ADN et son propre sens du style, de la scène agréable à Croft à la Fonseca brutalement chaude et pittoresque. Vous pouvez également goûter les différences stylistiques dans les vins, mais nous en reparlerons dans un instant.

Styles de ports 101

Le processus de fabrication du Porto est très différent de celui du vin de table. Alors que le jus du vin de table sec peut fermenter pendant un mois, le raisin de Porto ne fermente que deux ou trois jours, après quoi la fermentation, encore pauvre en alcool et riche en sucre, est arrêtée par l'introduction d'eau-de-vie de raisin frais (environ 77 % d'alcool) ou un autre spiritueux à très forte teneur en alcool, environ 4 parts de vin pour 1 part de spiritueux. L'alcool tue la levure et préserve le sucre restant dans le vin, ramenant l'alcool à environ 20 %. Tout cela est fait avec une production étonnamment à l'ancienne, et dans le monde du Porto, la tradition règne en maître à ce jour : la plupart des quintas marchent toujours à pied sur leurs raisins au lieu de compter sur des machines pour écraser les raisins en jus (ceux lagares ci-dessus, voici une vidéo de l'écrasement en pratique). Le foulage se fait en silence et prend des heures et des heures.

À partir de là, le processus de vinification diverge rapidement en fonction du type de port que vous fabriquez. Autrefois boisson relativement simple, les innovateurs du Porto (dirigés par Taylor Fladgate) ont considérablement élargi les variétés et les styles de Porto sur le marché. Le Porto Ruby est le plus basique : le vin frais est mis dans d'énormes cuves (souvent en châtaignier) qui contiennent des milliers de gallons de jus. Il sommeille ici pendant environ deux ans jusqu'à la mise en bouteille, rouge vif et vif de sucre.

Tawny Port est l'autre variété principale. Les fauves sont stockés dans des fûts plus petits appelés tuyaux, chacun d'environ 550 à 620 litres. Les fauves prennent une certaine influence du bois mais, surtout, s'oxydent beaucoup plus rapidement dans les plus petits fûts. Ceux-ci sont ensuite assemblés et mis en bouteille sous forme de vins de 10, 20, 30 ou 40 ans, bien que cela, paradoxalement, ne fasse pas référence à l'âge réel du vin, mais au style général de ce qu'il y a à l'intérieur. . Buvez un Tawny de 30 ans d'âge et vous êtes assuré d'obtenir une qualité de « mat de qualité de 30 ans et pas nécessairement n'importe quel vin qui a vraiment 30 ans.

Le porto blanc est un ajout relativement récent à la gamme, il est fabriqué avec des raisins blancs (à savoir la malvasia) au lieu de rouge et peut parfaitement fonctionner comme mélangeur à cocktail. L'ajout le plus récent à l'industrie est le porto rose, qui est un style frais et rose qui a beaucoup en commun avec le vin de table rosé.

Le Porto Vintage est simplement du Porto Ruby qui provient d'un seul millésime. Il n'est fabriqué que dans les meilleures années, 2 ou 3 fois par décennie. Les Portos Vintage affichent les prix les plus élevés de tous les vins de Porto, et ils peuvent être vieillis en bouteille pendant de nombreuses décennies. Le port vintage embouteillé tardif est un peu déroutant, car il porte une date de millésime, mais ce n'est pas du port vintage. Les Portos LBV proviennent de quintas autres que celles utilisées pour le Porto Vintage, et sont vieillis en fûts beaucoup plus longtemps que le Ruby typique (5 à 6 ans est courant), ce qui lui donne souvent un caractère plus profond et plus raisiné, presque semblable à celui du Zinfandel. Il n'est pas aussi apte au vieillissement que le Porto Vintage (le LBV peut généralement être consommé tout de suite), mais peut être considérablement moins cher que le Porto Vintage.

Le Porto Vintage Quinta unique ajoute également à la confusion car il s'agit d'un Porto Vintage publié par des établissements vinicoles uniques, comme son nom l'indique, généralement les années où un Porto Vintage n'est pas déclaré. Ils vieillissent en bouteille tout comme les Portos Vintage, mais peuvent être achetés pour beaucoup moins. Enfin, il y a les Portos Colheita, qui sont des Portos Tawny millésimés. Alors que les Tawnies ordinaires sont des mélanges d'un large éventail de millésimes, les Colheitas proviennent d'un seul.

Du Douro à Porto

Tout ce vieillissement a lieu non pas dans les quintas de la vallée du Douro mais plutôt dans la ville de Porto - ou plutôt, dans la Villa Nova de Gaia, qui est la partie de Porto qui se trouve du côté est du fleuve Douro. Rien concernant le vin de Porto ne se passe du côté ouest de Porto (qui comprend le vieux centre-ville et la plupart de l'industrie de la ville). A Gaia, ce n'est apparemment rien d'autre que des maisons de Porto, qui s'appellent loges dans le langage local. Pourquoi “lodge ?” simplement parce que ça sonne mieux que “warehouse,” dont il existe des dizaines à Gaia, dont chacune est souvent arborée d'une immense pancarte portant le nom du propriétaire en lettres monstrueuses, faisant pour une ligne d'horizon vraiment unique. Le vin est vieilli ici plutôt que dans le Douro exclusivement à cause de la chaleur. À Porto, il peut facilement faire 20 degrés de moins que dans le Douro, bien que la climatisation moderne commence à changer cela pour quelques producteurs.

Les visiteurs de Porto peuvent se promener le long du front de mer et visiter un certain nombre de ces producteurs de Porto, dont la plupart ont des salles de dégustation et des centres d'accueil, comme vous le voyez dans n'importe quelle région viticole très touristique. Certains, comme Taylor Fladgate, sont incroyablement modernes, y compris des touches de dernière minute comme une "station de selfie" à côté d'un tonneau géant de Ruby Port. Certains, comme Niepoort, sont exactement le contraire. Niepoort n'est pas ouvert au public et n'a même pas de panneau sur la porte. En fait, le bâtiment n'a même pas d'étage approprié. Au lodge Niepoort’s, le sol est simplement fait de terre tassée qui peut être arrosée pour rafraîchir les choses par temps chaud. Les araignées sont encouragées à se percher dans les fenêtres, leurs toiles aident à bloquer la lumière du soleil. (Un grand merci à Niepoort pour nous avoir donné accès et une visite privée de l'installation.)

La plupart des visiteurs de cette région ne quittent jamais Porto, et c'est très bien. Vous pouvez déguster des dizaines de vins de Porto ici et comprendre comment le Porto est fabriqué si vous ne quittez jamais Gaia, mais visiter le Douro lui-même est une excursion d'une journée qui en vaut vraiment la peine, non seulement pour le vin mais pour les paysages inoubliables aussi. (Taylor Fladgate exploite des hôtels de luxe à Porto (The Yeatman) et dans le Douro (The Vintage House), vous pouvez donc facilement passer une journée dans les deux endroits si vous jouez.)

Avant de passer à quelques critiques de vin de Porto, voici un conseil de pro pour boire du Porto. Partout au Portugal, le Porto — quelle que soit la variété — est servi au moins légèrement frais. (Le porto blanc et le porto rose sont généralement servis bien frais.) Avoir des Portos Ruby et Tawny environ 10 degrés plus froids fait vraiment une différence. En Amérique, nous avons tendance à voir ces vins versés à température ambiante, ce qui met fortement l'accent sur le brandy plutôt que sur le fruit, ce qui donne au Porto un goût "piquant" avec de l'alcool. En refroidissant les choses, vous constaterez souvent que le vin présente une toute nouvelle dimension de caractère.

Un grand merci à Taylor Fladgate pour avoir pris le temps de faire visiter à l'équipe Drinkhacker le Douro et le lodge Taylor Fladgate à Porto. Le centre de dégustation de Taylor à Gaia est absolument à ne pas manquer si vous visitez.

Avis sur le vin de Porto, 2016

Et maintenant, un catalogue des nombreux vins de Porto que nous avons rencontrés pendant notre séjour dans le Porto et le Douro.

Porto Ruby Niepoort – Notes fraîches de menthe, de cerise et de framboise puissantes, de vanille et de réglisse. Un grand plaisir pour la foule. UNE-

Port Tawny de Niepoort – Un style fauve plus doux que d'habitude. Notes de thé noir, de cassonade, de clou de girofle et de gingembre. Un peu goudronné en finale. B+

Port Tawny Niepoort 10 ans d'âge – Notes de fraise intrigantes, glaçage à la vanille assez sucré pour un fauve. B

2012 Niepoort Late Bottled Vintage Port – Chocolaté et dense, parfois presque whisky, avec des notes de cerise noire, de feuille de thé, d'herbes fraîches et quelques notes de fleur de sureau. UNE-

2005 Niepoort Tawny Colheita – La fraise et la menthe commencent les choses sur un vin qui met en valeur beaucoup de profondeur. La finale évoque la figue et la datte. Très riche et charmant. UNE

Porto Vintage Niepoort 2005 – Très dense, avec des notes de chocolat intense, de raisin noir et de pruneau, et un peu de miel en finale. Il lui faut encore des années pour mûrir. UNE-

Caves Vasconcellos Porto Blanc 10 Ans – Inhabituel de voir un porto blanc avec un âge attaché, celui-ci offre un nez de sherry, des écorces d'orange, des fleurs et des raisins secs dorés. UNE-

Caves Vasconcellos Porto Tawny 10 Ans – Un peu mince et plutôt simple. Cuiré avec de subtiles notes de café et des touches de figues. B

Caves Vasconcellos Porto Tawny 20 Ans – Assez fumé, avec une forte influence du bois. J'ai rappelé beaucoup de sherry Amontillado. B-

Porto Taylor Fladgate Chip Dry Blanc – Style extra sec, passe trois ans dans le bois. Parfumé et légèrement noisette. Non vendu aux États-Unis, c'était le premier port blanc jamais commercialisé. B+

2011 Taylor Fladgate Late En Bouteille Millésime – Très sombre et sombre, avec des notes de cassis, de cuir et de tabac. La finale offre du chocolat à gogo. UNE-

Taylor Fladgate 10 ans d'âge Tawny Port – Des notes de fruits rouges et quelques notes de chocolat, légèrement oxydées avec un caractère balsamique doux. Jolie mais douce. B

Taylor Fladgate 20 ans d'âge Tawny Port – Nez fortement oxydé, avec des notes d'écorce d'orange, de noix et une touche de café. B+

1966 Taylor Fladgate Very Old Single Harvest Port – Il s'agit essentiellement d'un porto de style Colheita, un Tawny qui a 50 ans. Un coup de grâce, avec de la menthe, de la noisette intense, du café et un caractère discret de raisin sec et d'épices à pâtisserie. Malgré l'âge, il a une finale ensoleillée. Opulent mais facilement buvable. Le meilleur port que j'ai essayé pendant tout le voyage. A+

Croft Rose – Le porto rose original, fait à 100% de raisins rouges qui passent 6 heures sur les peaux sans jamais voir de bois. Des notes de fraises et quelques feuilles de thé conduisent à un vin simple et fruité. Nous avons examiné cela il y a des années, il a été reformulé plus récemment pour réduire le niveau de sucre total.) B+

Croft 10 ans d'âge Tawny Porto – Un nez de moka et d'épices à pâtisserie mène à un corps nettement plus axé sur les fruits, avec des notes de thé aux fruits et une finale confiturée. B+

Porto Blanc Fonseca Siroco – Assez sec et herbacé, avec un peu d'astringence et des notes florales. B-

Fonseca Terra Prima Vendu sous le nom de Terra Bella aux États-Unis, le Porto Ruby biologique de Fonseca est frais avec des fruits, de la menthe et offre une finale longue et douce. Assez succulent. B+

Porto Fonseca 20 Ans Tawny – Caramel lourd, avec beaucoup d'acidité. Certaines herbes se marient bien avec des notes de massepain et une finale de sucre brûlé. UNE-

Porto Vintage Fonseca Guimaraens 2012 – Fonseca commercialise du Porto millésimé dans les années déclarées non millésimées sous le sous-label Guimaraens. Un gros nez de chocolat noir mène à un corps explosif, lourd de fruits et de tanins. Finale longue. UNE-

Ramos Pinto Porto Blanc Reserva – Frais, légèrement sucré, avec quelques notes de citron. Un peu de végétal en finale. B

Porto Ramos Pinto 10 Ans Tawny – Tawny classique, avec beaucoup de noix, de cuir et quelques fruits madérisés. Café et thé en finale. B+

Porto Vintage Ramos Pinto 2005 – Dense avec du chocolat noir et du cassis lourd. Finale longue avec une durée de vie considérable. B+


Explorer le vin de Porto : visiter Porto et la vallée du Douro

Le porto ne ressemble à aucun autre vin que vous ayez goûté et, en tant que tel, il est tout à fait normal que l'endroit où il le fabrique - Porto et la vallée adjacente du Douro - ne ressemble à aucune région viticole que vous ayez visitée non plus.

Pour ceux qui ne connaissent pas le vin de Porto, une brève introduction s'impose. Tout le porto est fabriqué ici, dans le nord du Portugal, et bien que plus de 100 variétés de raisins soient certifiées pour une utilisation dans la production de porto, seules cinq d'entre elles sont courantes : tinta barroca, tinta cão, tempranillo, touriga francesa et touriga nacional. Peu de fabricants de Porto gardent un œil sur les raisins qui entrent dans une bouteille de Porto donnée. La plupart des vignobles du Douro récoltent et vinifient des assemblages de plein champ.

Entrez dans le Douro

Les raisins du Porto sont exclusivement cultivés dans le Douro, une série interminable de vignobles à flanc de montagne à couper le souffle et magnifiquement échelonnés qui serpentent le long du fleuve Douro. L'ère des fermes industrielles n'a pas encore atteint le Douro, et elle ne le sera probablement jamais. Près de 40 000 agriculteurs travaillent cette terre, certains avec des parcelles aussi petites qu'un acre ou moins. Quiconque fait du Porto doit travailler avec un patchwork de dizaines ou de centaines de producteurs afin d'obtenir des fruits, après quoi les raisins se déplacent des vignes vers les différents domaines viticoles de la région, appelés ici quintas. C'est là que le vin est réellement fait.

Nos amis de Taylor Fladgate ont gracieusement passé une journée à nous conduire dans le Douro, où nous avons visité les trois propriétés de la société à l'homonyme Taylor Fladgate, Croft et Fonseca. Chaque quinta a son propre ADN et son propre sens du style, de la scène agréable à Croft à la Fonseca brutalement chaude et pittoresque. Vous pouvez également goûter les différences stylistiques dans les vins, mais nous en reparlerons dans un instant.

Styles de ports 101

Le processus de fabrication du Porto est très différent de celui du vin de table. Alors que le jus du vin de table sec peut fermenter pendant un mois, le raisin de Porto ne fermente que deux ou trois jours, après quoi la fermentation, encore pauvre en alcool et riche en sucre, est arrêtée par l'introduction d'eau-de-vie de raisin frais (environ 77 % d'alcool) ou un autre spiritueux à très forte teneur en alcool, environ 4 parts de vin pour 1 part de spiritueux. L'alcool tue la levure et préserve le sucre restant dans le vin, ramenant l'alcool à environ 20 %. Tout cela est fait avec une production étonnamment à l'ancienne, et dans le monde du Porto, la tradition règne en maître à ce jour : la plupart des quintas marchent toujours à pied sur leurs raisins au lieu de compter sur des machines pour écraser les raisins en jus (ceux lagares ci-dessus, voici une vidéo de l'écrasement en pratique). Le foulage se fait en silence et prend des heures et des heures.

À partir de là, le processus de vinification diverge rapidement en fonction du type de port que vous fabriquez. Autrefois boisson relativement simple, les innovateurs du Porto (dirigés par Taylor Fladgate) ont considérablement élargi les variétés et les styles de Porto sur le marché. Le Porto Ruby est le plus basique : le vin frais est mis dans d'énormes cuves (souvent en châtaignier) qui contiennent des milliers de gallons de jus. Il sommeille ici pendant environ deux ans jusqu'à la mise en bouteille, rouge vif et vif de sucre.

Tawny Port est l'autre variété principale. Les fauves sont stockés dans des fûts plus petits appelés tuyaux, chacun d'environ 550 à 620 litres. Les fauves prennent une certaine influence du bois mais, surtout, s'oxydent beaucoup plus rapidement dans les plus petits fûts. Ceux-ci sont ensuite assemblés et mis en bouteille sous forme de vins de 10, 20, 30 ou 40 ans, bien que cela, paradoxalement, ne fasse pas référence à l'âge réel du vin, mais au style général de ce qu'il y a à l'intérieur. . Buvez un Tawny de 30 ans d'âge et vous êtes assuré d'obtenir une qualité de « mat de qualité de 30 ans et pas nécessairement n'importe quel vin qui a vraiment 30 ans.

Le porto blanc est un ajout relativement récent à la gamme, il est fabriqué avec des raisins blancs (à savoir la malvasia) au lieu de rouge et peut parfaitement fonctionner comme mélangeur à cocktail. L'ajout le plus récent à l'industrie est le porto rose, qui est un style frais et rose qui a beaucoup en commun avec le vin de table rosé.

Le Porto Vintage est simplement du Porto Ruby qui provient d'un seul millésime. Il n'est fabriqué que dans les meilleures années, 2 ou 3 fois par décennie. Les Portos Vintage affichent les prix les plus élevés de tous les vins de Porto, et ils peuvent être vieillis en bouteille pendant de nombreuses décennies. Le port vintage embouteillé tardif est un peu déroutant, car il porte une date de millésime, mais ce n'est pas du port vintage. Les Portos LBV proviennent de quintas autres que celles utilisées pour le Porto Vintage, et sont vieillis en fûts beaucoup plus longtemps que le Ruby typique (5 à 6 ans est courant), ce qui lui donne souvent un caractère plus profond et plus raisiné, presque semblable à celui du Zinfandel. Il n'est pas aussi apte au vieillissement que le Porto Vintage (le LBV peut généralement être consommé tout de suite), mais peut être considérablement moins cher que le Porto Vintage.

Le Porto Vintage Quinta unique ajoute également à la confusion car il s'agit d'un Porto Vintage publié par des établissements vinicoles uniques, comme son nom l'indique, généralement les années où un Porto Vintage n'est pas déclaré. Ils vieillissent en bouteille tout comme les Portos Vintage, mais peuvent être achetés pour beaucoup moins. Enfin, il y a les Portos Colheita, qui sont des Portos Tawny millésimés. Alors que les Tawnies ordinaires sont des mélanges d'un large éventail de millésimes, les Colheitas proviennent d'un seul.

Du Douro à Porto

Tout ce vieillissement a lieu non pas dans les quintas de la vallée du Douro mais plutôt dans la ville de Porto - ou plutôt, dans la Villa Nova de Gaia, qui est la partie de Porto qui se trouve du côté est du fleuve Douro. Rien concernant le vin de Porto ne se passe du côté ouest de Porto (qui comprend le vieux centre-ville et la plupart de l'industrie de la ville). A Gaia, ce n'est apparemment rien d'autre que des maisons de Porto, qui s'appellent loges dans le langage local. Pourquoi “lodge ?” simplement parce que ça sonne mieux que “warehouse,” dont il existe des dizaines à Gaia, dont chacune est souvent arborée d'une immense pancarte portant le nom du propriétaire en lettres monstrueuses, faisant pour une ligne d'horizon vraiment unique. Le vin est vieilli ici plutôt que dans le Douro exclusivement à cause de la chaleur. À Porto, il peut facilement faire 20 degrés de moins que dans le Douro, bien que la climatisation moderne commence à changer cela pour quelques producteurs.

Les visiteurs de Porto peuvent se promener le long du front de mer et visiter un certain nombre de ces producteurs de Porto, dont la plupart ont des salles de dégustation et des centres d'accueil, comme vous le voyez dans n'importe quelle région viticole très touristique. Certains, comme Taylor Fladgate, sont incroyablement modernes, y compris des touches de dernière minute comme une "station de selfie" à côté d'un tonneau géant de Ruby Port. Certains, comme Niepoort, sont exactement le contraire. Niepoort n'est pas ouvert au public et n'a même pas de panneau sur la porte. En fait, le bâtiment n'a même pas d'étage approprié. Au lodge Niepoort’s, le sol est simplement fait de terre tassée qui peut être arrosée pour rafraîchir les choses par temps chaud. Les araignées sont encouragées à se percher dans les fenêtres, leurs toiles aident à bloquer la lumière du soleil. (Un grand merci à Niepoort pour nous avoir donné accès et une visite privée de l'installation.)

La plupart des visiteurs de cette région ne quittent jamais Porto, et c'est très bien. Vous pouvez déguster des dizaines de vins de Porto ici et comprendre comment le Porto est fabriqué si vous ne quittez jamais Gaia, mais visiter le Douro lui-même est une excursion d'une journée qui en vaut vraiment la peine, non seulement pour le vin mais pour les paysages inoubliables aussi. (Taylor Fladgate exploite des hôtels de luxe à Porto (The Yeatman) et dans le Douro (The Vintage House), vous pouvez donc facilement passer une journée dans les deux endroits si vous jouez.)

Avant de passer à quelques critiques de vin de Porto, voici un conseil de pro pour boire du Porto. Partout au Portugal, le Porto — quelle que soit la variété — est servi au moins légèrement frais. (Le porto blanc et le porto rose sont généralement servis bien frais.) Avoir des Portos Ruby et Tawny environ 10 degrés plus froids fait vraiment une différence. En Amérique, nous avons tendance à voir ces vins versés à température ambiante, ce qui met fortement l'accent sur le brandy plutôt que sur le fruit, ce qui donne au Porto un goût "piquant" avec de l'alcool. En refroidissant les choses, vous constaterez souvent que le vin présente une toute nouvelle dimension de caractère.

Un grand merci à Taylor Fladgate pour avoir pris le temps de faire visiter à l'équipe Drinkhacker le Douro et le lodge Taylor Fladgate à Porto. Le centre de dégustation de Taylor à Gaia est absolument à ne pas manquer si vous visitez.

Avis sur le vin de Porto, 2016

Et maintenant, un catalogue des nombreux vins de Porto que nous avons rencontrés pendant notre séjour dans le Porto et le Douro.

Porto Ruby Niepoort – Notes fraîches de menthe, de cerise et de framboise puissantes, de vanille et de réglisse. Un grand plaisir pour la foule. UNE-

Port Tawny de Niepoort – Un style fauve plus doux que d'habitude.Notes de thé noir, de cassonade, de clou de girofle et de gingembre. Un peu goudronné en finale. B+

Port Tawny Niepoort 10 ans d'âge – Notes de fraise intrigantes, glaçage à la vanille assez sucré pour un fauve. B

2012 Niepoort Late Bottled Vintage Port – Chocolaté et dense, parfois presque whisky, avec des notes de cerise noire, de feuille de thé, d'herbes fraîches et quelques notes de fleur de sureau. UNE-

2005 Niepoort Tawny Colheita – La fraise et la menthe commencent les choses sur un vin qui met en valeur beaucoup de profondeur. La finale évoque la figue et la datte. Très riche et charmant. UNE

Porto Vintage Niepoort 2005 – Très dense, avec des notes de chocolat intense, de raisin noir et de pruneau, et un peu de miel en finale. Il lui faut encore des années pour mûrir. UNE-

Caves Vasconcellos Porto Blanc 10 Ans – Inhabituel de voir un porto blanc avec un âge attaché, celui-ci offre un nez de sherry, des écorces d'orange, des fleurs et des raisins secs dorés. UNE-

Caves Vasconcellos Porto Tawny 10 Ans – Un peu mince et plutôt simple. Cuiré avec de subtiles notes de café et des touches de figues. B

Caves Vasconcellos Porto Tawny 20 Ans – Assez fumé, avec une forte influence du bois. J'ai rappelé beaucoup de sherry Amontillado. B-

Porto Taylor Fladgate Chip Dry Blanc – Style extra sec, passe trois ans dans le bois. Parfumé et légèrement noisette. Non vendu aux États-Unis, c'était le premier port blanc jamais commercialisé. B+

2011 Taylor Fladgate Late En Bouteille Millésime – Très sombre et sombre, avec des notes de cassis, de cuir et de tabac. La finale offre du chocolat à gogo. UNE-

Taylor Fladgate 10 ans d'âge Tawny Port – Des notes de fruits rouges et quelques notes de chocolat, légèrement oxydées avec un caractère balsamique doux. Jolie mais douce. B

Taylor Fladgate 20 ans d'âge Tawny Port – Nez fortement oxydé, avec des notes d'écorce d'orange, de noix et une touche de café. B+

1966 Taylor Fladgate Very Old Single Harvest Port – Il s'agit essentiellement d'un porto de style Colheita, un Tawny qui a 50 ans. Un coup de grâce, avec de la menthe, de la noisette intense, du café et un caractère discret de raisin sec et d'épices à pâtisserie. Malgré l'âge, il a une finale ensoleillée. Opulent mais facilement buvable. Le meilleur port que j'ai essayé pendant tout le voyage. A+

Croft Rose – Le porto rose original, fait à 100% de raisins rouges qui passent 6 heures sur les peaux sans jamais voir de bois. Des notes de fraises et quelques feuilles de thé conduisent à un vin simple et fruité. Nous avons examiné cela il y a des années, il a été reformulé plus récemment pour réduire le niveau de sucre total.) B+

Croft 10 ans d'âge Tawny Porto – Un nez de moka et d'épices à pâtisserie mène à un corps nettement plus axé sur les fruits, avec des notes de thé aux fruits et une finale confiturée. B+

Porto Blanc Fonseca Siroco – Assez sec et herbacé, avec un peu d'astringence et des notes florales. B-

Fonseca Terra Prima Vendu sous le nom de Terra Bella aux États-Unis, le Porto Ruby biologique de Fonseca est frais avec des fruits, de la menthe et offre une finale longue et douce. Assez succulent. B+

Porto Fonseca 20 Ans Tawny – Caramel lourd, avec beaucoup d'acidité. Certaines herbes se marient bien avec des notes de massepain et une finale de sucre brûlé. UNE-

Porto Vintage Fonseca Guimaraens 2012 – Fonseca commercialise du Porto millésimé dans les années déclarées non millésimées sous le sous-label Guimaraens. Un gros nez de chocolat noir mène à un corps explosif, lourd de fruits et de tanins. Finale longue. UNE-

Ramos Pinto Porto Blanc Reserva – Frais, légèrement sucré, avec quelques notes de citron. Un peu de végétal en finale. B

Porto Ramos Pinto 10 Ans Tawny – Tawny classique, avec beaucoup de noix, de cuir et quelques fruits madérisés. Café et thé en finale. B+

Porto Vintage Ramos Pinto 2005 – Dense avec du chocolat noir et du cassis lourd. Finale longue avec une durée de vie considérable. B+


Explorer le vin de Porto : visiter Porto et la vallée du Douro

Le porto ne ressemble à aucun autre vin que vous ayez goûté et, en tant que tel, il est tout à fait normal que l'endroit où il le fabrique - Porto et la vallée adjacente du Douro - ne ressemble à aucune région viticole que vous ayez visitée non plus.

Pour ceux qui ne connaissent pas le vin de Porto, une brève introduction s'impose. Tout le porto est fabriqué ici, dans le nord du Portugal, et bien que plus de 100 variétés de raisins soient certifiées pour une utilisation dans la production de porto, seules cinq d'entre elles sont courantes : tinta barroca, tinta cão, tempranillo, touriga francesa et touriga nacional. Peu de fabricants de Porto gardent un œil sur les raisins qui entrent dans une bouteille de Porto donnée. La plupart des vignobles du Douro récoltent et vinifient des assemblages de plein champ.

Entrez dans le Douro

Les raisins du Porto sont exclusivement cultivés dans le Douro, une série interminable de vignobles à flanc de montagne à couper le souffle et magnifiquement échelonnés qui serpentent le long du fleuve Douro. L'ère des fermes industrielles n'a pas encore atteint le Douro, et elle ne le sera probablement jamais. Près de 40 000 agriculteurs travaillent cette terre, certains avec des parcelles aussi petites qu'un acre ou moins. Quiconque fait du Porto doit travailler avec un patchwork de dizaines ou de centaines de producteurs afin d'obtenir des fruits, après quoi les raisins se déplacent des vignes vers les différents domaines viticoles de la région, appelés ici quintas. C'est là que le vin est réellement fait.

Nos amis de Taylor Fladgate ont gracieusement passé une journée à nous conduire dans le Douro, où nous avons visité les trois propriétés de la société à l'homonyme Taylor Fladgate, Croft et Fonseca. Chaque quinta a son propre ADN et son propre sens du style, de la scène agréable à Croft à la Fonseca brutalement chaude et pittoresque. Vous pouvez également goûter les différences stylistiques dans les vins, mais nous en reparlerons dans un instant.

Styles de ports 101

Le processus de fabrication du Porto est très différent de celui du vin de table. Alors que le jus du vin de table sec peut fermenter pendant un mois, le raisin de Porto ne fermente que deux ou trois jours, après quoi la fermentation, encore pauvre en alcool et riche en sucre, est arrêtée par l'introduction d'eau-de-vie de raisin frais (environ 77 % d'alcool) ou un autre spiritueux à très forte teneur en alcool, environ 4 parts de vin pour 1 part de spiritueux. L'alcool tue la levure et préserve le sucre restant dans le vin, ramenant l'alcool à environ 20 %. Tout cela est fait avec une production étonnamment à l'ancienne, et dans le monde du Porto, la tradition règne en maître à ce jour : la plupart des quintas marchent toujours à pied sur leurs raisins au lieu de compter sur des machines pour écraser les raisins en jus (ceux lagares ci-dessus, voici une vidéo de l'écrasement en pratique). Le foulage se fait en silence et prend des heures et des heures.

À partir de là, le processus de vinification diverge rapidement en fonction du type de port que vous fabriquez. Autrefois boisson relativement simple, les innovateurs du Porto (dirigés par Taylor Fladgate) ont considérablement élargi les variétés et les styles de Porto sur le marché. Le Porto Ruby est le plus basique : le vin frais est mis dans d'énormes cuves (souvent en châtaignier) qui contiennent des milliers de gallons de jus. Il sommeille ici pendant environ deux ans jusqu'à la mise en bouteille, rouge vif et vif de sucre.

Tawny Port est l'autre variété principale. Les fauves sont stockés dans des fûts plus petits appelés tuyaux, chacun d'environ 550 à 620 litres. Les fauves prennent une certaine influence du bois mais, surtout, s'oxydent beaucoup plus rapidement dans les plus petits fûts. Ceux-ci sont ensuite assemblés et mis en bouteille sous forme de vins de 10, 20, 30 ou 40 ans, bien que cela, paradoxalement, ne fasse pas référence à l'âge réel du vin, mais au style général de ce qu'il y a à l'intérieur. . Buvez un Tawny de 30 ans d'âge et vous êtes assuré d'obtenir une qualité de « mat de qualité de 30 ans et pas nécessairement n'importe quel vin qui a vraiment 30 ans.

Le porto blanc est un ajout relativement récent à la gamme, il est fabriqué avec des raisins blancs (à savoir la malvasia) au lieu de rouge et peut parfaitement fonctionner comme mélangeur à cocktail. L'ajout le plus récent à l'industrie est le porto rose, qui est un style frais et rose qui a beaucoup en commun avec le vin de table rosé.

Le Porto Vintage est simplement du Porto Ruby qui provient d'un seul millésime. Il n'est fabriqué que dans les meilleures années, 2 ou 3 fois par décennie. Les Portos Vintage affichent les prix les plus élevés de tous les vins de Porto, et ils peuvent être vieillis en bouteille pendant de nombreuses décennies. Le port vintage embouteillé tardif est un peu déroutant, car il porte une date de millésime, mais ce n'est pas du port vintage. Les Portos LBV proviennent de quintas autres que celles utilisées pour le Porto Vintage, et sont vieillis en fûts beaucoup plus longtemps que le Ruby typique (5 à 6 ans est courant), ce qui lui donne souvent un caractère plus profond et plus raisiné, presque semblable à celui du Zinfandel. Il n'est pas aussi apte au vieillissement que le Porto Vintage (le LBV peut généralement être consommé tout de suite), mais peut être considérablement moins cher que le Porto Vintage.

Le Porto Vintage Quinta unique ajoute également à la confusion car il s'agit d'un Porto Vintage publié par des établissements vinicoles uniques, comme son nom l'indique, généralement les années où un Porto Vintage n'est pas déclaré. Ils vieillissent en bouteille tout comme les Portos Vintage, mais peuvent être achetés pour beaucoup moins. Enfin, il y a les Portos Colheita, qui sont des Portos Tawny millésimés. Alors que les Tawnies ordinaires sont des mélanges d'un large éventail de millésimes, les Colheitas proviennent d'un seul.

Du Douro à Porto

Tout ce vieillissement a lieu non pas dans les quintas de la vallée du Douro mais plutôt dans la ville de Porto - ou plutôt, dans la Villa Nova de Gaia, qui est la partie de Porto qui se trouve du côté est du fleuve Douro. Rien concernant le vin de Porto ne se passe du côté ouest de Porto (qui comprend le vieux centre-ville et la plupart de l'industrie de la ville). A Gaia, ce n'est apparemment rien d'autre que des maisons de Porto, qui s'appellent loges dans le langage local. Pourquoi “lodge ?” simplement parce que ça sonne mieux que “warehouse,” dont il existe des dizaines à Gaia, dont chacune est souvent arborée d'une immense pancarte portant le nom du propriétaire en lettres monstrueuses, faisant pour une ligne d'horizon vraiment unique. Le vin est vieilli ici plutôt que dans le Douro exclusivement à cause de la chaleur. À Porto, il peut facilement faire 20 degrés de moins que dans le Douro, bien que la climatisation moderne commence à changer cela pour quelques producteurs.

Les visiteurs de Porto peuvent se promener le long du front de mer et visiter un certain nombre de ces producteurs de Porto, dont la plupart ont des salles de dégustation et des centres d'accueil, comme vous le voyez dans n'importe quelle région viticole très touristique. Certains, comme Taylor Fladgate, sont incroyablement modernes, y compris des touches de dernière minute comme une "station de selfie" à côté d'un tonneau géant de Ruby Port. Certains, comme Niepoort, sont exactement le contraire. Niepoort n'est pas ouvert au public et n'a même pas de panneau sur la porte. En fait, le bâtiment n'a même pas d'étage approprié. Au lodge Niepoort’s, le sol est simplement fait de terre tassée qui peut être arrosée pour rafraîchir les choses par temps chaud. Les araignées sont encouragées à se percher dans les fenêtres, leurs toiles aident à bloquer la lumière du soleil. (Un grand merci à Niepoort pour nous avoir donné accès et une visite privée de l'installation.)

La plupart des visiteurs de cette région ne quittent jamais Porto, et c'est très bien. Vous pouvez déguster des dizaines de vins de Porto ici et comprendre comment le Porto est fabriqué si vous ne quittez jamais Gaia, mais visiter le Douro lui-même est une excursion d'une journée qui en vaut vraiment la peine, non seulement pour le vin mais pour les paysages inoubliables aussi. (Taylor Fladgate exploite des hôtels de luxe à Porto (The Yeatman) et dans le Douro (The Vintage House), vous pouvez donc facilement passer une journée dans les deux endroits si vous jouez.)

Avant de passer à quelques critiques de vin de Porto, voici un conseil de pro pour boire du Porto. Partout au Portugal, le Porto — quelle que soit la variété — est servi au moins légèrement frais. (Le porto blanc et le porto rose sont généralement servis bien frais.) Avoir des Portos Ruby et Tawny environ 10 degrés plus froids fait vraiment une différence. En Amérique, nous avons tendance à voir ces vins versés à température ambiante, ce qui met fortement l'accent sur le brandy plutôt que sur le fruit, ce qui donne au Porto un goût "piquant" avec de l'alcool. En refroidissant les choses, vous constaterez souvent que le vin présente une toute nouvelle dimension de caractère.

Un grand merci à Taylor Fladgate pour avoir pris le temps de faire visiter à l'équipe Drinkhacker le Douro et le lodge Taylor Fladgate à Porto. Le centre de dégustation de Taylor à Gaia est absolument à ne pas manquer si vous visitez.

Avis sur le vin de Porto, 2016

Et maintenant, un catalogue des nombreux vins de Porto que nous avons rencontrés pendant notre séjour dans le Porto et le Douro.

Porto Ruby Niepoort – Notes fraîches de menthe, de cerise et de framboise puissantes, de vanille et de réglisse. Un grand plaisir pour la foule. UNE-

Port Tawny de Niepoort – Un style fauve plus doux que d'habitude. Notes de thé noir, de cassonade, de clou de girofle et de gingembre. Un peu goudronné en finale. B+

Port Tawny Niepoort 10 ans d'âge – Notes de fraise intrigantes, glaçage à la vanille assez sucré pour un fauve. B

2012 Niepoort Late Bottled Vintage Port – Chocolaté et dense, parfois presque whisky, avec des notes de cerise noire, de feuille de thé, d'herbes fraîches et quelques notes de fleur de sureau. UNE-

2005 Niepoort Tawny Colheita – La fraise et la menthe commencent les choses sur un vin qui met en valeur beaucoup de profondeur. La finale évoque la figue et la datte. Très riche et charmant. UNE

Porto Vintage Niepoort 2005 – Très dense, avec des notes de chocolat intense, de raisin noir et de pruneau, et un peu de miel en finale. Il lui faut encore des années pour mûrir. UNE-

Caves Vasconcellos Porto Blanc 10 Ans – Inhabituel de voir un porto blanc avec un âge attaché, celui-ci offre un nez de sherry, des écorces d'orange, des fleurs et des raisins secs dorés. UNE-

Caves Vasconcellos Porto Tawny 10 Ans – Un peu mince et plutôt simple. Cuiré avec de subtiles notes de café et des touches de figues. B

Caves Vasconcellos Porto Tawny 20 Ans – Assez fumé, avec une forte influence du bois. J'ai rappelé beaucoup de sherry Amontillado. B-

Porto Taylor Fladgate Chip Dry Blanc – Style extra sec, passe trois ans dans le bois. Parfumé et légèrement noisette. Non vendu aux États-Unis, c'était le premier port blanc jamais commercialisé. B+

2011 Taylor Fladgate Late En Bouteille Millésime – Très sombre et sombre, avec des notes de cassis, de cuir et de tabac. La finale offre du chocolat à gogo. UNE-

Taylor Fladgate 10 ans d'âge Tawny Port – Des notes de fruits rouges et quelques notes de chocolat, légèrement oxydées avec un caractère balsamique doux. Jolie mais douce. B

Taylor Fladgate 20 ans d'âge Tawny Port – Nez fortement oxydé, avec des notes d'écorce d'orange, de noix et une touche de café. B+

1966 Taylor Fladgate Very Old Single Harvest Port – Il s'agit essentiellement d'un porto de style Colheita, un Tawny qui a 50 ans. Un coup de grâce, avec de la menthe, de la noisette intense, du café et un caractère discret de raisin sec et d'épices à pâtisserie. Malgré l'âge, il a une finale ensoleillée. Opulent mais facilement buvable. Le meilleur port que j'ai essayé pendant tout le voyage. A+

Croft Rose – Le porto rose original, fait à 100% de raisins rouges qui passent 6 heures sur les peaux sans jamais voir de bois. Des notes de fraises et quelques feuilles de thé conduisent à un vin simple et fruité. Nous avons examiné cela il y a des années, il a été reformulé plus récemment pour réduire le niveau de sucre total.) B+

Croft 10 ans d'âge Tawny Porto – Un nez de moka et d'épices à pâtisserie mène à un corps nettement plus axé sur les fruits, avec des notes de thé aux fruits et une finale confiturée. B+

Porto Blanc Fonseca Siroco – Assez sec et herbacé, avec un peu d'astringence et des notes florales. B-

Fonseca Terra Prima Vendu sous le nom de Terra Bella aux États-Unis, le Porto Ruby biologique de Fonseca est frais avec des fruits, de la menthe et offre une finale longue et douce. Assez succulent. B+

Porto Fonseca 20 Ans Tawny – Caramel lourd, avec beaucoup d'acidité. Certaines herbes se marient bien avec des notes de massepain et une finale de sucre brûlé. UNE-

Porto Vintage Fonseca Guimaraens 2012 – Fonseca commercialise du Porto millésimé dans les années déclarées non millésimées sous le sous-label Guimaraens. Un gros nez de chocolat noir mène à un corps explosif, lourd de fruits et de tanins. Finale longue. UNE-

Ramos Pinto Porto Blanc Reserva – Frais, légèrement sucré, avec quelques notes de citron. Un peu de végétal en finale. B

Porto Ramos Pinto 10 Ans Tawny – Tawny classique, avec beaucoup de noix, de cuir et quelques fruits madérisés. Café et thé en finale. B+

Porto Vintage Ramos Pinto 2005 – Dense avec du chocolat noir et du cassis lourd. Finale longue avec une durée de vie considérable. B+


Voir la vidéo: Port - What You Need to Know